Da babyen min ble syk med Covid-19

Heldigvis er babyer mye mer motstandsdyktige enn det vi gir dem æren for. Og det er det vi virkelig trenger å huske, spesielt når Covid-19 kommer flytende inn.

Min 11 måneder gamle sønn testet positivt for viruset 19. april. (Illustrasjon: Suvajit Dey)

Mødregruppen jeg er en del av på WhatsApp surrer av Covid-prat siden midten av april. 'Babyen min har feber, hva skal jeg gjøre?', 'Babyen min hoster', 'Babyen min har utslett'. Den er full av førstegangsfødende, akkurat som meg selv, alle bekymret og engstelige.

«Vennligst få babyen din testet. Dette kan være et Covid-symptom.’ Dette er det jeg ofte ender opp med å skrive i disse dager. Jeg høres paranoid ut basert på svarene mine, men jeg har en god grunn.

Min 11 måneder gamle sønn testet positivt for viruset 19. april. De siste to ukene har vært følelsesmessig slitsomme, selv om familien min og jeg hadde en mild versjon av sykdommen.



Som foreldre var vi også klar over at dette er det første viruset vår sønn hadde møtt i livet. Før Covid-19 hadde han aldri blitt syk, aldri opplevd feber eller til og med vondt i kroppen. Legg til det usikkerheten rundt viruset, frykten for at noe skulle gå galt var overveldende.

Fra legens side var rådet ganske enkelt helt fra feberen begynte: Crocin hver sjette time. Overvåk ham, overvåk oksygen i blodet, hvis det faller under 95, ta ham til et sykehus. Jeg er veldig takknemlig for at det aldri ble det.

Men selv å gi Crocin var ikke en lek. Babyer kan være ganske bestemte skapninger når de ikke vil ha noe. Jeg visste at jeg måtte tvangsmate medisinen, en helt ny opplevelse for oss begge.

Om natten sov jeg med en hånd på kroppen hans. Vanligvis rundt klokken 02.00 ville feberen hans komme tilbake, akkurat når jeg trodde vi hadde unngått det. Det ville treffe 100 lett, noe som gjorde meg urolig. Dette fortsatte i nesten fire dager. I tillegg hostet han, nesen blokkert. Selv nå, når han har bekjempet infeksjonen, tar jeg noen ganger på føttene og brystet hans om natten, bare for å sjekke og forsikre meg om at alt er i orden.

Så var det spørsmål om å overvåke oksygennivået i blodet. Vanlige pulsoksymetre fungerer ikke på babyer. Jeg prøvde, men uten hell. Mannen min klarte det til slutt. Heldigvis viste det alltid 97, selv om jeg aldri var sikker på om jeg skulle stole på dette tallet.

Min mammaskyld var også i full flyt. 'Hvorfor lot jeg noen som hadde gått ut av huset i nærheten av ham?', 'Hvorfor isolerte jeg ikke personen som hadde gått ut?', 'Hvorfor sluttet jeg å amme?', 'Hvorfor sluttet jeg pumpe melken min? I should have soldiered on.’ Jeg kan fortsatt ikke slutte å skylde på meg selv.

Begrepet virusmengde ble kastet mye rundt, noe ingen av oss ikke-leger hjemme egentlig forsto. Men det var nok til å skremme oss. Var jeg å øke virusmengden hans ved å sove ved siden av ham, lurte jeg på. Jeg var tross alt positiv også, og ble sykere.

Så var det andre spørsmål: Hva skjer når jeg er veldig syk og han har det bra? Kan jeg smitte ham på nytt? Holder vi ham atskilt fra oss? Legens råd var imidlertid klart: 'Mor og baby er én enhet'. Ingen separasjon for oss.

Så var det andre spørsmål. Ble han hydrert nok? Er det farlig hvis feberen varer i mer enn fire dager? Går han ned i vekt på grunn av sykdommen?

I mitt øyeblikk av desperasjon gikk jeg tilbake til min pålitelige brystpumpe. Jeg kunne bare få i meg to spiseskjeer eller så melk. Barnelegen spøkte med at dette er morsmelk i homeopatiske doser. Jeg har latt det gli. Alt jeg vet er at feberen ikke nådde 100 etter at jeg ga ham de dyrebare få dråpene i to dager.

Det var også klart at selv om babyer kan komme seg raskere enn oss, spretter de ikke bare tilbake. Mens min sønns feber var borte, hadde han tydeligvis en slags smerte. Han gråt lett, og ønsket konstant trøst. I et øyeblikk av panikk fikk mannen min utført blodprøven. Det var ikke bra. Vår primære barnelege ba igjen om å 'overvåke' ham. En annen sa: ‘Ignorer blodarbeidet. Hvis babyen er aktiv og tar maten sin, er det greit.»

Men vi ble bedt om å passe på noe uvanlig. Et fall i appetitten? Ok, men er det på grunn av Covid eller er det bare humør? Er han mindre 'aktiv' i dag? Hvorfor gråter han så mye?

Som foreldre er ikke dette 'overvåkings'-rådet akkurat nok til å stille tankene dine med ro, men du skal stole på det. Selv når det er klart at babyens kropp fortsatt kjemper mot infeksjonen. Selv når feberen er 99, og du ikke er helt sikker på om du skal gi Crocin nå eller vente.

Du skal ha troen på at ting vil ordne seg, mens sinnet ditt fremmaner alle de verst mulige scenariene. Heldigvis er babyer mye mer motstandsdyktige enn det vi gir dem æren for. Og det er det vi virkelig trenger å huske, spesielt når Covid-19 kommer flytende inn.

Nasjonal redaktør Shalini Langer kuraterer spalten «She Said» hver fjortende dag