En verden uten vann

Chennai er uttørket. Det samme er Tamil Nadu. Kvinner fra allerede vannstressede distrikter som Virudhunagar og Ramanathapuram må gå flere kilometer daglig for å hente vann. Turene gir ingen garanti for tilgjengeligheten av vann.

chennai vannkrise, tamil nadu vannkrise, vannkrise, chennai vannmangel, tamil nadu vann, chennai nyheter, indiske ekspressnyheterChennai er uttørket. Det samme er Tamil Nadu. Kvinner fra allerede vannstressede distrikter som Virudhunagar og Ramanathapuram må gå flere kilometer daglig for å hente vann. (Twitter/@DMKDindigul)

Skrevet av G Sundarrajan

For rundt 2000 år siden, i sin enorme og makeløse visdom, sa vis-poeten Thiruvalluvar at det ikke var noen verden uten vann, Neer indri amaiyathu ulagu. I dag, selv om Chennai har kommet til gatene på jakt etter vann, skinner ordene igjen på sannhetens udødelighet.

Chennai er uttørket. Det samme er Tamil Nadu. Kvinner fra allerede vannstressede distrikter som Virudhunagar og Ramanathapuram må gå flere kilometer daglig for å hente vann. Turene gir ingen garanti for tilgjengeligheten av vann. På mange dager må de klare seg uten luksusen. Det er gravd midlertidige brønner i flere landsbyer i og rundt disse distriktene for at de fattige skal få tilgang til litt vann. Tidlig i mars erklærte delstatsregjeringen 24 distrikter som rammet av hydrologisk tørke, og bevilget nærmere 900 crore Rs for å håndtere knappheten. Det har ikke sett en ende på kvinner som går milevis på jakt etter vann. Det har heller ikke gjort slutt på midnattskøene ved siden av vanntanker i Chennai.



Selv om hele staten sliter under en svekkende vannkrise, er fokus i stor grad på Chennai. Delstatshovedstaden har en befolkning på rundt en million – tettheten gjør det enormt vanskelig å håndtere krisen. De fire reservoarene i og rundt Chennai - Red Hills, Sholavaram, Poondi og Chembarambakkam - har tørket helt opp. De fire reservoarene var avgjørende for å slukke byens tørst. For ikke så lenge siden, i 2015, hadde Chembaram-bakkam fylt seg opp og overløpet hadde oversvømmet Chennai. Men flommen som førte byens innbyggere til gatene er nå et fjernt, falmende minne for de som har returnert til gatene, denne gangen for å kreve vann.

Som miljøforkjemper har jeg grunn til å tro at denne tørken er et resultat av menneskelige dårskap. Chennai har sett noen år med mangel på regn tidligere. Selv om den fikk mindre nedbør i fjor enn vanlig, kunne den fortsatt klare tørken. Så, å skylde på lite nedbør er helt klart et forsøk fra myndighetene på å skyve bort. Slike unnskyldninger gir et praktisk bind for øynene mot faktiske løsninger. Krisen Chennai står overfor for tiden er tørke-akkumuleringsstress: med andre ord, vår egen manglende evne til å ta konkrete skritt de siste tiårene. Flere av oss så dette komme. Chennais vannbehov er omtrent 12 TMC (tusen millioner kubikkfot) per år, og desilering av alle de fire reservoarene vil ta kapasiteten til godt over byens behov. Det har ikke skjedd!

Chennai har mistet over 350 innsjøer de siste årene. Gjennom årene har Chennai også mistet sitt grønne dekke som igjen har ført til tap av grunnvann. Uten bane for regnvann å sive ned, står Chennai overfor faren for å utnytte alt grunnvannet innen 2020, ifølge en NITI Aayog-rapport. I år har grunnvannsnivået gått drastisk ned i mange distrikter, inkludert Chennai, noe som forsterket krisen.

Det er kanskje på tide at staten vender seg til gammel visdom for løsninger.

Chola-riket var spesielt kjent for eksemplarisk vannforvaltning ved å bygge innsjøer. Kallanai konstruert av Chola-kongen, Karikalan, er fortsatt et godt eksempel på å bygge en demning uten å forårsake miljøskade. To innsjøer konstruert av Chola-kongene for over tusen år siden - i Maduranthakam og Veeranam - dekker publikums behov til dags dato.

Gammel tamilsk litteratur, spesielt fra Sangam-tiden, er full av ideer om vannforvaltning og dens betydning. Elango Adigal, forfatteren av Silappadhikaram, et av de fem store tamilske eposene, beskriver egenskapene til en god konge slik: Idiyudai perumazhai eitha ega pisiyaavilaiyul peruvalam tharappa mazhaipinithu aanda mannavan (En god konge er en som sparer regn og vann, og beriker sitt land).

Et dikt fra Sangam-tidens antologi Akanaanooru sammenligner en mor som passer på barnet sitt uten å sove med en soldat som vokter en innsjø: Perungula kaavalan pola arungadi annaiyum thuyil maranthanale. Et annet Sangam-dikt sier at en konge vil forbli seirende og udødelig hvis han tar skritt for å sikre vannressurser i lavtliggende områder: Aadupor sezhiya igazhaathu valle nilaneli marungin neernilai peruga.

Og selvfølgelig snakker Thirukkural lenge om viktigheten av vann og dets forvaltning.

Når eldste har overlevert slik uvurderlig visdom, er det ironisk at våre herskere synes det passer å holde yagnas for å forsone regngudene. Rapporter tyder på at en permanent løsning på vannproblemene i Chennai - og Tamil Nadu - ligger hos monsunen. Metro vannmyndigheter er rave over hvordan bare regn kan løse denne krisen. Men det er bare en halv sannhet. Det er vår evne til å høste regn for våre egne fremtidige behov som kan håndtere krisen. Under syndfloden i Chennai i desember 2015 drenerte 320 TMC-vann ut i havet. Vår konsekvente unnlatelse av å høste regnvann for vår bruk og behov for fremtidige generasjoner vil bare resultere i gjentatt tørke og til slutt en permanent uttørket Tamil Nadu.

Sundarrajan skriver om økologi og frivillige med Poovulagin Nanbargal, et frivillig miljøkollektiv i Tamil Nadu

Oversatt av forfatteren fra tamil