Dette er hvordan indisk forsvar virkelig kan avskrekke Kina

Ikke ved å kaste dyr arbeidskraft på problemet, men ved å gi større roller til marinen og luftvåpenet og redusere hæren med 200 000 mann

Kinesiske tropper demonterer bunkere i Pangong Tso-regionen, i Ladakh langs grensen mellom India og Kina. (Fil Foto: Indian Army/AP)

Har India råd til en hær på millioner mann? Bortsett fra å være et spørsmål som skal besvares av strateger, er dette spørsmålet et emosjonelt spørsmål. Dette er fordi, som enhver indianer vil si, er den mest respekterte nasjonale institusjonen den indiske hæren. Dette spørsmålet dukket imidlertid opp under Galwan-episoden, hovedsakelig fordi den kinesiske PLA, som stadig dukker opp ved våre grenser i overveldende antall, faktisk bare har 9,75,000 offiserer og menn. Dette er betydelig færre enn den indiske hæren, som ifølge forskjellige kilder teller mellom 12.50.000 og 14.00.000 offiserer og menn.

Kina er en aspirerende verdensmakt som bruker 252 milliarder dollar på forsvarsbudsjettet sitt, sammenlignet med 72,9 milliarder dollar som India bruker. Begge landene begrenser budsjettet til rundt 2 prosent av BNP, som i Kinas tilfelle er fem ganger vår størrelse. De har redusert hæren sin og bygget en marine, som vokser raskere enn den amerikanske marinen. De er usårbare på land, og deres eneste strategiske svakhet er deres avhengighet av SLOC-ene i Det indiske hav (sea lines of communications) for 70 prosent av deres importerte olje.

Den eneste garantien for kinesisk ikke-aggresjon og god oppførsel er en godt utformet trussel mot deres oljetankere og en fullstendig marinebeherskelse av eskaleringen som er bundet til å følge. Det første trinnet er å akseptere at vi er en asymmetrisk makt og utnytte RMA (Revolution in Military Affairs) slik at numerisk underlegenhet er uten betydning. Vi starter med å dele Indo-Stillehavet, inkludert Sør-Kina hav og det østlige Indiahavet, i områder med maritimt søkeansvar mellom QUAD. Alle nasjoner opererer på et felles rapporteringsnettverk, sentrert enten i Port Blair eller Visakhapatnam. Etter forespørsler fra India, får QUAD maritime søkefly informasjonsdominans over Indo-Stillehavet på alle PLAN (People's Liberation Army Navy) bevegelser som finner sted, rettet mot å passere Malaccastredet. Den indiske marinen pågriper alle Kina-bundne tankskip og holder dem i en karanteneankring utenfor Nicobars, med en diplomatisk erklæring om at India forbeholder seg retten til å velge tid og sted for gjengjeldelse, og varsler QUAD.



De beslaglagte tankskipene er uskadde og er bare agn for PLAN å svare, ved å komme for å engasjere den indiske marinen. Bevegelsen av PLAN-enheter rapporteres dager i forveien til de ventende indiske styrkene av QUAD-ressurser. PLAN-enhetene blir ledet gjennom de geografisk begrensede stredet inn i, for å låne et militært taktisk uttrykk, et drapsområde. Det som ville vært veldig fordelaktig, og å gjøre operasjonen tri-service, er å bygge opp Car Nicobar-flyplassen til en fullverdig flybase og permanent stasjonere en skvadron med passende fly. Hvis luftvåpenet kan lokkes til å forlate sin territoriale luftromsforsvarsmentalitet, og gå på ekspedisjon, kan vi forhandle med Oman om bruk av den gamle RAF-flybasen i Masirah til å dominere Hormuzbukta og true den kinesiske basen i Djibouti.

Alt dette utgjør en elegant strategisk løsning og et bedre alternativ til å forsterke den ugunstige geografien til den kinesisk-indiske grensen i Himalaya. Ettersom årene går, kommer arbeidskraften til å bli stadig dyrere, og som det er, er våre strategiske alternativer begrenset fordi hæren får 61 prosent av forsvarsbudsjettet. Dessverre går 81 prosent av hærens budsjett til arbeidskraft og vedlikehold.

Vi kan oppnå bedre konvensjonell avskrekking mot Kina ved å gi større roller til marinen og luftvåpenet og redusere hæren med 2 00 000 mann over fem år gjennom pensjonering og redusert rekruttering. Reduksjonen i arbeidskraft vil spare rundt Rs 30.000 crore, som kan deles likt mellom de tre tjenestene. Hæren kan erstatte sine gamle T72-stridsvogner eller skaffe seg tre skvadroner med stridsskip. Sjøforsvaret kan enkelt skaffe seg sitt kjære tredje hangarskip, og luftforsvaret sine to nye fullt utstyrte flybaser i utlandet.

Kineserne er i ferd med å utvide sin geografiske fordel ved å bygge en ny høyhastighetsbane fra Chengdu, som kjører like ved og parallelt med Arunachal-grensen, opp til Lhasa. Kina kan ikke motvirkes ved å kaste dyr arbeidskraft på problemet, men bare ved å flytte kamprommet til fordelaktig geografi, ved en samlet marine- og luftvåpeninnsats, mens en teknisk avansert hær holder grensen til Himalaya.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 24. juli 2021 under tittelen 'Challenging China'. Menon, en tidligere kontreadmiral, har skrevet fire bøker om maritim og atomstrategi.