Sycophancy forårsaker skade

Tavleen Singh skriver: Statsminister Modi godkjenner nøytralisering og sycophancy, ellers ville det ikke skje. Spesielt ikke fra media, hvis grunnleggende grunn til å være til er å leke vakthund og ikke puddel.

Sandkunstneren Sudarsan Pattnaik lager en skulptur av statsminister Narendra Modi for å markere bursdagen hans, i Puri. (Foto: PTI)

På statsministerens fødselsdag i forrige uke bar alle store aviser i landet helsidesannonser i hans lovprisning. Sjefministrene i Madhya Pradesh, Assam og Uttar Pradesh ledet anklagen og var overdådige i sin lovprisning av hans 'visjon' og hans prestasjoner. Kona til en tidligere sjefsminister for BJP i Maharashtra ga sitt personlige bidrag ved å legge ut en sang i Modis lovprisning på Instagram som hun sang med uhemmet hengivenhet som vanligvis er forbeholdt guder. Det som overrasket (og bekymret) meg var at de store private nyhetskanalene hørtes ut som fortidens Doordarshan i deres egen ære for Narendra Modi på hans 71-årsdag. Statsministeren godkjenner nøytralisering og sykofanteri, ellers ville det ikke skje. Spesielt ikke fra media, hvis grunnleggende grunn til å være til er å leke vakthund og ikke puddel.

Problemet med sycophancy er at det gjør mer skade enn nytte for ledere som oppmuntrer det. Neste uke reiser statsministeren til USA på sitt første besøk der siden «Howdy, Modi!»-arrangementet i Houston, da han nettopp hadde vunnet sin andre periode og det var eufori i luften. Ikke bare blant utenlandske indianere, som planla denne forsamlingen, men i verden generelt. Det var konsensus da at India ville få sin økonomiske handling sammen og bli en stor aktør globalt. Om ikke lik Kina, i hvert fall på god vei til å komme dit. Mye har endret seg siden, og Modi kunne oppdage at India denne gangen ikke blir sett på som demokratiets fyrtårn og håper at det var den gang.

Modis tilhengere liker å skylde på Covids katastrofale andre bølge for alt som har gått galt, men nedgangen i Indias image begynte i god tid før da. Om noe, satte Covid en stopper for protester som feide over hele landet på grunn av statsborgerskapsloven (CAA) som ble sett på av millioner av muslimer som bevisst diskriminerende. Da innenriksministeren, ad nauseam, gjentok at det var det første skrittet mot å sette opp et nasjonalt register over borgere (NRC) som ville fjerne anerkjennelsen av de som ikke kunne bevise at de var indianere, satte det alarmklokkene til å ringe. Millioner av muslimer, som millioner av andre indere, har ikke dokumenter som beviser sitt statsborgerskap.



Hvis det var noen tvil om at agendaen for Modis andre periode kom til å gjøre livet vanskelig for muslimer, kom det da Covid først ble skyldt på den menigheten av Tablighi maulanas som samlet seg i Delhi for et arrangement som hadde skriftlig tillatelse fra hjemmet Departement. Mange utenlandske muslimer som kom for å delta i denne islamske kongregasjonen, tilbrakte måneder i fengsel på grunner som var så spinkle at indiske domstoler vedtok strenge restriksjoner mot tjenestemennene som arresterte dem. Når en regjering blir sett på å diskriminere en minoritet åpent, lider dens image alvorlig skade.

Etter at CAA har kommet forfølgelsen av dissidente journalister og aktivister, og dette fortsetter den dag i dag. Så det er ingen overraskelse at internasjonale vakthunder for demokrati har begynt å snakke om India som bare delvis fritt og som et illiberalt demokrati. Personlig klarte jeg ikke å forstå hvorfor statsministeren ikke har uttalt seg mot de som har vært ansvarlige for at Indias demokratiske legitimasjon ble nedgradert. Men i forrige uke da Modis favorittsjef kom med den 'abba jaan'-kommentaren, begynte jeg å se en skummel metode i handlingen.

Det er ingen hemmelighet at senior BJP-ledere mener at den eneste måten å vinne valg på er gjennom å konsolidere den hinduistiske stemme ved å målrette muslimer. Og nå kommer det viktigste av alle delstatsvalg nærmere og nærmere. Det kommer etter en sommer da sjefsministeren i Uttar Pradesh viste alvorlig inkompetanse på høyden av Covids andre bølge. Yogi Adityanath har fortsatt å benekte at desperate mennesker ble tvunget til å deponere sine døde i Ganga eller begrave dem i grunne graver på bredden hennes, men dette er bilder som har blitt etset dypt inn i offentligheten. Hvis dette ikke var ille nok for Yogi, har det kommet dette utbruddet av denguefeber der nesten hundre mennesker, mange av dem barn, har dødd. Den har nok en gang avslørt skjørheten til helsetjenester i en stat som Yogi hevder, med støtte fra statsministeren, har blitt forvandlet under hans styre.

Når det gjelder propaganda, er Yogi Adityanath foran Modi. Det er vanskelig å slå på TVen eller åpne en avis eller et magasin uten å bli bombardert av annonser som skryter av de 'store fremskritt' som Uttar Pradesh har gjort siden Yogi ble sjefsminister. Personlig kan jeg ikke huske et delstatsvalg der så mye penger har blitt brukt på propaganda og publisitet. Vi vil vite om noen måneder om denne kolossale, kostbare øvelsen i å prøve å skjule sannheten under et tykt teppe av løgner har fungert.

For øyeblikket er det viktig for statsministeren å overbevise lederne han vil møte på sitt første store utenlandsbesøk på to år om at det indiske demokratiet er like levende og robust som alltid. Han ville ha en lettere oppgave hvis etterforskningsbyråene som jobber direkte under ham brukte mindre tid på å gå etter dissidenter som Harsh Mander og ulydige digitale medieplattformer som bare prøver å gjøre jobben sin. Tjenestelystne og påtvunget ærefrykt hjelper sjelden politiske ledere til å forbedre sin status.