To tiår etter 9/11 er nasjonalstaten fortsatt robust

C. Raja Mohan skriver: Alle nasjoner, inkludert liberale demokratier, har innskrenket individuell frihet ved å tilby større sikkerhet mot terrorisme.

Hvis 9/11 gjorde flyreiser risikable, utviklet statene raskt protokoller for å redusere risikoen. (Illustrasjon: C R Sasikumar)

Endret det forbløffende terrorangrepet mot New York og Washington den skarpe høstmorgenen 11. september 2001 kursen i verdenspolitikken? Eller var det en spektakulær, men mindre episode? Tjue år senere ser 9/11 mye mindre epoke ut enn det virket i øyeblikkets hete.

En stor slutning i kjølvannet av 9/11 handlet om makten til ikke-statlige aktører – demonstrert av al-Qaidas massive overraskelsesangrep på verdens ensomme supermakt på sitt høydepunkt. Al Qaidas fremvekst så ut til å passe inn i en tidsalder av økonomisk globalisering og internett, som varslet svekkelsen av statssystemet og ankomsten av en grenseløs verden.

Mening| PB Mehta skriver: Hva 9/11 utløste på oss

To tiår senere ser imidlertid systemet med nasjonalstater ganske robust ut etter å ha tålt utfordringen fra internasjonal terrorisme. Og ambisjonen til jihadistene – som organiserte 9/11-angrepene, å ødelegge Amerika, styrte de arabiske regimene, utløse en krig med Israel og sette de troende mot de vantro – forblir unnvikende som alltid.



Terrororganisasjoner og den religiøse ekstremismen som inspirerer dem fortsetter å være bekymrende. Men sekteriske skisma, ideologiske spaltninger, innbyrdes krigføring og rotete i den virkelige verden har avkjølt den revolusjonære iveren som verden var så redd for etter 9/11. I likhet med kommunismen og mange andre tusenårige bevegelser før den, har den voldelige islamistiske bølgen kjørt mot umulige odds.

I kampen mellom stater og ikke-stater har førstnevnte akkumulert ekstraordinære makter i navnet til å bekjempe sistnevnte. Alle nasjoner, inkludert liberale demokratier, har innskrenket individuell frihet ved å tilby større sikkerhet mot terrorisme. Misbruk av statsmakt har uunngåelig fulgt.

Det statlige systemet tilpasset seg raskt til forstyrrelsene skapt av 9/11. Det var mye angst for at terrorgrupper skulle få tilgang til masseødeleggelsesvåpen eller utnytte nye digitale teknologier for å øke sin makt over stater. Statssystemet har lyktes i å holde atomvåpen og materiell unna terrorister. Den har også blitt flink til å bruke digitale verktøy for å motvirke ekstremisme. Stater vedtok omfattende lover som tillater nådeløs sporing av de voksende digitale fotavtrykkene til innbyggere i informasjonsalderen.

Hvis 9/11 gjorde flyreiser risikable, utviklet statene raskt protokoller for å redusere risikoen. Inntil Covid-19-viruset truet det, vokste lufttransport i verden etter 11. september raskt og økte de globale markedene for reise og turisme. Den transnasjonale karakteren til de nye terrorgruppene ble motvirket av bedre grensekontroll og større internasjonalt samarbeid om rettshåndhevelse.

Valget av mål i 9/11-angrepene – World Trade Center og Pentagon – var ikke tilfeldig. De ble designet for å ramme selve hjertet av amerikansk kapitalisme og dens berømte militærmakt. Å markere 20-årsjubileet for 9/11 dager etter USAs ydmykende retrett fra Kabul og hjemlig uro kan tyde på at al-Qaida og dets medarbeidere lyktes i å få slutt på USAs unipolare øyeblikk.

Men en nærmere titt antyder at USA ble mindre ydmyket av al-Qaida og Taliban enn av Washingtons egne dårskaper. Amerikansk kapitalisme møtte sin største trussel ikke i 2001, men i finanskrisen i 2008 som ble utløst av den hensynsløse ideologien om deregulering. Amerika tapte i Afghanistan og Midtøsten fordi de overbestemte terrortrusselen og satte sikkerhetstilnærminger over politisk sunn fornuft.

Mening| Hilal Ahmed skriver: Fremveksten av muslimsk 'politicophobia' etter 9/11

Amerikanske ideologer brukte 9/11-øyeblikket til å forfølge alle slags fetisjer - jakt på atomvåpen som ikke fantes i Irak, fremme demokrati i Midtøsten og forfølge katastrofale regimeendringer i regionen. Etter 9/11 vendte president George W Bush oppmerksomheten mot å konfrontere en forestilt global ondskapsakse - Iran, Irak og Nord-Korea. Ingen av de tre landene var involvert i 9/11. Og USA belønnet Pakistan med milliarder av dollar i militær og økonomisk bistand som aktivt pleiet Taliban og lyktes i å blø og beseire USA i Afghanistan.

Midtøsten-korstogene kostet Amerika enormt blod og skatter. De tok verdifulle ressurser bort fra USAs egne interne behov. De blindet også USA for en gryende utfordrer – Kina – i horisonten. Washingtons besettelse av Midtøsten ga Beijing to verdifulle tiår til å konsolidere sin oppgang uten noen hindring.

Selv om USAs unipolare øyeblikk kan ha tatt slutt, vil USA fortsette å forbli den mektigste nasjonen i verden, med den største kapasiteten til å forme det internasjonale systemet. USAs størrelse, evner og motstandskraften til å gjenoppfinne seg selv har gitt USA enorme feilmarginer. USA er godt klar til å plukke opp brikkene og gå videre fra 9/11.

Hva med den jihadistiske agendaen for Midtøsten? Den islamistiske innsatsen for å ødelegge kongedømmene i Gulf sprutet ganske raskt da de arabiske monarkene slo hardt ned på jihadi-gruppene. Mange arabiske stater ser ikke på al Qaida og dets avleggere som eksistensielle trusler. De bekymrer seg mer for andre muslimske stater som Tyrkia, Qatar og Iran som søker å utnytte islam til geopolitiske formål. Denne frykten har presset mindre riker i Gulf mot Israel og knust det jihadistiske håpet om å utløse det endelige islamske angrepet på den jødiske staten.

Utviklingen i Kina og Pakistan forsterker påstanden om at politikk blant nasjonalstater er viktigere enn kraften til de transcendentale religiøse kreftene.

Mening| Rajeev Mantri skriver: Hvordan verden – og India – endret seg i løpet av de 20 årene etter 9/11

Kina har begitt seg ut på et dristig oppdrag for å sinisere islam som en del av en storslått design for å underordne religionen til Xi Jinpings tanke. Beijing rettferdiggjør undertrykkelsen av muslimene i Xinjiang-provinsen med å sitere terrortrusselen. Få stater i den islamske verden har hevet stemmen mot Beijing; for de ser samarbeid med den mektige kinesiske staten som viktigere enn religiøs solidaritet med Xinjiang-muslimer.

På subkontinentet, som andre steder, trives voldelig religiøs ekstremisme bare under statlig beskyttelse. Svarene på utfordringene som presenteres av Talibans tilbakekomst og den sannsynlige gjenoppblomstringen av jihadi-terrorisme er ikke i det religiøse domenet, men i å endre den geopolitiske beregningen av Pakistans dype stat.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 11. september 2021 under tittelen «Nasjonalstatens triumf». Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internasjonale anliggender for The Indian Express.