Forverring av barns ernæring krever umiddelbar og avgjørende kurskorrigering

En selvtilfreds tilnærming som forutsetter at alle nødvendige tiltak, inkludert Poshan Abhiyan, er på plass og at reverseringen som pågår bare er øyeblikkelig, vil være en sikker måte å påføre en ødeleggende, irreversibel innvirkning på barns ernæring og deres velvære.

India underernæring, Covid-19-pandemi, underernærte barn i india, underernæringsforhold i india, sult-india, covid-påvirkning på barn, sultverden, indianere uttrykker meningDen første fasen av NFHS-5, som ble holdt i løpet av 2019-2020, dekket 17 stater og fem unionsterritorier.

Ble barns underernæring i India verre under COVID-19-pandemien? Konsensus er: ja, mest sannsynlig. Men gjorde vi det bra med å redusere barns underernæring før nedstengningen? Overraskende nok er svaret nei. At underernæring for barn i India hadde begynt å forverres i god tid før pandemien er en av de gripende resultatene fra de nettopp utgitte nøkkelindikatorene fra den første fasen av National Family Health Survey-5 (NFHS-5). Dette er faktisk en grunn til alvorlig bekymring av en rekke årsaker.

Den første fasen av NFHS-5, som ble holdt i løpet av 2019-2020, dekket 17 stater og fem unionsterritorier. Disse inkluderer fire stater fra sør (Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala og Telangana), tre fra vest (Goa, Gujarat og Maharashtra), to fra øst (Bihar og Vest-Bengal), en fra nord (Himachal Pradesh) og resten fra nordøst (Assam, Manipur, Meghalaya, Mizoram, Nagaland, Sikkim og Tripura).

Redaksjonell: NFHS-data om underernæring hos barn gir et nøkternt bilde



Av disse 17 delstatene har stunting hos barn under fem år økt i 11 delstater i varierende grad, men betydelig flere i Tripura (8 prosentpoeng), Goa og Telangana (5 prosentpoeng) mellom 2015-16 og 2019-20. Det forblir nesten det samme i de tre store delstatene Andhra Pradesh, Karnataka og Assam. Bare tre stater (Sikkim, Manipur og Bihar) var et unntak med en nedgang som ble observert.

En urovekkende avsløring fra undersøkelsen er at sørstater har sluttet seg til ligaen av stater med dårlige resultater. Stunting har økt i Kerala og Telangana, etterfulgt av bare en mindre nedgang i Andhra Pradesh og Karnataka. Også verdt å nevne er vedvarende stor ulikhet mellom land og by i stunting i mange stater, spesielt i Meghalaya, Andhra Pradesh, Gujarat og Sikkim (over 10 prosentpoeng).

Er dette sannsynligvis en midlertidig trend? En sammenligning med resultatene fra Comprehensive National Nutrition Survey (CNNS), som ble holdt i 2016-18, avslører at 10 av disse 11 statene hadde enten en negativ eller dårlig ytelse i stunting. Forverringen av barns stunting i disse statene ser derfor ut til å være et ganske vedvarende fenomen.

Nesten et lignende mønster vises i undervektskategorien: Elleve stater registrerte en økning i denne beregningen. I tillegg har stunting økt i 10 av 11 stater der antallet undervektige barn økte. Mens den har gått marginalt ned i fire stater, er det knapt noen forbedring i de to andre statene. I sløsing var ni stater vitne til en økning, mens fem stater registrerte liten eller ingen fremgang de siste fire årene. Bare tre stater, Karnataka, Meghalaya og Goa, registrerte en bemerkelsesverdig nedgang i sløsing.

Mening: Utfordringen for å pleie India har blitt større med utbruddet av COVID-19

For å si det annerledes, har minst ett aspekt av barns underernæring økt i 14 av 17 stater. I tillegg økte både stunting og undervekt i åtte stater, mens stunting og sløsing økte i seks stater. I fem stater (Himachal Pradesh, Mizoram, Nagaland, Telangana og Tripura) økte alle de tre aspektene ved barns underernæring.

For å være sikker kan de ovennevnte mønstrene i 17 stater ikke generaliseres for hele landet. Det er imidlertid like viktig å ikke miste av syne det større fenomenet med en mulig reversering av utviklingen av barns underernæring, spesielt i stunting.

Hva er hovedansvaret for en slik vedvarende regressiv bane? En definitiv diagnose krever en detaljert, nøye gransking av data, ettersom en kort titt på noen av de assosierte faktorene avslører et motstridende bilde. For eksempel har tilgangen til sanitæranlegg og trygt drikkevann forbedret seg betydelig i stater der stunting har økt. Omvendt har anemi blant barn økt kraftig i de fleste av disse statene. Dessuten har mors anemi enten økt eller holdt seg den samme. Like viktig er at andelen barn (6-23 måneder) som fikk et adekvat kosthold forblir lav uten signifikant bedring.

To observasjoner fortjener å nevnes. For det første ble NFHS-5 utført i disse delstatene på et tidspunkt da Indias økonomi avtok jevnt og trutt, etterfulgt av rapporter om økende arbeidsløshet og matusikkerhet. Undersøkelsen vil ikke være i stand til tydelig å informere om hvordan og i hvilken grad disse faktorene har bidratt til forverring av barns underernæring. For det andre, den eksisterende politiske tilnærmingen til matsikkerhet generelt og landbrukspolitikk, spesielt, som fremmer noen få avlinger på bekostning av næringskorn, krever en nøye gransking, spesielt gitt behovet for å motvirke den høye forekomsten av anemi. Dette forutsetter sentralitet og umiddelbarhet på dette tidspunktet.

Forverringen av barns underernæring i god tid før - og muligens etter - COVID-19 er en dyster påminnelse om tilstanden til et kritisk viktig aspekt ved menneskelig utvikling. Dette krever umiddelbar og avgjørende kurskorreksjon, inkludert en kritisk vurdering av rekkevidden og effektiviteten til de eksisterende ernæringssentrerte programmene. Den dystre ytelsen til sørstater til tross for deres robuste velferdsarkitektur gjør dette presserende. En selvtilfreds tilnærming som forutsetter at alle nødvendige tiltak, inkludert Poshan Abhiyan, er på plass og at reverseringen som pågår bare er øyeblikkelig, vil være en sikker måte å påføre en ødeleggende, irreversibel innvirkning på barns ernæring og deres velvære.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 19. desember 2020 under tittelen Barna er ikke i orden. Forfatteren er RBI-lederprofessor ved Council for Social Development, Southern Regional Centre, Hyderabad. Synspunktene er personlige.

Mening: Underernæring, den stille pandemien