Enten hindi eller et annet språk, må det være en sterk praktisk grunn til å lære det

Et språk er tross alt en enhet for kommunikasjon mellom mennesker. Dette er et punkt vi må huske, alltid.

Rashtrabhasha-avdelingen i sentralregjeringen starter prosessen med å promotere hindi noen dager før hindi diwas.

En ninne snehikkunnu , sier kona til migrantmannen som har ettergitt henne noen penger. For å vite hva dette betyr må du se på PhonePe-annonsen som kom ut i 2018. Den er fortsatt tilgjengelig på YouTube. Det reklamen indikerer er at nordindiske, hinditalende, er like flinke til å lære et annet språk enn hindi gitt det rette insentivet til å gjøre det. Kona i denne annonsen lærte sannsynligvis Malyalam på egenhånd for å kommunisere med mannen sin privat, selv i nærvær av svigermoren.

Så er det det usømmelige opptoget av den årlige språkkrigen som starter på hver hindi diwa. Snart forvandles det til en diskusjon om de vesentlige egenskapene til nasjon og nasjon. Heldigvis, i dag, som en viral feber, stilner uroen av seg selv etter noen dager.

Det hele starter med avdelingen for hindi i sentralregjeringen, som har fått ansvaret for å spre hindi over hele landet. Den rekrutterer bare de som har gjort en MA i hindi. Den heter offisielt Rajbhasha Vibhag og er under kontroll av innenriksdepartementet. Du vil huske at engelsk også er en rajbhasha i India, men det er ingen avdeling som fremmer det. Det gjøres ingen innsats for å rekruttere MA på engelsk for å hjelpe til med å utarbeide lover, regler, forskrifter og direktiver fra myndighetene på et forståelig språk.



I fravær av en engelsk rajbhasha vibhag, forblir språket i lovene i India uforståelig, selv for de som utarbeider det. Intensjonen bak loven kan være god, men ofte krever det visdom fra de ærede domstolene for å gi mening om det som står skrevet i loven. Det siste eksempelet gjelder den historiske loven, skrevet på engelsk, som parlamentet diskuterte i august, for å delvis endre artikkel 370. Den var full av grufulle stave- og grammatiske feil. Det tok nesten en måned før regjeringen utstedte en korrigert versjon av loven som Stortinget hadde vedtatt.

Sentrale regjeringskontorer, i ikke-Hindi-områder, har også en hindi-offiser, nok en gang en MA i hindi, hvis eneste oppgave er å fremme hindi-språket innenfor det kontoret. På mange slike kontorer, hvor hindi-offiseren er litt pliktoppfyllende, er det også et hindi-tavle, ved siden av det som kunngjør navn, adresse og telefonnummer til offiseren som skal kontaktes i tilfelle korrupsjonsklager. Korrupsjonsstyret er en slags lovpålagt ting på grunn av instruksjoner fra den sentrale årvåkenhetskommissæren. Hindi-styret er mer en frivillig innsats. Kontorene til Panjab University, for eksempel, har ikke noe slikt hindi-styre.

Rashtrabhasha-avdelingen i sentralregjeringen starter prosessen med å promotere hindi noen dager før hindi diwas. Ingen legger merke til dens innsats og det er ingen synlig konsekvens av innsatsen eller i det minste ingen som er undersøkt eller dokumentert. På hindi diwas som følger, kommer noen med det de anser som en oppløftende bemerkning i konteksten av hindi. I år var det Unionens innenriksminister Amit Shahs tur til å komme med den bemerkningen. Tidligere har P Chidambaram, PV Narasimha Rao, R Venkataraman og andre innenriksministre kommet med lignende kommentarer. Den eneste grunnen til at de gjør det er at avdelingen faller inn under deres ansvar. For det meste blir bemerkningen ignorert av alle, spesielt når ministeren er en sørindianer, forbundet med et dravidisk språk.

Så er det tider hvor replikken følges av furore over hele landet. På midten av 1960-tallet, da Gulzarilal Nanda var innenriksminister, resulterte det til og med i opptøyer i mange deler av landet da han i 1965 kunngjorde det engelske språkets avgang fra regjeringen og ankomsten av hindi som offisielt språk. styresett i India. Åpningsscenene til den første filmen der Amitabh Bachchan spiller, Saat Hindustani, inneholder et slikt opprør. Anti-Hindi-opptøyene i sørindiske byer pleide å bli parallelt med anti-engelske opptøyer på markedene Bihar, UP og Madhya Pradesh. Iveren etter å brenne eiendom var felles for begge sett med opprørere. Det var ikke rapportert noe ønske om å lære noe språk.

Heldigvis, nå for tiden, begrenses støyten som Hindi Diwas genererer til noen slagordroping, og en gang i blant, som det skjedde ved Patiala, blir noen få hindi-akolytter bedt om å be om unnskyldning for å ha fornærmet ikke-Hindi-språk. I Patiala-episoden ble det sagt at Punjabi ble fornærmet.

Noen uker senere glemmer alle hindi. De som ønsker å bruke den, bruk den; de som ønsker å ignorere det, ignorere det. Ingen bryr seg egentlig på den ene eller den andre måten. Et språk er tross alt en enhet for kommunikasjon mellom mennesker. Dette er et punkt vi må huske, alltid. Som i tilfellet med Phonepe-reklamen, og i sammenheng med den årlige krigen som bryter ut i India fordi noen i regjeringen lover å påtvinge hindi på alle andre, er poenget ganske enkelt dette: Det må være en sterk grunn til å lære en Språk. Ellers er det ingen andre enn de lærde typene som er villige til å kaste bort tid på å lære et nytt språk. Tidligere ble det sagt at en vanlig indianer kunne minst tre språk. De fleste indere, selv i dag, gjør det. Mahatma Gandhi kjente fem. Narasimha Rao, kunne så mange som 10 språk.

Når det gjelder språket til Bharat Sarkar, enten det bruker hindi eller engelsk, er det et presserende behov for det å utnevne en enkel språkkommisjon. Ingen regel, lov, direktiv bør utstedes av myndighetene med mindre det er skrevet i et enkelt, sunn fornuftsspråk uten konvolusjoner og juridiske, et som selv en 10.-passering kan forstå, som forresten er 90 prosent av alle arbeidere i den organiserte og uorganiserte sektoren i India.

Forfatteren er professor i historie, Panjab University, Chandigarh

— Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 30. september 2019 under tittelen 'Much ado about language'