Sri Lankas parlamentsvalg vil holde leksjoner for Indias valgkommisjon i forkant av Bihar-målingene

Så langt har Sør-Korea vært malen. Sri Lanka kan gi litt mer innsikt.

Tilhengere av Sri Lankas viktigste opposisjonspartileder Sajith Premadasa samles til valgkamp i Colombo Sri Lanka søndag. (AP)

Etter å ha bekjempet spredningen av covid-19, skal Sri Lanka holde parlamentsvalg 5. august. Valget vil bli holdt for 196 lovgivende seter, sammen med 29 seter som er proporsjonalt fordelt mellom de politiske partiene basert på deres nasjonale stemmeandel. .

I tråd med den 19. endringen av landets grunnlov, som ga mandat til å fullføre en minimumsperiode på fire og et halvt år av parlamentsperioden for å unngå vilkårlige oppløsninger av presidenten, oppløste president Gotabaya Rajapaksa parlamentet og innkalte til stortingsvalg som så snart denne tidsperioden var fullført. Opposisjonspartier og sivilsamfunn sendte inn flere begjæringer til høyesterett mot avgjørelsen hans. Domstolen avviste begjæringene og valget var planlagt til 25. april. Men pandemien tvang Sri Lankas valgkommisjon til å utsette valget til 20. juni – to uker etter fullføringen av tre måneder, en frist fastsatt i artikkel 70(5) av grunnloven, som gir mandat at det nyvalgte parlamentet må møtes innen tre måneder etter at presidenten erklærte oppløsningen. Til tross for et opprør mot den mistenkte konstitusjonelle krisen, utsatte EF valget til 5. august, med tanke på helserisikoen på grunn av pandemien.

For å forhindre at det kommende valget blir en folkehelsefare, har EF holdt falske valg. I tillegg har den srilankiske regjeringen utstedt helseretningslinjer som inkluderer å begrense antallet personer som er engasjert i dør-til-dør-kampanje til fem personer. Bare 300 deltakere har lov til å delta på møter — som kan økes til 500 dersom en partileder deltar. Alle deltakerne skal holde en meters avstand og bruke håndsprit, masker og hansker med omtanke. Dette er imidlertid en utvannet versjon av retningslinjene foreslått av Helsedepartementet. MoH-retningslinjene krever også et minimum antall personer i valglokaler med separate inn- og utgangssteder, og gir PPE-sett til valgansvarlige i valglokaler i karantenesentre, og lar velgere med feber besøke valglokalene mot slutten av avstemningen. prosess.



Selv om EF har vært stadig mer på vakt mot den pandemiske situasjonen som utspiller seg i landet, har den valgt å ikke utvide tilbudet om poststemmegivning til seksjoner som er sårbare for COVID-19. I likhet med tidligere valg har brevstemmegivning vært begrenset til offentlige tjenestemenn som er tildelt valgplikt. Dette er i strid med praksisen blant flere land som holder valg under pandemien. Til og med India, som bare tilbød tilbudet til væpnede styrker og pensjonister over 80 år, har tillatt personer smittet med COVID-19 eller i hjemmekarantene å benytte seg av dette alternativet i Bihar-valget.

Tilveiebringelsen av en fraværende stemmeseddel sikrer mindre trengsel ved valglokalene, noe som igjen reduserer risikoen for at velgere og valgansatte blir smittet av viruset. I tillegg vil det sikre maksimal deltakelse i avstemningen. For eksempel registrerte Sør-Korea, ved hjelp av brevstemmegivning og spredte valgtidspunkter, sin høyeste valgdeltakelse på 66,2 prosent på 28 år i det nylige nasjonale valget. Tilsvarende ga Polen muligheten til personlig stemmegivning og brevstemmegivning i presidentvalget og var vitne til en rekordhøy valgdeltakelse (64,5 prosent) i første runde siden 1995.

Foruten publikumskontroll ved stemmesentre, står Sri Lankas EF overfor flere implementeringsproblemer. Med pandemien har kampanjen flyttet til nettbaserte plattformer. Selv om det er et tryggere alternativ, har valgstyringsorganer over hele verden konsekvent slitt med å tøyle falske nyheter, hatefulle ytringer og målrettede politiske annonser på nettplattformer. Spesielt for Sri Lanka vil fraværet av lover om kampanjefinansiering forverre problemet ytterligere. Dessuten, på grunn av den begrensede kontakten med velgere, vil politiske partier sannsynligvis bruke sine tilknytninger til private medier for å flyte partiske nyheter uten noen hemning på grunn av EUs manglende evne til å overvåke nettområdet.

EF må også holde utgiftene i sjakk. Det er ikke en hemmelighet at alle valgstyringsorganer er økonomisk utfordret, noe som vil bli ytterligere forsterket med ytterligere ansvar for oppbevaring av sikkerhetsutstyr og økt avstemningspersonell og -sentra. Sri Lanka venter på en forestående resesjon. Med begrensede midler til rådighet, må EF gjennomføre et idiotsikkert valg.

For å lykkes med å håndtere COVID-19-pandemien har den sittende statsministeren, Mahinda Rajapaksa, en bedre sjanse i parlamentsvalget. Et flertall i parlamentet vil hjelpe president Gotabaya å presse gjennom en grunnlovsendring for å styrke hans fullmakter. Brødrenes engasjement for folkehelsen var tydelig da deres parti, Sri Lanka Podujana Peramuna, avlyste kampanjene sine, med henvisning til den plutselige økningen i antall COVID-19-pasienter. Avgjørelsen har gitt dem noen brownie-poeng hos velgerne.

Resultatet av avstemningen, som kommer på bakgrunn av spenningene mellom India og Kina, vil bli fulgt nøye i New Delhi. Under presidentperioden til Mahinda Rajapaksa hadde Sri Lanka vokst nærmere Kina. Nå, under president Gotabaya Rajapaksa, revurderer Colombo East Container Terminal-prosjektet siden India har holdt Sri Lankas forespørsel om frysing av gjeld hengende. Med Kina som øker sin tilstedeværelse i nabolaget, vil India ønske å gi avkall på sin upopulære maskuline storebror-holdning og fremme sin posisjon som en mild hjelpende hånd til Sri Lanka.

Til slutt vil valget på Sri Lanka være av spesiell interesse for valgkommisjonen i India, som forbereder seg på Bihar-forsamlingens meningsmålinger og trekker lærdom fra land som har gjennomført valg under pandemien. Så langt har Sør-Korea vært malen. Sri Lanka kan gi litt mer innsikt.

Quraishi er en tidligere sjefsvalgkommissær i India og forfatteren av An Undocumented Wonder — The Making of the Great Indian Election