Sushant Singh Rajput-saken ble brukt til å skape massehysteri, og beløp seg til ingenting

Våre offentlige etater gjør klokt i å huske at spekulasjoner har et uendelig liv, men sonder har et begrenset mandat, og kløften mellom dem kalles troverdighet.

Rajput, 34, ble funnet hengende i leiligheten sin i forstaden Bandra 14. juni. CBI tok over saken 19. august

For seks måneder siden, 14. juni, ble skuespilleren Sushant Singh Rajput funnet død, hengende fra takviften på soverommet hans i Mumbai. Bypolitiet konkluderte raskt (for raskt?) med at han hadde dødd av selvmord. Mange TV-kanaler og sosiale medier-kommentarer trakk ut av denne tragedien og samlet beviser og antydet like raskt at SSRs død var et stygt drap med potemerkene til Shiv Sena-toppolitikere.

Mens denne teorien ble til virkelighet raskt, utstedte SSRs far en ringende anklage i Patna om at sønnen hans var blitt myrdet av skuespillerens innboende kjæreste, skuespilleren Rhea Chakraborty, som han påsto hadde hjulpet seg til Rs 15 crore fra partnerens konto og saltet det bort i sin egen families regnskap.

Landet var naglet. Et ekstraordinært skue med knock-down-dra-out-kamper utspilte seg mellom Mumbai og Patna politistyrker da sistnevnte startet sin egen etterforskning i Mumbai. Anklager for hvitvasking av penger og narkotikamisbruk ga to Delhi-baserte sentrale byråer – Enforcement Directorate og Narcotics Control Bureau – til å fly ned til Mumbai. Høyesterett ga CBI i oppgave å overta saken fra Mumbai-politiet, en ordre som ble hyllet som en seier for Patna-politiet.



Seks måneder senere, hva er tallet i SSR-saken? Tre fakta skiller seg ut.

En, at SSR-undersøkelsen så langt har kostet skattebetalerne minst 6 millioner Rs. Her er regnestykket: Fra midten av juni til midten av august var rundt 100 personell hver av politistyrkene i Mumbai og Patna engasjert 24×7 i sine separate etterforskninger. I juli ble et team på rundt 20 ED-personell detaljert for å overvinne hvitvaskingsvinkelen, og i august satte NCB ut minst 20 av sine personell for å snuse opp narkotikavinkelen. Da CBI fikk sitt mandat, hadde mediene lukket landets oppmerksomhet til drapeteorien. En CBI-tjenestemann innrømmet at politisk og offentlig press fikk byrået til å utplassere et uforholdsmessig stort og kraftig team, også for å tillate frafall på grunn av COVID-19. Dette elitelaget hadde undersøkt Vijay Mallya- og Augusta Westland-sakene. Så, den 20. august, da CBI-teamet feide inn i Mumbai, besto det av senioroffiserer i rang som Joint Director, DIG, ASP, SP et al. Omtrent 25 CBI-personell har vært engasjert i denne saken de siste fire månedene.

Til sammen har staten og sentralmyndighetene viet nesten 460 personmåneder til SSR-undersøkelsen så langt. Siden de ansatte spenner fra felles direktører til sjefskonstabler, er en gjennomsnittlig månedlig kompensasjon per person på Rs 1 lakh tots opp til en lønn-pluss-DA-regning på rundt Rs 5 crore, konservativt beregnet. Legg til dette kostnadene for logistikkstøtte, juridiske rådgivere, offentlige påtalemyndigheter, bankressurser, databehandling, oversettere og annet teknisk personell, og de offisielle utgiftene som allerede er pådratt er nesten 6 crore Rs. Kostnadene som bæres av AIIMS’ rettsmedisinske team vil legge til dette estimatet.

Som et brennende motpunkt, husk at LSR BSc Mathematics (Hons)-studenten Aishwarya Reddy begikk selvmord fordi hun ikke hadde råd til en fungerende brukt bærbar PC og internettforbindelse for å fortsette studiene online hjemme.

For det andre, til tross for SSRs families høye desibelkampanje i sosiale medier, inkludert vanlige innlegg av søstrenes bryllups- og bursdagsvideoer, har familien ikke avslørt navnet på den mistenkte som slukte kroner fra SSRs kontoer. Heller ikke ED har så langt etablert siktelser for hvitvasking av Rhea Chakraborty. Familien har ikke delt offentlig modus operandi eller identiteten til mistenkte for hvitvasking av penger, som må ha vært svært nær SSR siden de antagelig hadde tilgang til hans kontoer. Og familien ser ikke ut til å ha vært offentlig fullt ut klar over den tilsynelatende cavaliere måten de videresendte en forfalsket resept på sinnsendrende medisiner til en bror de visste var i en skjør mental tilstand. Det er heller ikke klart hvorfor en søster forlot ham i leiligheten hans i den prekære tilstanden, to dager før liket hans ble funnet.

For det tredje har de nasjonalistiske mediene, som hadde forvirret SSR-mordshistorien, verken bedt om unnskyldning eller erkjent sine egne motivasjoner. Husk at en dag etter SSRs død, drepte kineserne brutalt 20 av våre tapre jawaner og deres befal i Galwan, Ladakh. Likevel fortsatte de fleste av våre patriotiske medier den mettedekningen av SSR-historien, og degraderte forræderiet til den kinesiske PLA nedover i nyhetsskjemaet, som riktignok var deres privilegerte rettighet.

En PIL i Høyesterett kan presse CBI til å fremskynde rapporten om SSRs død. Men for inspirasjon kan CBI vende seg til Australias statsminister Harold Holts brå forsvinning for 50 år siden i løpet av julehelgen. Debonair Holt gikk inn i vannet ved en strand på den sørlige Australia-kysten for å bade, med sin glamorøse kjæreste Marjorie som så på ham fra skråningen, og han ble aldri sett igjen. Mange konspirasjonsteorier ble fremmet, inkludert at han var en kinesisk agent og at han villig gikk inn i en ventende kinesisk ubåt med statshemmeligheter, eller at han hadde begått selvmord. Men etter to dager med intensive søk av dykkere og helikoptre, avsluttet den australske regjeringen offisielt søket, sendte sine kondolanser til fru Holt, kunngjorde statsministerens død og fortsatte med styringen. Det ble ikke gjort flere henvendelser. Liket hans ble aldri funnet, og spekulasjonene fortsetter til i dag.

Våre offentlige etater gjør klokt i å huske at spekulasjoner har et uendelig liv, men sonder har et begrenset mandat, og kløften mellom dem kalles troverdighet.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 15. desember 2020 under tittelen 'Seks måneder, seks crore senere'. Forfatteren er seniorjournalist