Skatte kroppsdeler

GST på hjelpemidler, apparater for funksjonshemmede peker på regjeringens feilplasserte prioriteringer

GST, GST-spørsmål, handelsskatteminister K C Veeramani, Jayalalithaa, Tamil Nadu-regjeringen på GST, Vare- og tjenesteskatt, indiske ekspressnyheterDessverre blir luksusgjenstander, hvis berøvelse ikke forårsaker noen utfordringer for menneskelig eksistens, prioritert i stedet for hjelpemidler og apparater som er essensielle gjenstander for personer med nedsatt funksjonsevne. (Kilde: PTI)

GST på hjelpemidler og apparater for personer med funksjonshemming er en påminnelse om Nangelis handling med å kutte brystene hennes i protest mot Mula Karam eller brystskatt som ble pålagt kvinner fra lavere kaster i Kerala på begynnelsen av 1800-tallet. Denne referansen er inngrodd i hodet til hver malayali på grunn av dens rene urettferdighet – å belaste en kroppsdel. Den samme følelsen av urettferdighet er tydelig i beslutningen om å skattemessige erstatninger for ikke-funksjonelle eller delvis funksjonelle kroppsdeler.

Krykker, skyvelære, høreapparater, gangrammer - alle erstatninger, om enn kunstige, for kroppsdeler sammen med en rekke andre hjelpemidler og apparater som funksjonshemmede bruker - vil få en GST på 5 prosent. Til sammenligning vil gjenstander som brukes til å pynte kroppen din tiltrekke seg mindre og i noen tilfeller ingen GST. Så mens kajal, kumkum, bindi, armringer og til og med menneskehår ikke er beskattet i det hele tatt, vil gull og diamanter tiltrekke seg en GST på bare 3 prosent. Dessuten, for å tilfredsstille de troende, er puja samagri som rudraksha, prasadam, panchamrut, bomullsveker osv. også unntatt fra GST.

Dessverre blir luksusgjenstander, hvis berøvelse ikke forårsaker noen utfordring for menneskelig eksistens, prioritert i stedet for hjelpemidler og apparater som er essensielle gjenstander for personer med nedsatt funksjonsevne for deres daglige rutine, tilgangsmuligheter for utdanning eller arbeid eller nytelse av andre rettigheter eller frigjøring av plikter som ansvarlig borger. Det faktum at uten hjelpemidler og apparater blir funksjonshemmede fratatt alle disse og tvunget inn i en maktløs tilstand av tilbaketrukkethet, har blitt ignorert.



Begrunnelsen for å ilegge en avgift på gjenstander som ofte er utenfor rekkevidde for den vanlige funksjonshemmede er utenfor fatteevnen. Det er først etter inngrep fra finansministrene i Kerala og Tripura, at GST for disse elementene ble redusert til 5 prosent (unntatt for biler) på GST-rådets møte 11. juni. Tidligere var det foreslåtte området fra 5 til 18 prosent.

Finansdepartementets uttalelse 4. juli, utstedt etter protester, der de erklærte at 5 prosent GST-satsene er konsesjonelle, er både feil og misvisende. Pre-GST, sperring av biler for fysisk funksjonshemmede, hjelpemidler og apparater brukt av personer med nedsatt funksjonsevne pådro seg ingen avgift. Enn si en konsesjon, dette er faktisk skatt på funksjonshemming eller snarere en skatt på gange, hørsel, lesing osv. Uttalelsen hevder at den tvingende grunnen til dette er å gjøre det mulig for den innenlandske produsenten å kreve inngående avgiftsfradrag for råvarer som brukes i produksjonen av disse produktene og hevder at dette er en vinn-vinn-situasjon for alle berørte. Dette krever avklaring.

For det første er gjenstander som blindeskriftskriver, oppfriskbar leselist og notatskriver for punktskrift, talende klokker, lydmerkingsenheter, DAISY-spillere osv. fullstendig importerte varer og har ikke tiltrukket seg noen avgifter tidligere. Det er ingen innenlandske produsenter av disse produktene. For det andre var råmaterialer som aluminiumsprofiler, firkantede rør og runde aluminiumsrør brukt til fremstilling av kunstige lemmer og mange rehabiliteringshjelpemidler unntatt fra det tidligere skatteregimet. For det tredje må det understrekes at inngående skattefradrag i alle fall bare er et biprodukt av skattekanalenes forening, lukingen av redundansen og de overlappende skattene som florerer i systemet som eksisterte tidligere. For det fjerde, det presiseringen ikke nevner, er at det er en nedre plate på 0,25 prosent for gjenstander som upolerte steiner.

Hvis intensjonen til regjeringen er å beskytte den innenlandske industrien, må spielet ledsages av konkrete skritt for å hjelpe indiske produsenter med å bygge kapasitet ved hjelp av en teknologiinkubator og utvide eksisterende urfolksprodusenters spredte produksjonssentre til et landsdekkende distribusjonsnettverk. , tilpasning og service.

Til slutt forsøkte regjeringen å presentere 1. juli som den viktigste dagen etter 15. august 1947. Men hva var folkets involvering i denne øvelsen? Ingen representanter fra funksjonshemmingssektoren ble konsultert og deres mening ble bedt om den potensielle innvirkningen dette kan ha på deres liv. Dette er nok en illustrasjon på hvor funksjonshemming står på regjeringens prioriteringsliste.