Den tredje mannen

Han gikk ikke på månen, men Michael Collins var like mye en helt som de som gjorde det

Oppdragsloggen kalte Collins det ensommeste mennesket siden Adam, men han var ikke enig.

Da Michael Collins piloterte Apollo 11-romfartøyet Columbia, i bane rundt 60 miles over månens overflate, var han helt alene hver gang det passerte over månens mørke side. Kommunikasjonen hans med NASA ville bli blokkert, og det samme ville kontakten hans med besetningskamerater, Neil Armstrong og Buzz Aldrin - de første menneskene som gikk på månen. Men Collins, som døde onsdag i en alder av 90 år, var rolig. Jeg liker følelsen, skrev han i memoarene sine fra 1974, Carrying the Fire.

Oppdragsloggen kalte Collins det ensommeste mennesket siden Adam, men han var ikke enig. Ikke en tød av ensomhet, sa han i et intervju fra 2019. Han hadde vært for opptatt med å vedlikeholde fartøyet og holde det i bane, i beredskap for når Lunar Module Eagle, med Armstrong og Aldrin, skulle ta av fra Tranquility Base og legge til kai med Columbia.

Senere var det få som ville huske Collins og hans bidrag til månelandingen. Å ha vært den første mannen på månen er strålende, å ha vært den andre, bare litt mindre. Men å ikke engang ha satt sin fot på det? Det skulle være den glemte astronauten, som Collins ofte ble beskrevet. Likevel mislikte han ikke å få sjansen til å gå på månen, som 52 år senere fortsatt er det mest betagende eventyret etter noen menneskelig standard. Collins hadde vært heldig som ga et bidrag til det historieskapende oppdraget. Og det var et like viktig bidrag som Armstrong og Aldrin. Noen måtte sørge for at de to mennene kunne komme seg hjem igjen. Om noe viser Collins rolle i oppdraget at du ikke trenger å bli feiret for å være en helt. Du må rett og slett gjøre jobben du har valgt å gjøre.