Takk, Sør-Afrika

Hundre år etter at Mohandas kom tilbake til India som Mahatma, er det igjen på tide å uttrykke takknemlighet.

Mahatma Gandhi, gandhi-drapDet er i Sør-Afrika at Gandhiji redefinerte formspråket og praksisen i politikk.

Hvorfor måtte Mohandas Karamchand Gandhi, en kortfattet advokat fra Bombay, dra til det fjerne Sør-Afrika på jakt etter arbeid 13. april 1893? Hvorfor, selv om kontrakten hans krevde at han skulle bli i bare ett år, endte han opp med å tilbringe to tiår der, og returnerte til Bombay 9. januar 1915, for nøyaktig et århundre siden? Den eneste tilfredsstillende forklaringen, hvis vi tenker på hvordan Sør-Afrika forvandlet Gandhiji og stålsatte ham for den episke rollen han senere ville spille, ikke bare i Indias frihetskamp, ​​men også i livet til den moderne verden, er at skjebnen hadde ønsket det.

Synkronisitet er den kjente psykoanalytikeren Carl Jungs begrep for å forklare hvorfor et forhåndsbestemt formål eller mening får en tilsynelatende tilfeldig hendelse til å skje, for eksempel at en person besøker et bestemt sted som en tilfeldighet og senere oppdaget at det hadde en transformativ innvirkning på livet hans. Gandhijis møte med Sør-Afrika var en hendelse av skjebnedrevet supersynkronisitet.

Denne transformasjonen beskrives best av tre eminente sørafrikanere. Nelson Mandela sa: Du ga oss Mohandas Gandhi; vi returnerte ham til deg som Mahatma Gandhi. Hassim Seedat, den store sørafrikanske studenten av Gandhijis liv og litteratur, beskrev det slik: Jeg er stolt over det faktum at verdens største diamant ble funnet i gruvene våre, men det vi returnerte til deg som Mahatma Gandhi var en uforlignelig mer dyrebar og polert diamant. Fatima Meer, Mandelas nære medarbeider i anti-apartheidbevegelsen og en anerkjent Gandhiansk lærd-aktivist, skrev i sin bok Apprenticeship of a Mahatma: A Biography of M.K. Gandhi (1869-1914): Den 18. juli 1914, 21 år etter ankomsten, forlot Mohan, sammen med familien, Sør-Afrika. Han hadde kommet til landet som en ung mann på 23, en halvengelsk mann. Verten hans, da han møtte ham, hadde lurt på hvordan han kunne ha råd til å beholde en så dyr dandy. Smaken hans hadde fortsatt å være dyr en stund, men den hadde endret seg gjennom sammenblandingen av tanker og erfaringer. Nå forlot han landet med alle tegn på en mann som snart ville bli anerkjent som en helgen. Da Kristus ble Frelseren, Muhammed profeten, Gautama Buddha, ble den lille gutten som var redd for mørket Mahatma og betalte prisen for alle Mahatmas.



mahatnmaDet var også en indianer som hadde sett denne transformasjonen i Gandhijis liv på egenhånd, i Sør-Afrika selv, og gjort profetiske observasjoner. Pranjivan Mehta, hans venn og velgjører, og en som spilte en katalysatorrolle i Gandhijis forfatterskap av Hind Swaraj (1909), skrev to historiske brev til Gopal Krishna Gokhale (som, utrolig selv om det kan virke i dag, hadde veiledet både Mahatma Gandhi og Mohammad Ali Jinnah). I det første brevet 8. november 1909 skrev Mehta: Under min siste reise til Europa så jeg mye av Mr Gandhi. Fra år til år (jeg har kjent ham intimt i over 20 år.) har jeg opplevd at han blir … mer og mer uselvisk. Han lever nå nesten en asketisk slags liv - ikke livet til en vanlig asket som vi vanligvis ser, men livet til en stor Mahatma, og den ene ideen som oppsluker hans sinn er hans moderland. (Utheving i originalen.)

Vi ser her at det var Mehta og ikke Rabindranath Tagore som først beskrev Gandhiji som en Mahatma. I sitt andre brev 28. august 1912, nesten tre år før Gandhiji kom tilbake til India, observerte Mehta: Etter min ydmyke mening blir menn som ham [Gandhi] født ved svært sjeldne anledninger og det alene i India. Så vidt jeg kan se, virker det for meg som India ikke har produsert en like vidtrekkende politisk profet som ham i løpet av de siste fem-seks århundrene, og ... hvis han ble født på 1700-tallet, ville India vært en helt annen land til det det er nå, og dets historie ville vært skrevet helt annerledes.

