Denne krigen handler ikke om USA

Det er ikke en eneste rett skytter i gjengen Obama sveiser inn i en koalisjon mot IS.

Av: Thomas L. Friedman

Det er tre ting i livet du aldri bør gjøre ambivalent: gifte seg, kjøpe hus eller gå i krig. Akk, vi er i ferd med å gjøre nr 3. Skal vi? President Obama tok tydeligvis denne beslutningen om å lede koalisjonen for å degradere og ødelegge Den islamske staten i Irak og Syria, eller ISIS, med dyp ambivalens. Hvordan kunne han ikke det? Utholdenhetsevnen vår er tvetydig, fienden vår er barbarisk, våre regionale allierte er dobbelte, våre europeiske allierte er fuckless og irakerne og syrerne vi prøver å hjelpe er grusomme.

Det er ikke en rett skytter i gjengen. Bortsett fra det er det akkurat som D-dagen.



Tenk på Saudi-Arabia. Den skal hjelpe til med å trene soldater fra den frie syriske hæren, men er samtidig en av de største kildene til frivillige jihadister i Syria. Og ifølge en hemmelig amerikansk studie fra 2009 signert av daværende utenriksminister Hillary Clinton og røpet av WikiLeaks, utgjør private givere i Saudi-Arabia den viktigste finansieringskilden til sunnimuslimske terrorgrupper over hele verden. Tyrkia tillot utenlandske jihadister å passere inn og ut av Syria og har vært et viktig marked for olje som ISIS smugler ut av Irak for kontanter. Iran bygde EFP-ene – eksplosivt dannede penetratorer – som irakiske sjiamilitser brukte for å hjelpe til med å drive Amerika ut av Irak og oppmuntret Iraks sjialedere til å frata irakiske sunnier så mye makt og penger som mulig, noe som bidro til å skape ISIS-sunni-motopprøret. Syrias president, Bashar al-Assad, tillot bevisst ISIS å dukke opp slik at han kunne vise verden at han ikke var den eneste massemorderen i Syria. Og Qatar er med oss ​​mandager, onsdager og fredager og mot oss tirsdager og torsdager. Heldigvis tar det helgene fri.

I mellomtiden, hjemme, vet Obama at medlemmene av hans eget parti og det republikanske partiet som oppfordrer ham til å bombe ISIS vil være de første til å løpe for åsene hvis vi blir sittende fast, feiler eller ved et uhell bomber en barnehageklasse. Så hvorfor bestemte presidenten seg for å gå videre? Det er en kombinasjon av en legitim geostrategisk bekymring - hvis ISIS-jihadister konsoliderer sin makt i hjertet av Irak og Syria, kan det true noen virkelige øyer med anstendighet, som Kurdistan, Jordan og Libanon, og kan en dag generere nok kapasitet til å skade Vesten. mer direkte — og meningsmålingene. Obama føler seg tydelig trommet inn i dette av det plutselige skiftet i opinionen etter ISIS’ grufulle videofilmede halshugginger av to amerikanske journalister.

OK, men gitt denne rollebesetningen, er det noen måte denne Obama-planen kan ende godt på? Bare hvis vi er ekstremt disiplinerte og tøffe til hvordan, når og til hvem vi bruker vår makt. Før vi trapper opp bombekampanjen mot ISIS, må det være helt klart på vegne av hvem vi kjemper. ISIS dukket ikke opp ved et uhell og fra ingensteds. Det er hatbarnet til to borgerkriger der sunnimuslimene har blitt knust.

Det vil ikke være noen selvopprettholdende stabilitet med mindre disse borgerkrigene er avsluttet og et grunnlag er lagt for anstendig styresett og statsborgerskap. Bare arabere og muslimer kan gjøre det ved å avslutte deres sekteriske kriger og stammefeider. Vi fortsetter å fortelle oss selv at problemet er trening, når det virkelige problemet er styring. Vi brukte milliarder av dollar på å trene irakiske soldater som rømte fra ISIS sin vei – ikke fordi de ikke hadde skikkelig opplæring, men fordi de visste at offiserene deres var korrupte hackere som ikke ble utnevnt på fortjeneste og at den skitne Maliki-regjeringen var uverdig til slåss for. Vi undervurderer så hvor sultne arabere er, i alle disse oppvåkningene, for ren, anstendig styring.

Glem aldri at dette er en tofrontskrig: ISIS er den ytre fienden, og sekterisme og korrupsjon i Irak og Syria er de indre fiendene. Vi kan og bør bidra til å forringe den første, men bare hvis irakere og syrere, sunnimuslimer og sjiamuslimer virkelig begrenser den andre. Hvis vår forsterkede bombing, i Irak og Syria, kommer i forkant av deres forsoning, vil vi bli historien og målet. Og det er akkurat det ISIS venter på.

ISIS taper hvis våre moderate arabisk-muslimske partnere kan forene seg og gjøre dette til en borgerkrig innenfor islam – en borgerkrig der Amerika er luftvåpenet for sunnimuslimene og sjiamuslimene med anstendighet kontra barbariets. ISIS vinner hvis de kan gjøre dette til USAs krig med sunni-islam - en krig der Amerika er sjia-/alawittflyvåpenet mot sunnier i Irak og Syria. ISIS vil bruke hver eneste bit av Twitter/Facebook-nettverket sitt for å prøve å fremstille det som sistnevnte, og trekke flere rekrutter. Vi fortsetter å lage denne historien om oss, om Obama, om hva vi gjør. Men det handler ikke om oss. Det handler om dem og hvem de vil være. Det handler om en pluralistisk region som mangler pluralisme og trenger å lære å sameksistere. Det er det 21. århundre. Det er på tide.