Summer of Love 2.0

Verden trenger en annen Woodstock og alt den sto for.

Arrangørene avlyser endelig den urolige Woodstock 50-festivalen

For femti år siden, i august 1969, samlet en halv million mennesker seg i tre dager på en 600 mål stor melkegård i Bethel, New York for å feire fred, kjærlighet og musikk. Arrangementet ble kjent som Woodstock Rock Festival. Festivalen ble verdenskjent etter at et lydsporalbum og en prisvinnende dokumentar med samme navn ble gitt ut i etterkant. Nesten 30 band og musikere opptrådte på Woodstock-festivalen over fire dager, inkludert Ravi Shankar, Joan Baez, Jimi Hendrix, Santana, The Grateful Dead, The Who, Jefferson Airplane, Joe Cocker og mange andre. Til tross for de berømte fraværene - som Led Zeppelin, Bob Dylan og Simon & Garfunkel - ble Woodstock et symbol på anti-Vietnam-konflikter og den globale motkulturbevegelsen. I motsetning til dagens ungdom, som tenker i penger og jobber og blir stadig mer konforme og selvtilfredse, følte ungdommene på 1960-tallet seg frustrerte og avvist av de sosiopolitiske systemene i sin tid. Spesielt i det amerikanske samfunnet ble unge mennesker avsky av Jim Crow-lovene i det sørlige USA og attentatene på lederne av den afroamerikanske frigjøringsbevegelsen, Medgar Evers, Malcolm X og Martin Luther King Jr. De var også sterkt motstandere av Vietnamkrigen og utkastsystemet - som hovedsakelig trakk fra den svarte befolkningen, minoriteter og hvite underklasse. Den opprørske ungdommen ble stadig mer desillusjonert over den amerikanske politiske debatten og vendte seg mot nye radikale verdier uttrykt av Black Power, maoismen og hippiebevegelsen.

Hippiebevegelsen ble forsterket av eskaleringen av USAs engasjement i Vietnam, etterfulgt av uro på høyskoler. Den inkluderte hundretusenvis av unge amerikanere over hele landet som viste sin opprørskhet ved hjelp av sitt lange hår og skjegg, fargerike kjoler, narkotikabruk og tilslutning til en rekke orientalske åndelige filosofier - ting som det amerikanske samfunnet aldri hadde hørt om. Blant de karakteristiske tegnene og holdningene knyttet til de av denne generasjonen var kjærligheten til psykedelisk og progressiv rockemusikk. Faktisk var den amerikanske motkulturbevegelsen ikke bare påvirket av filosofiene til Beat-poetene og forfattere som Allen Ginsberg, Jack Kerouac og William Burroughs, og noen freudo-marxistiske ikoner som Herbert Marcuse og Erich Fromm; men det var også motivert av musikken til rockeband som The Mamas and the Papas som populariserte Hippie-bildet av California da de sang If you're going to San Francisco/ Be sure to wear some flowers in your hair.



I juli 1967 publiserte magasinet Time en forsidehistorie om Hippie-bevegelsen, og beskrev den som Summer of Love. I følge artikkelen blomstret bevegelsen i alle større amerikanske byer fra Boston til Seattle, fra Detroit til New Orleans, og omfavnet hundretusenvis av sjeler. Dette var stort sett unge mennesker i tjue- og trettiårene som drømte om et sted hvor de kunne praktisere fri kjærlighet, ta syre og lytte til favorittbandene sine: Dette er hva Woodstock Music Festival ga dem i august 1969. Ingen annen musikkfestival hadde tiltrakk seg så mange motkulturmennesker på ett sted. Monterey International Pop Music Festival i 1967 og Atlantic City Pop Music Festival hadde hver tiltrukket seg rundt 1.00.000 mennesker. Spesifisiteten til Woodstock Music Festival var at den legemliggjorde tidsånden på 1960-tallet, representert ved politisk radikalisme, kvinnefrigjøringsbevegelse, anti-krigs partisanhet og, til slutt, kulturell transformasjon.

Max Yasgur, mannen som leide ut gården sin til Woodstock-festivalen i 1969 døde i 1973. I 1984 ble det plassert en plakett på stedet for festivalen til minne om den historiske begivenheten og år senere, i 2008, ble asken til Richie Havens, en av artistene som deltok på Woodstock, var spredt over feltet. For flere år siden bestemte Michael Lang, som var en av arrangørene av det originale Woodstock-arrangementet, seg for å feire 50-årsjubileet for arrangementet i august 2019. Investorene som hadde lovet å hjelpe Lang i denne bedriften gikk imidlertid ut. Selv om Lang fortsatte drømmen om å organisere en Woodstock 50 med hjelp fra Oppenheimer & Co., ble konserten til slutt avlyst i slutten av juli. Følgelig, i et intervju med magasinet Variety, understreket Lang at Woodstock forble forpliktet til sosial endring. og verdiene medfølelse, menneskeverd og skjønnheten i våre forskjeller.

Men sannheten er at tidene har endret seg og Woodstock er ikke lenger i hjertene og sinnene til dagens ungdom. Woodstock Music Festival ble arrangert i 1969, et år etter at sønnene og døtrene til de mest privilegerte delene av USA og Europa bestemte seg for å forandre verden. Året som Grace Slick og Jefferson Airplane sang, Now it's time for you and me to have a revolusjon. Som sådan var Woodstock Music Festival et resultat av all den opprørskheten som så ut til å ligge i luften, og den så ut til å være overalt. Det var et moralsk opprør mot en levemåte som nå har tatt over våre universiteter og arbeidsplasser. Femti år senere er det kanskje på tide å finne opp Woodstock på nytt.

Forfatteren er professor-visekanus ved Jindal Global University