Hvorfor Storbritannia og Japan har fornyet forholdet

De to nasjonene deler en lang historie med samarbeid. Etter sin fremmedgjøring fra Europa, søker et Storbritannia etter Brexit å forankre seg sammen med en gammel venn.

Det er neppe overraskende at Storbritannia og Japan skulle komme sammen igjen, gitt deres lange historie med marinesamarbeid i Indo-Stillehavet. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Global oppmerksomhet har fått den nye Biden-administrasjonen, spesielt for varsler om USAs politikk i spørsmål som forholdet til Kina, Indo-Stillehavet og den firkantede sikkerhetsdialogen, noe som skygger ut noen avgjørende utviklinger i forsvarssamarbeidet mellom Storbritannia og Japan. 3. februar holdt de to landene det fjerde utenriks- og forsvarsministermøtet mellom Japan og Storbritannia etter et interregnum forårsaket av Storbritannias opptatthet av Brexit og dens ettervirkninger. 2+2-dialogen, som startet i 2015 på et tidspunkt da Japan skulle overta rotasjonskommandoen til CTF 151 for anti-piratoperasjoner i Adenbukta, identifiserte også en Acquisition and Cross-Servicing Agreement (ACSA) som en viktig pilar i rammen av sikkerhetssamarbeidet mellom de to landene.

Som utenriksminister Dominic Raab sa i anledning den siste runden, er Japan en viktig sikkerhetspartner for Storbritannia og en varig venn. Storbritannia, som overtar presidentskapet for G7 i år, i tillegg til å være vertskap for FNs klimakonferanse, har gjennomført en stor oppsøking mot Japan spesielt. Japan har dukket opp som et sentralt omdreiningspunkt for Storbritannias utviklende Indo-Stillehavsstrategi, og de to sidene har nylig inngått en maritim sikkerhetsordning mellom Royal Navy og Japan Maritime Self-Defence Forces (JMSDF) for å fremme Maritime Domain Awareness (MDA) . Dette kommer i kjølvannet av at den britiske hæren ble det eneste landet etter USA som trener med japanske styrker på japansk jord.

Det er ingen tvil om at de to sidene har gått ganske raskt for å utdype det maritime samarbeidet. Så sent som i andre runde i 2016, var det ingen omtale av Indo-Stillehavet i felleserklæringen. Japan hadde bare uttrykt håp om at Storbritannia ville spille en mer proaktiv og konstruktiv rolle for sikkerhetsmiljøet i Asia-Stillehavet, og bidra til regionens fred og stabilitet. Da den tredje runden ble avholdt på slutten av 2017, utviklet den felles uttalelsen seg til å referere til Japans initiativer basert på den frie og åpne indo-Stillehavsstrategien og for å ønske større engasjement fra Storbritannia i Indo-Stillehavsregionen velkommen.



Dette partnerskapet har blitt ytterligere sementert i den nylig avholdte fjerde runden der de to ministerparene refererte til realiseringen av et fritt og åpent Indo-Stillehavet og snakket om deres forpliktelse til å opprettholde den regelbaserte internasjonale orden. I en tynt tildekket referanse til delte bekymringer om Kina, nevnte de også sin motstand mot forsøk på å tvinge andre i regionen, inkludert med økonomiske midler.

Etter Brexit ønsker Storbritannia å styrke sine fortøyninger, nok en gang, i Indo-Stillehavsregionen. Det er, ordspråklig talt, tilbakekomsten til den fortapte sønnen til en region med stor fortrolighet etter år med urolig samliv med det kontinentale Europa, en region som nå er tydelig i uorden.

