Vi trenger mange flere kvinner innen økonomi

Det er avgjørende for unge jenter å ha kvinnelige mentorer fordi forskning viser at det oppmuntrer dem til å holde ut, til tross for vanskeligheter.

Esther Duflo og Abhijit Banerjee ble tildelt Nobelprisen i økonomi 2019. (AP Foto: Michael Dwyer)

Personen som overbeviste meg om å ta en doktorgrad i økonomi var Abhijit Banerjee fra MIT, da jeg jobbet med ham på en av de første randomiserte kontrollerte studiene innen økonomi på slutten av 1990-tallet. I løpet av min doktorgrad hadde jeg heldig å jobbe tett med flere eksepsjonelle forskere. Jonathan Morduch, William Easterly, Andrew Schotter og den legendariske William Baumol - hver har gjort et varig inntrykk på mitt verdenssyn og livsfilosofi. Jeg så imidlertid ikke nok kvinnelige fakulteter rundt omkring. Jeg var omgitt av ekstremt smarte og drevne mennesker, men mest menn. Du tror at du er kjønnsblind, men i virkeligheten begynner man å internalisere økonomifagets høyst ulik verden. Virkeligheten sparker hardest når man som ungt økonomifakultet velger å også bli mor. Det er så lite støtte at du må kjempe nesten hvert steg på veien. Jeg tror dette er grunnen til at de fleste kvinnelige økonomer på toppen er kamp forherdet (gitt overlevende bias!). Jeg mener bestemt at vi trenger mange flere kvinner innen økonomi — men dette vil først begynne å skje når vi utjevner alle kostnadene (eksplisitt og implisitt) for menn og kvinner i yrket.

Det er avgjørende for unge jenter å ha kvinnelige mentorer fordi forskning viser at det oppmuntrer dem til å holde ut, til tross for vanskeligheter. Jeg har undervist ved Indian School of Business de siste 15 årene, og noen ganger i lettere øyeblikk har de mannlige studentene bemerket at jeg er for tøff mot dem, men hyggeligere mot de kvinnelige studentene under klassedeltakelse som er en integrert del av MBA. opplæring. Det er en tidlig trening for fremtidig lederrolle, og derfor liker jeg å oppmuntre kvinnene til å si ifra.

Det er først og fremst viktig å huske at det ikke er noen sølvkuler i økonomisk utvikling. Men en enorm mengde bevis fra eksperimenteringen i tre tiår innen mikrofinans har vist at kvinner kan være agenter for endring i økonomien og større samfunn. Det gir god økonomisk og sosial mening å målrette kvinner for utvikling av mikroentreprenørskap. Økonomisk styrking av kvinner gjennom små finansielle instrumenter (lån, sparing, forsikring) kan ha langsiktig innvirkning på deres velvære og spesielt barnas velvære. Min egen forskning viser at kvinnelige låntakere er mer bemyndiget i sin helsesøkende atferd enn andre kvinner under lignende forhold. Det er også forskning som viser den sterke demonstrasjonseffekten yrkesaktive kvinner har på skolebevaring av jentestudenter. Så det er empiriske bevis som hjelper til med å utforme politiske intervensjoner for å bekjempe patriarkatet, mens vi fortsetter å forske på nyere veier.



