Sosialisme har vært et nyttig våpen for å bekjempe COVID-19-pandemien

Land som er mer vellykkede med å dempe COVID-19, er velferdsstater, styrt av partier fra venstre i midten. Det er en leksjon her.

Resultatene av antigentesten ble annonsert på en screeningleir i Baiganwadi, Mumbai (ekspressfoto av Amit Chakravarty)

En påstand er inngitt for Høyesterett som søker å fjerne ordene sosialistisk og sekulær fra grunnlovens ingress. Men til tross for en vedvarende erosjon de siste par tiårene, var begge prinsippene sentrale for den typen republikk våre politiske forfedre hadde forestilt seg. Med omfavnelsen av nyliberal politikk på nittitallet ble sosialismen skjøvet til side. Med den pågående pandemien har imidlertid sosialisme blitt relevant ikke bare for India, men også for verden. Mens verden kjemper for å finne en vaksine mot COVID-19, avslører en nærmere inspeksjon av tilbakeskyllingen av pandemien at sosialistiske idealer har vist seg å være en livredder. Dette trenger ytterligere bekreftelse og evaluering.

I den nyliberale verden kan knapt noe land settes i parentes som en rent sosialistisk nasjon. Land som gir sosialisert medisin er de som har utviklet modellen for det som kalles en velferdsstat - den nærmeste fetteren til gårsdagens sosialistiske stat.

COVID-19-pandemien har avslørt sårbarheten til regjeringer, helsemodeller og politiske ideologier. Det er derfor viktig å se hvilke land som har gjort det bedre i denne pandemien både når det gjelder covid-relatert sykelighet og dødelighet og den politiske ideologien som styrer dem.



Det er ingen rakettvitenskap å forestille seg at de nasjonene med god helseinfrastruktur ville klare seg bedre under en pandemi. Når dette er sagt, har ikke respons- og utfallsparametrene for pandemien vist så enkle trender. Foruten helsevesenet innebærer det også politisk respons og vilje.

Konseptualiseringen og anvendelsen av et godt offentlig helsesystem, som er en viktig komponent i enhver form for sosialisme, ser ut til å ha hatt et bedre resultat under den nåværende pandemien. Kapitalistiske systemer med privatisert helsevesen har klart seg dårligst, til tross for en god helseinfrastruktur når det gjelder tilgjengeligheten av toppmoderne helseteknologi. USA er et klassisk eksempel på sistnevnte.

Når det gjelder god respons på den pågående pandemien, er New Zealand et land som skiller seg ut i Australasia-regionen. Med rundt 1 757 tilfeller og en lav dødsrate på 4,56 per million tilfeller, har New Zealand et av de beste COVID-19-tallene i verden. Landet er i dag styrt av Arbeiderpartiet, som har venstre-av-sentrum tilbøyeligheter. De totale utgiftene til helse i prosent av BNP for New Zealand er rundt 11 prosent. For India, til tross for sosialisme i ingressen, er tallet en dyster prosent.

De fleste europeiske nasjoner som har prestert godt i den nåværende pandemien er grundige velferdsstater med sosialistiske tilt eller venstrekoalisjoner ved makten. Tyskland hadde et raskt utbrudd av pandemien, men var i stand til å begrense dødsfall veldig raskt. Til dags dato rapporterte Tyskland totalt 2 47 000 tilfeller med en dødsrate på 108 per million tilfeller. Tysklands totale utgifter til helse er omtrent 11 prosent av BNP, og dette er omtrent én prosent mer enn gjennomsnittet som andre land i EU bruker på helse. Portugal, som har hatt en koalisjonsregjering på venstresiden de siste årene, har inneholdt pandemien godt. Dens demokratisk planlagte lockdown ble lempet på tidligere enn mange andre europeiske land. Det hadde totalt rundt 58 000 tilfeller med 1 827 dødsfall. Dette var i sterk kontrast til nabolandet Spania, som ble ødelagt av viruset og forårsaket 4.80.000 tilfeller og 29.194 dødsfall. Portugals totale utgifter til helse er 9,5 prosent av landets BNP. Nok en europeisk nasjon som har gjort det bra med å takle pandemien er Island, med totalt 2 121 tilfeller og 10 dødsfall. Interessant nok stemte islendinger for en venstreflertallsregjering ved stortingsvalget i 2017.

Selv blant de latinamerikanske landene har de som bruker mer på helse prestert bedre enn de som er kloke når det gjelder å bruke folk-sentriske programmer. Argentina er et klassisk eksempel. Med 40 000 COVID-19-tilfeller og 8 00 dødsfall har den klart seg langt bedre enn de fleste av naboene. Landet styres av peronistene, som abonnerer på mer venstreorientert økonomisk politikk. Argentinas befolkning er på mange måter sammenlignbar med nabolandet Brasil, som har en høyreorientert regjering og har blitt ødelagt av viruset, med 3,96 millioner tilfeller og rundt 1,23 lakh dødsfall. Venezuela, som har vært under sosialistiske regimer de siste to tiårene, viste derimot lovende resultater under den nåværende pandemien. Den rapporterte 47 756 tilfeller med bare 400 dødsfall.

Et argument mot denne hypotesen vil være at det er vanskelig å sammenligne den indiske situasjonen med enten New Zealand, Tyskland, Island eller til og med Argentina fordi befolkningen vår overgår den samlede befolkningen i disse landene. Problemet med tilhengerne av markedsøkonomien er at de legger alle problemer for dørstokken til befolkningsveksten. Kerala, den indiske staten med best resultater i den nåværende pandemien, er også den tettest befolkede. Bekymringer om befolkningsvekst har alltid vært en del av en populistisk agenda der befolkningen til de fattige er hovedanliggende. Vi klarer ikke å forstå at veien til befolkningsstabilisering går gjennom den generelle sosioøkonomiske utviklingen til folket, og dette har COVID-19-pandemien på en vakker måte avslørt.

For å konkludere, et raskt blikk viser at sosialisme ikke er en merkelig innretning som er klar til å falle fra hverandre. Selv i sin mest deaktiverte, metamorfoserte, desultory form, har den vært et hendig våpen for å lykkes med å bekjempe COVID-19-pandemien. Indias søken etter et sosialistisk system kan ha blitt langt unna, men sosialistiske prinsipper gir et skinn av håp angående spørsmål knyttet til folks helse selv i et land som vårt.

Denne artikkelen dukket først opp i papirutgaven 19. oktober under tittelen Socialism & the pandemic . Forfatteren er professor, avdeling for ortopedi, All India Institute of Medical Sciences