Avskåret av kongressen, gjenoppstått som et regionalt ikon, tilhører PV Narasimha Rao India, ikke bare Telangana

At P V Narsimha Rao ikke feires mer på nasjonalt nivå har flere årsaker, inkludert Raos egen tilbakeholdenhet. Men den viktigste skyldige er hans eget parti, som ikke er villig til å fremheve noen statsminister som ikke kommer fra én enkelt familie.

Narasimha Rao, Bharat Ratna, Narasimha fødselsdag, india nyheter, siste nytt, indisk ekspressTelanganas avgjørelse er delvis motivert av sinnet som i det minste noen telugu-talende følte under kongressens behandling av Rao.

Jeg landet på flyplassen i Hyderabad sent i 2014, og hyllet en taxi for å møte Narasimha Raos yngste sønn. Etter å ha lest en bok om Deng Xiaoping, som ledet Kinas transformasjon på 1980-tallet, ønsket jeg å skrive en bok om India i endring på 1990-tallet, ved siden av livet til vår Deng Xiaoping. Utover det visste jeg ikke mye om PV Narasimha Rao, statsminister i India fra 1991 til 1996. Det så heller ikke ut til at de fleste indianere, som husket ham bare som en ubesluttsom lærd som visste å tie på ti språk. Men her var jeg, endelig på hjemmebanen hans (den nye delstaten Telangana hadde blitt skåret ut fra Andhra Pradesh bare måneder tidligere). Her ville folk sikkert vite alt om sin mest fornemme sønn. I min begeistring spurte jeg drosjesjåføren min om Narasimha Rao. Hadde han hørt om ham? Ja, kom svaret etter litt betenkning. Han er mannen som en flyover er oppkalt etter.

Leser om den TRS-drevne Telangana-regjeringens nylige beslutning om å markere Raos fødsel hundreårsjubileum gjennom år lange feiringer , husket jeg det deflaterende øyeblikket. Til slutt ser det ut til at Rao vil bli popularisert av mer enn bare en selvbemerket flyover.

Telanganas avgjørelse er delvis motivert av sinnet som i det minste noen telugu-talende følte under kongressens behandling av Rao. Som statsminister gjorde Rao mye for å undergrave Sonia Gandhi - da en privat borger. Men det rettferdiggjør neppe skammen han har blitt behandlet med av kongressen siden: Hans døde kropp ble nektet adgang til partiets hovedkvarter, hans navn og ansikt er slettet fra kongressens kontorer, nettsider og brosjyrer. I løpet av forskningen for min eventuelle biografi om Narasimha Rao, Half Lion: How PV Narasimha Rao transformed India, husket en TRS-leder tiden da partiet hans var i koalisjon med kongressen i det som da var Andhra Pradesh. Han ønsket å reise en statue av Rao i Warangal, men de lokale kongressmedlemmene nektet. Hvis statuen er bygget, så må de gå kranser [den]. Hvis noen tar et bilde og Sonia madam ser det ... de ville ikke ha det. Denne nedrykket av Rao fra kongressen gir gjenklang i en ny stat som ser på seg selv som historisk degradert. Og det er kanskje denne sympatien TRS nå søker å gjøre om til stemmer.



Men til side denne stemmeinnhentingen, er hovedgrunnen til at Telangana-regjeringen hedrer Rao med et øye for historien. Det som gjør Telangana unikt er ikke språket, men det faktum at dets distrikter alle ble styrt av Nizam, og fortsetter å forbli fattige i forhold til Andhra Pradesh-kysten. Dette er neppe en fortid som gir rom for en strålende opprinnelsesmyte. Derav behovet for å reise lokale statuer og heve hjemmelagde helter. Og Rao - fra Karimnagar, bare noen timer nord for Hyderabad - er veldig en sønn av deres jord.

Det eneste problemet med denne grunnen er at i de første årene i Andhra-politikken var Rao aldri for en egen Telangana, og foretrakk i stedet regionale innrømmelser innenfor rammen av en forent stat. Han ble faktisk utnevnt til sjefsminister i 1971 både fordi han var fra Telangana (for å blidgjøre den separate statsbevegelsen) så vel som fordi han var mot en egen stat (og dermed overtalte den mektigere Andhra-lobbyen). Og så snart han mistet makten i 1973, trakk han seg tilbake til Delhi, og ble generalsekretær for kongressen, deretter sentralminister og til slutt statsminister - samtidig som han hadde lite med hjemstaten å gjøre. At en mann som dette skal gjenoppstå som et regionalt ikon inneholder en viss ironi.

Ironien er enda større gitt at hans to år som Andhra Pradesh-sjefsminister ble definert av fiasko. Hans ene krav på berømmelse – å innføre omfattende landreformer – førte til hans egen oppsigelse av daværende statsminister Indira Gandhi. Tiden hans i regional politikk var så nedslående at Rao begynte å skrive en roman-à-nøkkel – publisert tiår senere som «The Insider».

Historien: Hvordan en idealist, fanget i politikkens røyk og speil, ender opp med en fiasko.

I motsetning til denne floppen på delstatsnivå, var Raos periode som statsminister på 1990-tallet en game changer. Han styrte Indias utenrikspolitikk etter Sovjetunionens sammenbrudd; han opprettet, for første gang, ordninger på nasjonalt nivå innen helse, utdanning og sysselsettingsgaranti; han var – med Atal Bihari Vajpayees ord – den sanne faren til Indias atomprogram. Og fremfor alt navigerte han i politiske landminer for å presse gjennom økonomisk liberalisering. I denne siste prestasjonen viste Manmohan Singh og Amar Nath Verma seg dyktige underordnede. Jeg beskriver disse prestasjonene i biografien min, og samler bevis for å vise at Rao ikke bare var en taus tilskuer, men en aktiv leder for disse endringene.

Det som får disse reformene til å virke mirakuløse, var at det hele ble gjort av en skjør statsminister. Rao ledet en minoritetsregjering, alltid med fare for et mistillitsforslag som kan tvinge ham til å trekke seg. Og innenfor dette eget parti ble han for alltid destabilisert av kolleger som Arjun Singh, ND Tiwari og Sharad Pawar. Han måtte også holde Sonia Gandhi i godt humør. For en så svak leder som Rao å få til transformasjonen han gjorde har få paralleller i verdenspolitikken.

Det var feil, for å være sikker. Som Unionens innenriksminister i 1984, valgte han å lytte til en direkte kommando fra statsministerens kontor, og ga fra seg makten over Delhi-politiet til PMO, like før drapet på sikher i den nasjonale hovedstaden. Og hans dømmekraft ved ikke å avskjedige staten Uttar Pradesh før 6. desember 1992 har hjemsøkt India siden. Men bortsett fra disse flekkene, gjør omfanget av Raos nasjonale innvirkning ham, etter min mening, til Indias mest konsekvente statsminister.

At Rao ikke feires mer på nasjonalt nivå har flere årsaker, inkludert Raos egen tilbakeholdenhet. Men den viktigste skyldige er hans eget parti, som ikke er villig til å fremheve noen statsminister som ikke kommer fra én enkelt familie. Gitt denne stillheten i New Delhi, er Hyderabads beslutning om å hylle Narasimha Rao velkommen. Men det er en forvrengning av historien. I den ultimate analysen tilhører Rao hele India.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 30. juni 2020 under tittelen The shrinking of PV. Forfatteren underviser ved Ashoka University.