Slik ser feminisme ut

Det er fire tiår siden hun fortalte en reporter: 'Slik ser 40 ut.'

Få mennesker har blitt eldre så offentlig - og trassig - som Gloria Steinem

Tirsdag fyller Gloria Steinem 80. Svært få mennesker har aldret like offentlig. Det har gått fire tiår siden hun fortalte en reporter: Slik ser 40 ut. På den tiden var det mange kvinner, inkludert Steinem selv, som forsvant alderen da de forlot 20-årene, så det var en ganske revolusjonerende kunngjøring. Et tiår senere hadde hun en This is what 50 looks like-fest på Waldorf til fordel for Ms magazine. Steinem, som ofte har sagt at hun forventer at begravelsen hennes skal være en pengeinnsamling, har siden den gang brukt bursdagene sine til å tjene penger til verdige formål. Før hun dro til Botswana, ble hun sammen med rabbiner Arthur Waskow feiret på en This is what 80 looks like-fordel for Shalom-senteret i Philadelphia.

Steinem inntar en enestående plass i amerikansk kultur. På 1960- og 1970-tallet ble hele konseptet om kvinners plass transformert - diskriminering ble forbudt, hjerter og sinn ble åpnet. I historien til vårt kjønn kan dette ha vært det største øyeblikket. Det var alle slags grunner til at endringen skjedde på det bestemte tidspunktet, og en rekke kvinnelige ledere som presset bevegelsen videre. Men når folk tenker seg om, er Gloria Steinem generelt det første navnet som dukker opp. Hun er ansiktet til feminismen.



Det er to grunner til at Steinem viste seg å være bildet av kvinnefrigjøringsbevegelsen. Det ene hadde faktisk med hennes spektakulære fysiske utseende å gjøre. For unge kvinner som håpet å stå opp for rettighetene sine uten å bli kalt mannehatere, var hun et bevis på at det var mulig å være tro mot søstrene dine samtidig som de var attraktive for det motsatte kjønn.
Det andre som gjorde Steinem unik var hennes gave til empati. Kvinner som leste om henne eller så henne på TV følte at hvis de løp på henne på gaten, ville de virkelig komme overens med henne. Mer enn et halvt århundre inn i livet hennes som internasjonal kjendis, forblir hun utrolig nærgående, tålmodig med spørsmål, interessert i avsløringer.

Alder er definitivt i tankene hennes. Da hun var i 20-årene prøvde Steinem å få forlagene interessert i et prosjekt kalt Dødsboken, som hun planla som et kompendium av gode historier og siste ord og andre anekdoter om å dø som ville hjelpe leserne med å bli glade i å ta tak i sin egen finale. . Unødvendig å si at jeg ikke kunne selge den. Nå ser hun problemet på en mer umiddelbar basis.

Femti var et sjokk, fordi det var slutten på livets midtperiode. Men når jeg først kom over det, var 60 flott. Sytti var flott. Og jeg elsket, jeg elsket seriøst å bli eldre. Jeg fant meg selv i tanker som: ‘Jeg vil ikke ha noe jeg ikke har.’ Hvor flott er det? Men, la hun til, 80 handler om dødelighet, ikke aldring. Eller ikke bare aldring.

Det er en utfordring hun har slitt med før. Noe av det interessante med å være Gloria Steinem er at så mange av hennes tilfeldige funderinger blir transkribert av journalister. Det viser seg at hun på 70-årsdagen sin sa til Time: Denne har ringen av dødelighet. Det er klart at hun kom over det, og det er veldig lett å forestille seg at Gloria Steinem ble intervjuet da hun var 90 og sa at det å bli 80 var fantastisk, men nå er det på tide å bli seriøst. Robin Morgan ser på Steinem på 80 som et arbeid i stadig utvikling. Hun er en bedre overbeviser. Hun er en bedre forfatter enn hun noen gang har vært hvis hun hadde gitt seg selv tid til å sette seg ned og skrive.

Det siste - Steinems langvarige kamp med forfatterblokka - tynger henne. Hun har jobbet i mer enn et tiår med en bok om livet på veien. Steinem har alltid vært en så positiv cheerleader for fremtiden at vi virkelig forventer, på ett nivå, å høre henne komme opp med en strategi for å stå opp mot dødeligheten.