Ta politikk ut av India-Pakistan-spill, det blir en sammensmelting av to store cricketkulturer

Ti år etter at fansen vekket liv i den kjedelige VM-kampen i Mohali, er her en ny sjanse for supporterne til de to cricketgale nasjonene til å reise hjem med et helt liv med minner og inntrykk.

I enhver kamp mellom India og Pakistan skaper de politiske handlingene utenfor banen mer sammenhengende overskrifter enn de på banen. (Kilde: Reuters/File)

For første gang siden VM-semifinalen 2011 i Mohali er det snakk om at India skal gi visum til cricketfans fra Pakistan for T20-VM i oktober. Avgjørelsen henger i korridorene av politisk usikkerhet, men skulle fansen få tilgang, kan magien og mystikken til den Mohali-kvelden gjenskapes.

Kvaliteten på den konkurransen nådde aldri feberhøyde, det var lite drama eller spenning som forblir stemplet i minnet. Men det spillet manglet i drama, tok det igjen i atmosfæren. Den rene stemningen i kampen gjorde det verdt å spole tilbake og gjenoppleve tusen ganger.

Det mest dvelende bildet er bildet av en cricketgal far og sønn fra Lahore som var på pilegrimsreise til Nizamuddin dargah, men snek seg inn i et tog til Chandigarh med dyrebare lite penger og til og med liten anelse om kjøp av billetter eller overnatting. De hadde ingen frykt for liv eller sikkerhet. Lahore jaisa (akkurat som Lahore), følte de.



Men i en like cricket-besatt sikh-enkemann fant de sin farishta. De snublet over ham ved billettluken, og han tok dem med til huset sitt i utkanten av Chandigarh. De knyttet sammen over cricket og chai, politikk og kultur. Han klarte til slutt billettene til dem, og sammen så de på og feiret. India vant. Pakistan tapte. Men menneskeheten seiret.

På den måten har cricket-rivaliseringen mellom India og Pakistan dette århundret vært sportslig, i motsetning til 90-tallet, da publikum til tider måtte overvåkes. Publikum, enten det er på hverandres territorium eller på et nøytralt sted, har vært geniale og kjærlige. Det kan være alle disse nettrollene, men på tribunen har de sjelden krysset grensene for fiendtlighet.

I 2011 var ikke alle støttespillere fra Pakistan heldige. Flere ble strandet for visum. Det var noen som klarte visum, ikke fant billett. For en kamp av denne størrelsen var stadions kapasitet på 26 000 utilstrekkelig. Av disse var bare 16 000 tilgjengelige for publikum.

En indisk fredsaktivist, Mazher Hussain, sørget for at en gruppe pakistanere kom på kampen. En gruppe på 50 studenter klarte også visum. Ved å anta tittelen Pakistan Peaceniks for å prøve å fremme harmoniens ånd mellom de to nasjonene, trykket de rundt 15 000 bannere som viste en kombinasjon av de indiske og pakistanske flaggene, som de delte ut til mengden. Bare 15 av dem klarte imidlertid billetter. Før kampen sa en av elevene: Det er på grunn av politikere at spillet ikke skjer. Men når det skjer, er de de første som henter billetter. Den vanlige mannen lider, uansett.

I enhver kamp mellom India og Pakistan skaper de politiske handlingene utenfor banen mer sammenhengende overskrifter enn de på banen. I Mohali-kampen satt Manmohan Singh og Yousuf Raza Gilani, daværende statsministre i India og Pakistan, side om side.

Ta politikk ut av India-Pakistan-spill, det blir en sammensmelting av to store cricketkulturer. Men det er sjelden, og forståelig nok, gitt den uopphørlige spenningen.

Under det siste verdensmesterskapet i England var det en skygge av usikkerhet rundt et gruppeoppgjør mellom de to naboene. For fire år siden ble supportere fra Pakistan nektet visum til T20-VM. Kampen mellom India og Pakistan måtte flyttes fra Dharamshala til Mohali på grunn av protester fra lokalbefolkningen.

Ti år etter at fansen vekket liv i den kjedelige VM-kampen i Mohali, er her en ny sjanse for supporterne til de to cricketgale nasjonene til å reise hjem med et helt liv med minner og inntrykk.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 14. mars 2021 under tittelen 'Det er bare cricket, og det er nok for India, Pak'.