Den slående fiaskoen i USAs krig mot terror

Kanwal Sibal skriver: Gapet mellom dets uttalte mål og det faktiske resultatet er tydelig i fremveksten av terrorisme og religiøs ekstremisme i Vest-Asia, Afrika og Sør-Asia.

Et Chinook-helikopter fra den amerikanske hæren flyr over Kabul, Afghanistan, 2. mai 2021. (The New York Times: Jim Huylebroek)

9/11 satte scenen for USAs globale krig mot terror. Angrepene fra al Qaida den 11. september 2001 mot de militære og økonomiske symbolene til den fremste globale makten var nødt til å utløse en global amerikansk reaksjon.

Angrepene utløste utstrømninger av sympati og solidaritet over hele verden, selv fra land som var fiendtlige til USA. Den sjokkerte erkjennelsen av at velorganisert terrorisme kan forårsake storstilt kaos hvor som helst må ha sunket inn. President Vladimir Putin var den første utenlandske lederen som snakket med president George W Bush. Kina sendte kondolanser. Cuba, Libya, Nord-Korea samt Syrias Assad- og iranske ledere Khamenei og Khatami fordømte angrepene.

Afghanistan var det første målet for krigen mot terror, hvis grandiose mål som ble beskrevet av Bush-administrasjonen var å beseire terrorister som Osama bin Laden og ødelegge deres organisasjoner, avslutte statlig sponsing av terrorisme, styrke den internasjonale innsatsen for å bekjempe terrorisme, og avskaffe terrorreservater og frister. Taliban-regimet, som huset Osama, ble kastet ut militært.

I den berusende fasen av amerikansk unilateralisme ble den brukt som et verktøy for å oppnå større utenrikspolitiske mål i Vest-Asia ved å eliminere ledere som var imot eller ikke lenger tjener USAs geopolitiske interesser i regionen, og begynte med Saddam Hussein. Militær aksjon mot Irak i 2003 ble også stemplet som en del av krigen mot terror. Det arabiske vårfenomenet i 2011 fikk USAs støtte i håp om at trangen til demokrati i den arabiske verden skulle vise seg å være en motgift mot religiøs ekstremisme og terrorisme i det arabiske samfunnet. Regimskiftet i Libya og forsøket på å velte det syriske regimet i 2011 på blandet grunnlag av terrorisme og menneskerettigheter var produkter av denne troen som stammet fra stemningen og politikken som 9/11 genererte i USA.

Imidlertid avslørte signalsvikten i Irak og Afghanistan med å bygge nasjonsbygging på demokratiske grunnlag, kaoset i Libya og kaoset i Syria de politiske og militære begrensningene til krigen mot terror som et instrument for statsmakt for å eliminere ikke-statlige aktører inspirert. av en pannasjonal ideologi basert på skriftmessige påbud, kulturell aversjon og en dyp følelse av hevn for ydmykelser påført av Vesten. Et oppsving i terrorisme, sivil konflikt, flyktningstrømmer og prinsippløse lokale kompromisser med ekstremisme diskrediterte krigen mot terror. President Barack Obama, i 2013, senket blikket, forkastet krigen mot terror-fraseologien, og begrenset den grenseløse krigen mot terror til en serie vedvarende, målrettede anstrengelser for å avvikle spesifikke nettverk av voldelige ekstremister som truer Amerika. Dette betydde allerede at USAs anti-terror-korstog først og fremst ville være begrenset til å beskytte sin egen sikkerhet, et syn uttrykt tydeligere av Trump. Den ensidige tilbaketrekningen fra Afghanistan representerer stort sett denne virkeligheten.

Målt etter dens uttalte mål og internasjonale konsekvenser, har den globale krigen mot terror mislyktes påfallende. Bin Ladens eliminering kan ha gitt et trofé å vise frem, men islamistisk terrorisme og religiøs ekstremisme fikk et enormt løft med fremveksten av Den islamske staten i deler av Irak og Syria, og etter at den ble eliminert, ble den uttalte spredningen i Afrika av ekstremistiske bevegelser tilknyttet al-Qaida og Den islamske staten. Islamistisk terrorisme har brutalt rammet Bangladesh og Sri Lanka, og har rettet seg mot Sørøst-Asia. Europa har lidd av dramatiske terrorangrep og en tilstrømning av flyktninger, med politiske og sosiale konsekvenser preget av fremveksten av anti-islamsk stemning og høyrenasjonalistiske krefter.

USAs krig mot terror etter 11. september påvirket Indias interesser ugunstig. Fjerningen av autokratiske, men sekulære regimer i Vest-Asia tillot ekstremistiske islamistiske bevegelser som bevisst ble undertrykt å reise seg, noe som førte til alvorlige bekymringer i India, et offer for jihadi-terrorisme, om nedfallet på subkontinentet.

Ironisk nok har imidlertid fremveksten av den islamske staten og et gjenopplivet muslimsk brorskap hatt den sideeffekten at de har trukket Gulfstatene som De forente arabiske emirater og Saudi-Arabia, bekymret for faren som disse ideologiene utgjør for deres politikk, nærmere India. USAs drakoniske sanksjoner mot Iran, inkludert for dets påståtte terroraktiviteter, har negativt påvirket våre strategiske så vel som energiinteresser i Iran.

Gapet mellom målene for USAs krig mot terror og faktiske oppnåelser er tydelig i vår region. Terroristene har verken blitt beseiret eller deres organisasjoner ødelagt, verken i Pakistan eller Afghanistan. Til tross for Pakistans statlige sponsing av terrorisme, ikke bare mot India, men også mot amerikanske styrker i Afghanistan, har USA sett til Pakistan for å lette sin tilbaketrekning fra Afghanistan gjennom sine Taliban-forbindelser, slik at de i prosessen kan oppnå sin etterlengtede strategiske dybde i Afghanistan mot India. USA har ikke klart å avskaffe terrorreservater og frister i Pakistan, eller å tvinge et uvillig Pakistan til å handle mot Haqqani-gruppen, som nå kontrollerer Afghanistans innenriksdepartement. Ironisk nok, mens USA handlet for å ødelegge den islamske staten i Vest-Asia, har de overlevert en stat til Taliban, med den nye Afghanistan-regjeringen liberalt sammensatt av FN-utpekte terrorister. Ironisk nok har islamistiske ekstremister og terrorister tatt over et land uten noen demokratisk prosess med samtykke fra et Amerika forpliktet til demokratiske verdier.

I motsetning til alle disse negative realitetene, har India-USAs antiterrorsamarbeid produktivt utvidet seg på viktige områder. USAs anerkjennelse av LeT, JeM, HuM som terrorgrupper, og dets referanser til grenseoverskridende terrorisme har vært diplomatisk hjelpsomme, men dette har ikke balansert det langt større ustraffede rommet gitt til Pakistan til tross for dets terrortilknytning.

USAs krig mot terror har vært selektiv, preget av dobbeltmoral, tvetydigheter og geopolitiske motiver. Det uttalte målet var ikke å gjøre bare Amerika trygt, men å eliminere terrortrusselen globalt som en del av USAs lederrolle. Måten den har trukket seg ut av Afghanistan på har skapt tvil om hvorvidt den vil overholde sine forpliktelser andre steder, noe som har ført til at landene har sikret seg. Europa ser på tilbaketrekningen som en utenrikspolitisk katastrofe for den vestlige alliansen. India er mindre trygt med Taliban-Pakistan overtakelse av Afghanistan under USAs imøtekommende paraply.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 14. september 2021 under tittelen ‘Krig og terror’. Forfatteren er en tidligere utenrikssekretær