Hva gudene drakk

Det kan påpekes at det var et stort utvalg av berusende drikker, nesten 50 typer av dem, tilgjengelig i det gamle India. Bruk av alkohol av menn var ganske vanlig, til tross for sporadiske dharmashatriske innvendinger i tilfellet med brahminer; og tilfeller av drikking blant kvinner var ikke sjeldne.

kompensasjon for fast eiendom, erverv av fast eiendom, parlamentets monsunsesjon, Lok Sabha, rekvirering og erverv av fast eiendom, india nyheter, indian expressDet var et bråk i Rajya Sabha over den påståtte assosiasjonen mellom hinduistiske guder og alkohol. (Ekspressfoto/Ravi Kanojia, fil)

Jeg ble underholdt av å lese i media at det var et bråk i Rajya Sabha over den påståtte assosiasjonen mellom hinduistiske guder og alkohol. Siden de støtende bemerkningene ble fjernet, kan jeg ikke referere spesifikt til guden eller til MP som nevnte ham. Våre politikere er kanskje ikke godt kjent med all vår gamle historie, spesielt fordi kunnskap om fortiden ikke er deres sterke side; men det er ikke for mye å forvente at de skal ha den grunnleggende ideen om egenskapene og aktivitetene til de guddommene som de tilber og forsvarer. Av plassbegrensninger er det ikke mulig å diskutere egenskapene til alle de gudene og gudinnene som brukte alkohol, men jeg vil gjerne trekke lesernes oppmerksomhet til bare noen få av dem som slukte berusende drinker.

I de vediske tekstene var soma navnet på en gud så vel som på en plante som en berusende drink med det navnet ble avledet fra og ble ofret til guder i de fleste ofringene; ifølge en oppfatning var den forskjellig fra en annen berusende drikk, sura, som var ment for vanlige folk. Soma var en favorittdrikk for de vediske gudene og ble ofret i de fleste ofringene som ble utført for å behage guder som Indra, Agni, Varun, Maruts og så videre, hvis navn forekommer ofte i Rig Veda. Av dem var Indra, som er kjent med 45 tilnavn og som det største antallet Rig Vediske salmer – 250 av mer enn tusen – tilegnet, den viktigste. En krigsgud og tordenskyts, bråkete og utroskap, med mage av overdreven drikking, er han beskrevet i vediske passasjer som en stor sprit og dipsoman; han skal ha drukket tre innsjøer med soma før han drepte dragen Vritra. I likhet med Indra var mange andre vediske guder soma-drikkere, men de ser ikke ut til å ha vært tippere. Agni, for eksempel, kan ha drukket moderat, selv om en detaljert analyse vil vise at teetotalisme var ukjent for de vediske gudene, og drikking var et vesentlig trekk ved ofringer som ble utført til ære for dem. I et ritual utført i begynnelsen av Vajapeya-offeret, fant en kollektiv drikking sted der en offer tilbød fem kopper til Indra samt 17 kopper soma og 17 kopper sura til 34 guder.

I likhet med de vediske tekstene gir eposene bevis på bruken av berusende drinker av de som nyter gudfryktig status i hinduistisk religion. I Mahabharata, for eksempel, beskriver Sanjay Krishna (en inkarnasjon av guden Vishnu) og Arjuna i selskap med Draupadi og Satyabhama (kone til Krishna og en inkarnasjon av Bhudevi), begeistret av Bassia-vin. I Harivamsa, som er et vedlegg til Mahabharata, beskrives Balarama, en avatara av Vishnu, som betent av rikelig drikkoffer av kadamba-brennevin som danser med sin kone. Og i Ramayana blir Rama, en avatara av Vishnu, beskrevet som å omfavne Sita og få henne til å drikke ren maireya-vin. Sita ser forresten ut til å ha en stor fascinasjon for vin: Mens hun krysser elven Ganga, lover hun å tilby ris tilberedt med kjøtt (skal vi kalle det biryani!) og tusenvis av glass vin, og mens hun blir ferget over Yamuna , sier hun at hun vil tilbe elven med tusen kyr og 100 glass vin når mannen hennes oppfyller sitt løfte. Guds bruk av alkohol er ikke begrenset til de vediske og episke tradisjonene. I den puranske mytologien er Varuni, som dukket opp fra samudramanthanaen (havets kjerning), den indiske vingudinnen; Varuni var også navnet på en rekke sterk brennevin.



Den tantriske religionen er preget av bruken av fem makaraer - madya (vin), mamsa (kjøtt), matsya (fisk), mudra (gest) og maithuna (seksuell omgang) - og disse ble tilbudt til guder, selv om bare tilhengerne av Vamachara hadde rett til bruk av panchamakara (fem Ms). Mye kan sies om den tantriske tilknytningen til gudinnen Kali og hennes forskjellige manifestasjoner, men det bør være nok å referere til en gudinne kalt Chandamari, en form for Kali og beskrevet i en tekst fra 1000-tallet som å bruke menneskehodeskaller som drikkekar. I Kularnavatantra, en tidlig middelaldertekst, heter det at vin og kjøtt er symbolene på henholdsvis Shakti og Shiva, og deres forbruker er Bhairava. Ikke overraskende ble brennevin tilbudt Bhairava tidlig i India. Praksisen har fortsatt i vår egen tid, og man kan se dette ved Bhairava-tempelet i Delhi og ved Kala Bhairava-tempelet i Ujjain. I følge en praksisstrøm i Birbhum bringes et gigantisk kar med vin foran guden kalt Dharma som blir båret i en prosesjon til huset til en Sundi, som tilhører vinfremstillings-kasten. Både i tantrisk og stammereligion er guddommelighetene ofte forbundet med alkohol på ulike måter. Disse få eksemplene som er sitert her viser tydelig at noen guder og gudinner var glad i alkohol og deres tilbedelse ville forbli ufullstendig uten den.

Det kan påpekes at det var et stort utvalg av berusende drikker, nesten 50 typer av dem, tilgjengelig i det gamle India. Bruk av alkohol av menn var ganske vanlig, til tross for sporadiske dharmashatriske innvendinger i tilfellet med brahminer; og tilfeller av drikking blant kvinner var ikke sjeldne. Buddhistisk Jataka-litteratur nevner mange tilfeller av drukkenskap. Sanskritlitteraturen er full av referanser til berusende drinker. Verkene til Kalidasa og andre poeter snakker ofte om alkoholholdige drikker. Gamle indianere var bon vivant på en måte. Hvis gudene deres var glad i livets gode ting, trenger ikke våre politikere å bli fornærmet av den guddommelige hedonismen. Forbudsfolk bør være hensynsfulle: Ikke glem, guder ser på!