Hvorfor noen av Dr Seuss må 'avlyses'

Det som er overraskende er hvordan folk velger å forsvare en lurt forfatters arv, samtidig som de henviste et ikke-hvitt barns dilemma til marginene, hvis selvfølelse og selvoppfatning kan ha fått et slag når de ble konfrontert med rasistiske karikaturer.

Dr Seuss bøkerKontrovers angående rasistiske bilder av Dr Seuss har eksistert i årevis. (Christopher Dolan/The Times-Tribune via AP)

Skrevet av Shreya Singh

De seks avbrytende bøkene av Dr Seuss var gjenstand for The Indian Expresss nyhetsdekning (5. mars) samt en lederartikkel ('Cancel that', IE, 6. mars). Begge stykkene kritiserte flyttingen, og betegnet det som en handling av overmodig forhåndskontroll og sanitisering. Problemet stikker imidlertid dypere enn bare sensur.

Litteratur fungerer som en flukt fra våre monotone liv. Denne flukten har en tendens til å sette et varig avtrykk. Dette gjelder spesielt for barn, som – som et resultat av det de leser – kan få varige fordommer. I dette lyset, når vi gransker Dr Seuss' bøker på nytt, blir den støtende, nedverdigende og skadelige behandlingen av de fleste ikke-hvite raser tydelig – for eksempel de rasistiske karikaturene av to afrikanske menn i gressskjørt eller en asiatisk gutt med en spisepinne. og en konisk lue.



Litterære entusiaster over hele verden har forsvart Dr Seuss sin hensikt ved å plassere ham og verkene hans i deres tid og sted – en periode med enorm sosiokulturell omveltning. Deretter har de flyttet ansvaret over på foreldre og lærere for å styre barna bort fra de trangsynte oppfatningene til menneskene rundt oss, som er spredt utover verkene hans.

Men en rask gjennomgang av dagens sosiopolitiske klima burde være tilstrekkelig. Vi lever i en splittet verden der de fleste ledere er folkevalgt til makten på grunnlag av deres rasistiske, etnosentristiske og majoritære ideologier og politikk. Hvis Dr Seuss bøker gjenspeiler hans tid, er det en forutsetning for vår tid å avbryte dem.

Når det gjelder å legge byrden på foreldre og lærere, kan voksne være flinke til å skille kreativitet fra grusomhet, men hvor effektivt de vil være i stand til å kommunisere dette til barna er et åpent spørsmål. Mer bekymrende, ville foreldre og lærere til og med bry seg med å rette opp slike fordommer og stereotypier? Til slutt, ved å flytte ansvaret på foreldre og lærere, kvitter vi til en viss grad forfatteren fra hans rimelige del av skylden.

Det er viktig å se hvor begreper som kansellerkultur og lignende fortellinger kommer fra. De fleste av de som er rasende over avgjørelsen er hvite konservative som Ben Shapiro, som tvitret: Vi har nå en stiftelsesbok som brenner forfatterne som de er dedikert til. Godt gjort, alle sammen. For denne delen av tankeløse privilegerte hvite menn tjener bøker som Dr Seuss’ If I Ran the Zoo som et middel til å opprettholde og bevare den motbydelige og sjåvinistiske amerikanske livsstilen som sidestiller menneskeverd med deres rasetrekk.

Det som er overraskende er hvordan folk velger å forsvare en lurt forfatters arv (som ikke engang er kjernen i påstanden), mens de bekvemt henviser et ikke-hvitt barns dilemma til marginene, hvis selvfølelse og selvoppfatning kan ha fått et slag. når han ble konfrontert med Dr Seuss sine karikaturer. Der Dr Seuss litterære fortreffelighet bør berømmes og prises, må skaden påført av dem også stanses.

Forfatteren er student ved St Xavier's College, Mumbai