Hvordan endret Sør-Afrika Gandhiji? På fem banebrytende måter, som hver har en kontinuerlig relevans for India og verden i dag. Som attestert av Hind Swaraj og de mange artiklene han skrev i tidsskriftet sitt, Indian Opinion, var det i Sør-Afrika han forsto, og først artikulerte, ideen om India og også den sanne betydningen av Indias frihet. India, for ham, måtte være inkluderende uten spor av diskriminering av noe slag. Og swaraj, for ham, betydde et system med samarbeidende selvstyre der individer, samfunn og nasjonen strebet etter å skape en ny bærekraftig moralsk sivilisasjon.

For det andre, etter å ha overvunnet en åndelig krise i livet, ble han dypt hinduistisk, samtidig som han ble dypt sekulær, og fikk dyp forståelse av og urokkelig respekt for alle verdens religioner. Hans etikkbaserte forståelse og utøvelse av tro var svært forskjellig fra bigotteriet som spres av splittende krefter i dag i deres respektive religioners navn.

For det tredje omfavnet han trosbekjennelsen til sannhet og fryktløs ikkevold, ikke som en hensiktsmessig taktikk for politisk kamp, ​​men som en uunnværlig betingelse for å endre menneskehetens skjebne. Det var i Sør-Afrika, i 1906, han oppdaget – med islam og det islamske begrepet jihad som ga et betydelig bidrag til denne oppdagelsen – konseptet Satyagraha (insistering på sannhet) og begynte å praktisere det i alle hans personlige og politiske kamper. Så intens var hans viljestyrke til å holde seg til sannheten at han hadde – og han alene kunne ha hatt – frekkheten til å erklære etter at han kom tilbake til India, at jeg er en sannhetens tjener, ikke en Indias tjener. Han uttalte ofte eksplisitt at han ville avvise hvis India avvek fra sannhetens og ikkevoldens vei.

For det fjerde, mens han forberedte Gandhiji på sin lederrolle i Indias nasjonale frigjøringsbevegelse, gjorde livet i Sør-Afrika ham til en sannblodig global borger, noe som styrket prinsippet om at han er blant de indiske patriotene som også var en internasjonalist. Han slukte de edleste tankene fra fremmede sinn - Sokrates, Platon, Ruskin, Tolstoy, Wallace, Thoreau, Carlyle, Emerson og mange andre. Spesielt vitner hans korrespondanse med Tolstoj om Gandhis fascinerende reise på internasjonalismens vei, som i senere tiår fikk en bredde uten sidestykke av noen annen moderne verdensleder.

Det er en utbredt misforståelse, noe av det bevisst spredt av Gandhijis fordomsfulle kritikere, at han var, mens han var i Sør-Afrika, ufølsom overfor svarte menneskers egen kamp mot apartheid. Det er sant at noen av hans tidligere uttalelser var farget av negative forestillinger om innfødte afrikanere; imidlertid utviklet han senere en dyp empati for dem. I 1908 sa han at drømmen hans for Sør-Afrika var en fri nasjon, der alle de forskjellige rasene blandes og produserer en sivilisasjon som kanskje verden ennå ikke har sett. Hadde han vært rasist, hvordan kunne han ha inspirert Mandela, Desmond Tutu, Martin Luther King Jr og utallige andre forkjempere for raselikhet?

Sist, det er i Sør-Afrika at Gandhiji redefinerte formspråket og praksisen i politikk. Konstruktivt sosialt arbeid; bygge et fellesskap av disiplinerte og uselviske sosialtjenere; å forene indianere av alle trosretninger, kaster og språklige samfunn i en felles kamp for rettferdighet; omsorg for de trengende; myndiggjøring av kvinner; rimelige måter å helbrede og helsetjenester på; insistering på høye standarder for renslighet og sanitær (noe han utvidet til sitt eget Swachh Bharat-oppdrag etter hjemkomsten til India); å erobre motstanderen med kjærlighet - alle disse og andre kjennetegn ved Gandhiansk praksis tok først form i den eksperimentelle smeltedigelen til hans internship i Sør-Afrika.

Hundre år etter tilbakekomsten av denne mest eminente pravasi bharatiya, er det på tide for oss å si: Takk, Sør-Afrika.

Kulkarni, som fungerte som assistent for tidligere statsminister Atal Bihari Vajpayee, er forfatteren av 'Music of the Spinning Wheel: Mahatma Gandhi's Manifesto for the Internet Age'