Jeg ser ikke kvinner som likeverdige deltakere i Indias vekst i dag. Dette er grunnen til at jeg tror at kvinners menneskelige kapital er et av våre mest underutnyttede potensialer. Vi er låst i en dårlig likevekt som også dessverre er en veldig stabil likevekt. For å komme ut av dette trenger vi politiske sjokk. Disse kan ta form av lovgivning (skatteinsentiver, kvinners reservasjoner, fødselspenger, påkrevde styreverv osv.) og samordnet myndighetspolitisk innsats rettet mot å redusere kostnadene ved økonomisk deltakelse fra kvinner (tryggere arbeidsplasser, offentlig transport, godt opplyste gater, målrettet politiarbeid, stipend, sykehusprotokoller rettet mot kvinnelige pasienter, bevisstgjøringsprogrammer osv.). Men det større problemet kan ikke løses av regjeringer alene. For eksempel viser en av mine forskningsartikler at til tross for likheter i kostnader på tvers av kjønn, mangler nesten 49 prosent av kvinnelige pasienter fra våre øverste offentlige sykehus. Dette viser den grove omsorgssvikten og diskrimineringen i helsesøking i samfunnet vårt. Uvelheten stikker dypt og vil kreve små sosiale revolusjoner på mange områder. Det er her jeg finner trøst i det faktum at flere stater (Himachal Pradesh, Kerala, Goa, Sikkim) og sektorer (bank, luftfart etc.) i vårt eget land leder veien mot likestilling mellom kjønnene, og gir en blåkopi for andre å Følg. Vi trenger ikke nødvendigvis å se mot skandinavene for inspirasjon.

En av mine enkleste studier, men likevel kraftigste i implikasjon, dokumenterer den betydelige økningen av kvinnelige velgere i India. Studien viser at økningen i kvinnelig valgdeltakelse ikke var et resultat av noen samordnet politikk fra regjeringen eller valgkommisjonen i India, men en stille revolusjon av selvtillit. Denne trenden har bare blitt sterkere de siste to tiårene med bedre tilkobling og valgpoliti utenfor staten osv. Likevel, på et mer grunnleggende nivå, vet vi at et betydelig antall kvinnelige velgere mangler – dette er delvis fordi de er ikke registrert på manntallet men delvis fordi disse kvinnene ikke finnes i samfunnet vårt. De mangler i samfunnet vårt fordi mange dør ved fødselen, mange dør i spedbarnsalderen, mange dør i ungdomsårene, veldig mange dør i fødsel (mødredødelighet), mange dør på grunn av manglende tilgang til helsetjenester av høy kvalitet i eldre aldersgrupper osv. valgresultater gjenspeiler bare preferansene (viljen) til de som overlever. For å gjøre demokratiet vårt mer representativt, må vi derfor sørge for at flere og flere kvinner overlever i samfunnet vårt.

Jeg er begeistret for årets Nobelpris i økonomi til tross for mine tvil angående RCT-tilnærmingen til fattigdomsreduksjon. Utover metodiske bekymringer (ekstern validitet osv.), er RCT-er gode for å måle effekten av spesifikke intervensjoner. Hvis målet imidlertid er politikk for fattigdomsbekjempelse, bekrefter bevis fra India og Kina sterkt kraften til strukturelle reformer og økonomisk vekst. I mange tilfeller hindrer de små justeringene som RCT-er nøye måler (f.eks. ekstra lærere, måltider, kameraer osv. på skolene for å øke den generelle ytelsen) oss fra å vurdere mer grunnleggende strukturelle reformer (som privatisering av skoler for eksempel) som er viktige politiske kontrafakta. . Likevel, prisen til Esther Duflo feires spesielt fordi, som en nylig CGD (Center For Global Development)-blogg bemerket, … føles som en seier for kvinner og for par med to karrierer som sliter med å balansere arbeid og familie i et yrke som historisk har blitt dominert av eldre menn hvis koner var hjemme og varmet tøflene og skrev opp forelesningsnotatene.

Til slutt må vi strebe mot likhet i muligheter som er mye viktigere enn likhet i resultater. Ethvert samfunn må kjempe for å skape like muligheter for sine kvinnelige borgere. Først da kan vi sammenligne resultatene og vite om menn og kvinner har forskjellige preferanser og interesser eller er det medfødte forskjeller i deres evner. Dette gjelder for økonomier så vel som for prestisjekarrierer for økonomer.

Denne artikkelen dukket først opp i papirutgaven 27. oktober 2019 under tittelen «Flere kvinner er god økonomi — økonomer». Ravi er forskningsdirektør ved Brookings India og underviser i økonomi ved Indian School of Business.