Et av de viktigste resultatene av den fjerde runden av 2+2-dialogen er det planlagte besøket av HMS Queen Elizabeth, Storbritannias største krigsskip, sammen med hennes Carrier Strike Group til Øst-Asia i et forsøk på å heve forsvarssamarbeidet og bidra til et gratis og åpen Indo-Pacific. Dette er bundet til å irritere Beijing, som historisk har kritisert Storbritannia for sitt våpenbåtdiplomati under opiumskrigene på 1800-tallet da Storbritannia styrte de høye bølgene fra Suez-kanalen og helt til Shanghai. Storbritannia understreker også det faktum at det godt kan være en redusert makt sammenlignet med toppen av sin koloniale herlighet, men er absolutt ikke en utslukt makt og definitivt ikke en pushover. At Storbritannia sender sitt beste krigsskip til Øst-Asia, sier mye om et land som er ivrig etter å fornye sine gamle partnerskap over hele Indo-Stillehavet for å balansere effektene av den nylige fremmedgjøringen fra Europa.

Japan-UK-bånd har opplevd en berg-og-dal-banetur i over et århundre. Etter at Commodore Matthew C Perry tvang Japan til å signere en kommersiell traktat med USA i 1854, var Japan raske til å inngå et maritimt partnerskap med Storbritannia, der de fleste av dets viktigste krigsskip ble bygget i britiske verft. Også Frankrike gikk inn med sin formidable teknologiske dyktighet for å støtte Japan, men Storbritannia var fortsatt den foretrukne partneren. Japans nederlag av Kina i 1894-95 gjorde det til den fremste makten i Asia og en ettertraktet alliert for Storbritannia på bakgrunn av voksende fiksjon med Kina. Uten tvil spilte Japans anskaffelse av de nyeste marineplattformene og -teknologiene fra tiden og dets bruk av britiske operative treningsmoduler en viktig rolle i dens marineseier over Russland i slaget ved Tsushima i 1905, det første tilfellet av en asiatisk makt som beseiret en europeer nasjon. Den anglo-japanske alliansen (1902-23) varte gjennom første verdenskrig da den keiserlige japanske marinen jaktet tyske krigsskip til hjelp for Storbritannia i Stillehavet og De indiske hav. Men perioden frem til andre verdenskrig resulterte i at de to landene drev fra hverandre og endte opp som motstandere i kamper som raste gjennom Sørøst-Asia opp til Kohima i India.

Det er neppe overraskende at Storbritannia og Japan skulle komme sammen igjen, gitt deres lange historie med marinesamarbeid i Indo-Stillehavet. Storbritannias invitasjon til Japan om å bli med i Five Eyes etterretningsalliansen kan ytterligere styrke sistnevntes tandem med USA, Storbritannia, Australia, New Zealand og Canada i gruppen.

En interessant side til den anglo-japanske alliansen fra fortiden er historien om opprinnelsen til den japanske karrien. I dag finner den eneste karrifestivalen i verden sted i Yokosuka, en marinehavn i Japan som var med i sagaen om samarbeid mellom de to landene. Det sies at sjømenn fra den keiserlige japanske marinen led av beriberi, forårsaket av ernæringsmessig mangel. Løsningen som tilsynelatende ble foreslått av den britiske marinen var at de skulle innta vitaminrikt hvetemel. Men da deres hoveddiett var ris, tok de japanske sjømennene ikke lett til seg slik fremmed mat. Så delte den britiske marinen oppskriften på den allestedsnærværende indiske karrien, så lett tilgjengelig med sine kokker ombord. Forskjellen var at sausen med vilje var laget av en blanding av karripulver og hvetemel. Når den ble kombinert med ris, ble den japanske karrien med sine saftige ingredienser av kjøtt, fjærfe og grønnsaker akseptert av marineklassifiseringer og ble en umiddelbar hit. Den har holdt seg på toppen av populære menyoversikter over hele Japan siden den gang. Dagen er ikke langt når en utvidet Quad vil inkludere Storbritannia, og curry vil dukke opp som fellesnevneren under maritime øvelser, spesielt siden den allerede er så populær i Australia. Kanskje vil USA også lett bytte ut hamburgeren med karrien, og innse hvor populær den er i Indo-Stillehavet.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 10. mars 2021 under tittelen 'Reading Britain's eastern turn'. Forfatteren, en tidligere ambassadør, er for tiden generaldirektør for Manohar Parrikar Institute for Defense Studies and Analyses, New Delhi; synspunkter som uttrykkes er personlige