Hvorfor V P Singhs visjon for bønder har moderne relevans

«Da jeg ble statsminister, begynte klokken å tikke. Mine mål var klare – sosial rettferdighet gjennom Mandalskommisjonen og bøndenes velferd, sa han.

I dag er det V P Singhs 90-årsdag.

Hvem var Vishwanath Pratap Singh? En konge på 10 år, en statsminister på 58 og en opprører hele livet. Men for meg var han babba, bestefar, som ga oss en talisman, aldri vakle mot urettferdighet. La kunnskap, medfølelse og sannhet lede deg til dharma. I en livslang kamp mot kommunalisme, korrupsjon og bedriftsutnyttelse kjempet han for å beskytte de stemmeløse, undertrykte minoritetene og bøndene. I dag fyller han 90 år.

V P Singh og sosial rettferdighet går hånd i hånd. Fra en tidlig alder gjorde han opprør mot sosiale urettferdigheter ved å delta i mellomkastemåltider, shramdan og bhoodan. Fra hans dager som sjefsminister i UP, til å avsløre bedriftskorrupsjon som Unionens finansminister mellom 1984-87, forlot han aldri talismanen sin. Han forkjempet til og med bøndenes sak og det globale sør på forskjellige GATT-møter ved å sterkt motsette seg inkludering av landbruk i GATT og senere WTO. Han ble irettesatt for sin ærlighet og overført. Men det stoppet ham ikke fra å avsløre korrupsjon i forsvarskontrakter. Som forsvarsminister avdekket han HDW-ubåtsvindel, rett før Bofors-skandalen brøt ut. Like etter utviste kongressen ham.

Men India omfavnet ham. Singh dukket opp som Indias syvende statsminister. Han visste at verken BJP eller kongressen ville la den tredje fronten overleve. Da jeg ble statsminister begynte klokken å tikke. Mine mål var klare – sosial rettferdighet gjennom Mandalskommisjonen og bøndenes velferd, fortalte han.



På embetet introduserte han raskt et bekreftende handlingsprogram for de andre bakoverklassene (OBC) ved å implementere Mandal-kommisjonens rapport. Dette trinnet brakte en sosial revolusjon. Det skapte en ny døråpning der millioner av rettighetsløse indianere nå kunne få tilgang til strøm. Hans første mål var fullført.

For Singh var indiske bønder India, og han hadde lovet å lege sårene deres. Ved å kunngjøre Indias første lånefritak verdt 10 000 crore Rs, holdt han løftet. Han forklarte begrunnelsen bak avgjørelsen slik: Hvis indiske myndigheter har oppmuntret bønder til å hoppe i en grøft, burde vi ikke også trekke dem ut? Dårlig politikk og uforsvarlige landbruksmodeller er synderne for de fallende prisene og gårdsgjelden, og senteret har en moralsk forpliktelse til å hjelpe indiske bønder.

Han dedikerte også 50 prosent av den totale nasjonale ressursen til landlige India og landbruk. Han la vekt på vanning og generell forbedring av jordbruket. Før gårdsvisjonen hans kunne få vinger, trakk BJP støtten etter at LK Advani ble arrestert under hans rath yatra. Babri-masjiden forble intakt, men Singhs regjering falt. Hans andre mål forble dermed ufullstendig.

I 1991 var India et liberalisert land. Kongressen under P V Narasimha Rao hadde også blitt enige om å inkludere landbruk i GATT og WTO. Etter å ha vært involvert i GATT-diskusjoner i Uruguay, Kenya, osv., visste han at bedriftsgiganter savlet over gevinsten de kunne oppnå fra indiske bønder. I 1992 kalte han Dunkel-utkastet et dødsbud for bønder og protesterte i Rajya Sabha. Han begynte å møte bønder, landbrukseksperter og andre politikere for å utvikle en konsensus for å beskytte bøndenes rettigheter. Dette inkluderte å sette ned en arbeidsgruppe på fire tidligere statsministere for å styrke bøndenes saker. Han var retningsgivende for mange bondeledere og bevegelser mot globalisering, WTO, korporatisering etc.

I 2006 hadde krisen nådd hjem. Regjeringens beslutning om å skaffe land fra bønder i Dadri, UP, og gi det til Reliance-gruppen til en enormt subsidiert pris for å sette opp et kraftverk, betent Singh. Til tross for at han led av dobbel nyresvikt og kreft, la han i gang en plan for å støtte bøndene. Bedriftens fremgang kan ikke være synonymt med Indias fremgang, og vi kan ikke drepe bønder og ta deres land og berike store selskaper. Dette er ondskap, sa han ofte. Singh advarte gjentatte ganger om at globaliseringen tar sikte på å skape monopoler og transnasjonale imperier. Indisk landbruk kan ikke unnslippe fordi vår regjering vil auksjonere indiske gårder og bønder for agri-dollar. Å selge landet vårt er å selge suverenitet, sa han. I dag er næringsmiddelindustrien svært konsentrert med en håndfull selskaper som kontrollerer det globale frøet, gjødsel til kjøttforsyninger.

Singh visste at med mindre bøndene ble en politisk klasse eller politisk koalisjon, ville de ikke bli hørt. Han startet Kisan Manch, som organiserte møter og gheraoer over hele landet. Hans mantra var: Beskytt bøndene, redd India. Grunnlaget var lagt, men han hadde for kort tid igjen. Han døde i 2008, i håp om at India aldri vil se et selskap raj igjen.

Denne spalten dukket første gang opp i den trykte utgaven 25. juni 2021 under tittelen ‘The ground under his feet’. Forfatteren, en politikkanalytiker, er barnebarnet til V P Singh.