Sårbar, redd, sorgrammet: Hvordan myndighetene kan støtte barn som har mistet foreldre til Covid

I tillegg til empati og vennlighet, er det behov for løsninger på kort, mellomlang og lang sikt for omsorg og beskyttelse av unge som er berørt av pandemien.

Pårørende til et Covid-19-offer ved et krematorium i New Delhi fredag. (PTI)

Barn er sårbare under katastrofer. Deres sikkerhet, helse, helhetlige utvikling og til og med deres fremtid er i fare. Mange barn står i fare for å bli handlet eller tvunget til barnearbeid; tenåringsjenter står i fare for å bli presset inn i barneekteskap. Når familier glir inn i fattigdom, kan barn bli utsatt for ekskludering, marginalisering, overgrep og til og med vold.

Den første bølgen av Covid-19-pandemien førte til at et stort antall barn ble avskåret fra formell utdanning. Med skoler stengt og mangel på tilgang til enheter, tilkobling og data, var det en forstyrrelse i læringen deres.

Men det var måter å nærme seg dette problemet på. I fjor kom Karnataka med et sett med lettberørte daglige aktiviteter på YouTube og TV for å holde barn engasjert og stimulert. Nabolagslæringssentre ble satt opp og veiledet gjennom fysiske besøk av skolelærere. Statens 5600 pluss landlige biblioteker ble revitalisert, med separate barneavdelinger, lyse veggmalerier og nye møbler. Alle bygdebarn ble kvalifisert for gratis lånekort. Å lese og snakke om bøker ble en måte for barn, lærere og familier å få kontakt med læring. Karnatakas landlige og urbane lokale organer tok også opp en hus-til-hus barneundersøkelse av barn opp til 18 år for å identifisere de som ikke var påmeldt anganwadi, skole eller ungdomsskole.



Den andre bølgen har rammet barn enda hardere. I løpet av uker ble vi smertelig oppmerksomme på nye typer nød. Tenåringsgutten som ønsket å snakke på telefon med faren sin på Covid intensivavdelingen. 12-åringen går fra sykehus til sykehus med sin Covid-positive mor, på jakt etter en sykehusseng til henne. Barn hvis foreldre begge var døde, og som nå var i omsorgen for sine gamle besteforeldre. Den slitne daglønnsarbeideren som på vei tilbake fra arbeidsplassen la hodet i fanget til datteren for å hvile; om morgenen skjønte barnet at moren hennes var død.

Tiltak på kort, mellomlang og lang sikt er nødvendig, sammen med empati og vennlighet, for omsorg og beskyttelse av barn som er rammet eller smittet av Covid. Det er behov for separate Covid-isolasjonssentre, der en forelder kan bo sammen med det lille barnet; det samme er separate karantenesentre, med utdannet barnevernspersonell, for å beskytte barn mens foreldrene eller foresatte blir friske.

Fremfor institusjonsopphold i lengre perioder, er det bedre for barnet å være i slektskapsomsorg med utvidet familie. I dette bør barnets ønsker, og familiemedlemmenes evne til å ta vare på dem, være en del av avgjørelsen til barnevernsutvalget. Falske meldinger om å adoptere Covid foreldreløse barn bør behandles strengt. Fosteromsorg og adopsjon av barn som har mistet foreldre til Covid bør kun skje gjennom den juridiske prosessen.

Det er bekymring for en mulig tredje bølge av Covid. Vi må planlegge for eventualiteten, og for systematisk fysisk triaging for barn, og deres isolasjon for behandling. Barn med milde til moderate tilfeller av Covid-infeksjon bør få være hjemme, med nøye overvåking av tilstanden deres. For barn som trenger sykehusinnleggelse, må en forelder eller foresatt ha tillatelse til å være sammen med dem. Barnevernspersonell skal være posisjonert ved sykehus for å hjelpe til med barn som er i barnevernet.

I mellomtiden, i kjølvannet av den andre bølgen, vil lokalsamfunn trenge støtte for å bearbeide sorgen og komme seg etter tap av liv. Sorg- og traumerådgivere må være forberedt på dette ansvaret. Mestertrenere kan identifiseres og trenes i distrikter, valgt fra videregående lærere, sykepleiere, rådgivere for psykisk helse og veiledere i anganwadi. Barn vil trenge følelsesmessig støtte for å snakke om tapet. Tenåringer som har sett foreldrene deres streve, eller mistet familiemedlemmer, vil ha en tendens til å undertrykke følelsene sine og kan prøve å svare med styrke og motstandskraft for å ta vare på søsken. De bør få støtte til å bearbeide sorgen.

Prisverdig, mange former for støtte har blitt annonsert, av unionsregjeringen og forskjellige statlige myndigheter, for barn som har mistet foreldre til Covid-19. Gratis utdanning i gode skoler; helsevesen; månedlig godtgjørelse; et mentorprogram. Et fast beløp som kan gis til dem når de blir voksne, som vil hjelpe dem å komme i gang med livet. Dette er viktige tiltak som skal beskytte barn som har mistet foreldrene sine til Covid.

Vi bør heller ikke miste av syne hvordan pandemien har påvirket barn generelt. Måltidstilskudd gjennom anganwadis og skoler, vekstovervåking av små barn og rådgivning av gravide og ammende mødre bør fortsette.

På skoler, når de trygt kan åpne igjen, bør det ikke være fokus på læringstap eller mangler, men på hva barn har fått på disse få månedene. Barn har vokst mange ganger i emosjonell styrke, modenhet og motstandskraft mens de har sett familiene deres kjempe for å takle pandemien. De bør oppmuntres til å dele og reflektere over denne læringen. Dette er den virkelige post-pandemiske læreplanen.

Dette er også tiden for å investere i infrastruktur for barns utvikling: Bygging og renovering av anganwadis, skoler, bygdebiblioteker, primærhelsesentre og undersentre. Takvifter, ventilasjon, barnevennlig oppussing, og et friskt strøk maling. Benker for skoler, slik at barn ikke trenger å sitte på gulvet for å studere. Drikkevann, funksjonelle toaletter, ernæringshager med frukttrær hvor fuglene kan synge.

For en dag vil pandemien ta slutt, barna vil komme tilbake, og latteren deres vil ringe gjennom anganwadiene og skolegårdene våre igjen. Vi bør være klare til å ønske dem velkommen tilbake.

Forfatteren er i IAS. Dette er hennes personlige synspunkter.