Hvorfor India mangler sine vaksinemål

R Ramakumar skriver: Produksjonskapasiteten har ikke økt som hevdet av Center og anslagene for vaksinetilgjengelighet er oppblåste og urealistiske

En mottaker får et skudd av en Covid-19-vaksine i Mumbai. (Ekspressfoto: Amit Chakravarty)

Halvveis inn i juli 2021 viser Indias problem med vaksinemangel ingen tegn til å avta. Unionens nye helseminister har oppjustert målet for juli 2021 fra 12 crore-doser til 13,5 crore-doser. I juni administrerte India 11,9 crore doser med en hastighet på 39,6 lakh doser per dag. For å administrere 13,5 crore doser i juli, bør vaksinasjonsraten øke til 43,5 lakh doser per dag. Likevel var vaksinasjonsraten mellom 1. juli og 15. juli 39,8 lakh doser per dag; for de syv dagene som endte 15. juli, var den lavere med 37,7 lakh doser per dag.

Faktum er at tilbudet av vaksiner fortsatt er betydelig lavere enn etterspørselen etter vaksiner. I denne artikkelen legger jeg inn to argumenter. For det første øker ikke Indias vaksineproduksjonskapasitet, slik det jevnlig hevdes av Indias regjering (GoI). For det andre er GoIs anslag for tilgjengelighet av vaksiner konsekvent oppblåste og urealistiske.
For tiden produserer India to vaksiner: Covishield av Serum Institute of India (SII) og Covaxin av Bharat Biotech (BB). I mai 2021 fortalte GoI Høyesterett i India i sin første erklæring at SII produserte 6,5 crore doser per måned og BB produserte 2 crore doser per måned. I juli 2021 skulle SIIs og BBs kapasiteter øke til henholdsvis 10 crore og 5,5 crore doser i måneden. Hvis disse påstandene var sanne, burde India ha produsert 8,5 crore doser per måned (28,3 lakh dose per dag) i mai og juni, og 15,5 crore doser (51,7 lakh doser per dag) i juli.

Likevel administrerte India bare 27 lakh doser per dag i den andre, tredje og fjerde uken av april, og 19,3 lakh doser per dag i mai. Mens antall administrerte doser steg til 39,5 lakh doser per dag i juni, skyldtes det en merkelig én ukes blitzkrieg mellom 21. juni og 28. juni. Det er fortsatt ingen rimelig forklaring på de dårlige vaksinasjonsratene mellom 1. juni og 20. juni , og etter 28. juni.



Situasjonen ser mørk ut for juli 2021. GoI hadde opprinnelig som mål å administrere 12 crore-doser i juli. Målet ble revidert til 13,5 crore doser. For det første er begge disse målene mindre enn de 15,5 crore-dosene som ble anslått for juli i erklæringen. For det andre, hvis den gjennomsnittlige vaksinasjonsraten i juli fortsetter med dagens hastighet, vil det være vanskelig å administrere 13,5 crore-doser. I sum har GoI regelmessig overvurdert Indias produksjonskapasitet.

I en andre erklæring til SCI i juni hevdet GoI at fra januar 2021 til 31. juli 2021 vil totalt 51,6 millioner doser være tilgjengelige. Fram til 30. juni ble bare 33,1 crore-doser administrert. For å nå 51,6 crore-doser innen utgangen av juli, må India administrere 18,5 crore-doser i juli. Likevel, ifølge den samme erklæringen, var bare 12 crore-doser planlagt å bli administrert i juli.

GoI hadde bestilt 34,6 crore-doser fra SII og BB over tre bestillinger plassert mellom januar og mai. India mottok også 1 crore doser fra COVAX-anlegget til WHO. Dermed skulle totalt 35,6 doser mottas av GoI frem til juli. De resterende 16 crore-dosene var de som forventet å bli kjøpt direkte av statlige myndigheter og private sykehus under den tidligere 50:25:25-tildelingen på tvers av GoI, statlige myndigheter og private sykehus.

Disse 16 crore-dosene ble imidlertid aldri kjøpt, da 50:25:25-tildelingen floppet. Statlige myndigheter og private sykehus kunne direkte kjøpe bare rundt 4,2 crore doser. Likevel la erklæringen alle disse 16 crore-dosene til den totale tilgjengeligheten frem til juli. I sum kan India ganske enkelt ikke administrere 51,6 crore-doser innen utgangen av juli. Selv om 12-13,5 crore-doser blir administrert i juli, vil det kumulative antallet doser nå 45-46,5 crores.

13. mai hevdet GoI at India ville administrere 216 crore doser mellom august og desember. Dette var ikke annet enn hovne. Produksjonskapasiteten i enkelte vaksiner var overvurdert, og flere vaksinekandidater i tidlige utprøvingsfaser ble inkludert i fremskrivningen. I den andre erklæringen til SC i juni godtok GoI feilen. Vaksinkandidater som Novovax, Gennova og BB Nasal ble droppet, og prognosen for august-desember ble nedskalert fra 216 crores til 135 crores.

Det er tvilsomt om selv den reviderte anslaget på 135 crore-doser er realistisk. Bare bidraget til 50 crore doser av Covishield av SII virker realistisk. Den største skuffelsen ligger i tilbudet av Covaxin. GoI forventer 40 crore doser av Covaxin mellom august og desember. Imidlertid har BB ennå ikke oppfylt sine tidligere forpliktelser. Over tre bestillinger plassert i januar, mars og mai, bestilte GoI 8 crore doser av Covaxin fra BB som skulle leveres innen juli. Bare 4 crore doser av Covaxin ble administrert frem til 30. juni.

Med en selverklært månedlig kapasitet på 2 crore doser, må BB levere ca 4 crore doser i juli for å oppfylle sine tidligere forpliktelser. Mellom 1. juli og 15. juli ble bare 80,1 lakh doser av Covaxin administrert. Først etter å ha levert de resterende 3,2 crore-dosene, kan BB begynne å levere for den fjerde ordren som ble lagt inn i juni, hvor leveringen skal begynne i august. Tre offentlige enheter har fått lov til å produsere Covaxin, men forsyningen deres vil neppe begynne i full fart før slutten av 2021.

De andre vaksinene som forventes mellom august og desember er Sputnik V (10 crore doser), Corbevax (30 crore doser) og Zydus-Cadilla (5 crore doser). Foreløpig er disse anslagene rene spekulasjoner, selv om forsyningssituasjonen faktisk kan lette innen desember. I sum er det tvilsomt om 135 crore-doser blir tilgjengelige mellom august og desember.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 19. juli 2021 under tittelen «Missing the vaccine targets». Forfatteren er professor ved Tata Institute of Social Sciences, Mumbai