Bør skoler åpne igjen først etter at alle barn er vaksinert?

Å inokulere alle 472 millioner barn i landet kan ikke være en forutsetning. Alle interessenter må samarbeide for å holde barn trygge på skolen, samtidig som de sørger for at deres behov blir dekket

Helsearbeidere tar vattprøver av studenter for Covid-19-testing ved en offentlig skole i Patiala. (Express File Photo av Harmeet Sodhi)

Skrevet av Achalika Ahuja

Det har gått over 500 dager siden dørene til skolene stengte på grunn av pandemien, og Indias fremtidige generasjon fortsetter å sveve i usikkerhet. Nå er alle klar over at det fysiske, følelsesmessige og mentale velværet til barn står på spill på grunn av pandemi-induserte hindringer i utdanning. Til tross for de mange utfordringene og sosiale problemer som har oppstått ved skolenedleggelser, fortsetter fullverdig gjenåpning av skoler å være en fjern realitet. De som tar til orde for å gjenåpne skoler, gjør det på grunnlag av å sikre barns velvære (med hensyn til utdanningsgevinster, ernæring, mental helse og sosio-emosjonelle læringsmuligheter), mens de som sier nei, mener at beslutningen om å gjenåpne utdanningssystemet. institutter må tas etter vaksinering av alle barn og skolepersonale. Til syvende og sist er spørsmålet for alle - bør vaksinering av barn ha betydning for gjenåpning av skoler, og hvis ja, hva er utsiktene for å vaksinere 472 millioner barn i India?

Flere enkeltpersoner og organisasjoner har allerede startet en meningsfull samtale rundt vaksinering av barn, hvor alle fra leger til bekymrede foreldre har veid inn med sine tanker.



Et av de vanligste punktene som ble tatt opp under disse diskusjonene er om barn er mer sannsynlig å være asymptomatiske bærere av koronavirusvarianter, og risikoen forbundet med å gjenåpne skoler i et slikt scenario. I følge de tilgjengelige dataene faller barn i 10-12 prosent av risikobøtten hvis de blir smittet, enten de er symptomatiske eller asymptomatiske. Generelt er risikoen for alvorlig Covid-infeksjon og sykehusinnleggelse langt mindre hos barn enn voksne. Nytte-til-risiko-forholdet antyder at vaksiner kommer til å spille en viktig rolle i immuniseringen av denne befolkningen, og risikoen er håndterbare eller kan reduseres med tilstrekkelige tiltak for å gjenåpne skoler, forklarer Dr. SG Kasi, visepresident, Indian Academy av barneleger (National Respiratory Chapter).

Aspekter som hvilken gruppe utdanningsinstitusjoner som bør prioritere gjenåpningstiltak, og hvem de må vaksinere først, har også vært mye diskutert. Flere frivillige organisasjoner, sivilsamfunnsorganisasjoner og eksperter som ICMR-sjef Balram Bhargava har allerede foreslått overfor GOI at gjenåpning av grunnskoler først gir mer mening, men statene fokuserer for tiden på å gjenåpne skoler med begrenset kapasitet kun for høyere klassetrinn. Dette er antagelig fordi eldre studenter er mer sannsynlig å følge Covid passende oppførsel enn yngre. Denne tilnærmingen må imidlertid revurderes, i det minste når det gjelder offentlige skoler, ettersom det er de yngre elevene som lider mer på grunn av svekket sosial-emosjonell læring og mangel på tilgang til ernæringsmessige sikkerhetsnett i de grunnleggende årene av utvikling på grunn av skolenedleggelser, ifølge Dr. Jagdish Chinnappa, Pediatric Cluster Head of Manipal Hospitals.

Siden offentlige skoler har ansvaret for å levere utdanning så vel som sosial rettferdighet for å sikre at barn fra sårbare bakgrunner ikke faller bak på grunn av det sosioøkonomiske skillet, må de fokusere på gjenåpning med prioritet. Deres uunnværlige rolle i implementeringen av GOIs velferdsordninger, for eksempel midt på dagen måltider som gir helse- og ernæringssikkerhetsnett, styrker også argumentene for å gjenåpne dem.

Når det gjelder vaksinasjonskampanjer for barn, er det sentralt å prioritere grupper av barn basert på deres sårbarheter. Barn med komorbiditeter som kroniske hjertesykdommer, lungesykdommer og immunologiske mangler, samt de fra alvorlig underernærte grupper må vaksineres i første fase. Selv om vi jobber mot å organisere vaksinasjonskampanjer for barn som en del av den større bevegelsen mot en fullvaksinert befolkning, kan gjenåpning av utdanningsinstitusjoner ikke være en funksjon av dette, da vi kan ende opp med å vente i årevis.

Det er avgjørende å vedta sikkerhetstiltak for å forhindre utbrudd og overføring av Covid blant barn, ved å sette opp standard driftsprosedyrer og protokoller på skolene. Noen få stater og unionsterritorier åpner delvis skoler i India fra og med 1. september. For å sikre at barna er trygge og at skolene ikke blir smittesentre, er robust testing et viktig avbøtende tiltak. Testing er en svært viktig del av overvåkingen, og skoler, spesielt private institusjoner, kan definitivt investere i selvtestingssett for å måle sykdomsutbredelsen inne i lokalene. Ytterligere sikkerhetstiltak kan sikres ved å fullvaksinere alle skoleansatte, bare gjenåpne skoler i regioner der den lokale saksmengden har vært gjennomgående lav, og ha robuste protokoller på plass for å håndtere positive tilfeller og effektive kontaktsporingstiltak.

Å vurdere alle de nevnte aspektene og komme frem til implementerbare løsninger må ikke lenger foregå i siloer. Stater, beslutningstakere, frivillige organisasjoner, skolemyndigheter og foreldreorganer må komme til enighet og samarbeide fordi vaksinering av barn og gjenåpning av skoler ikke lenger er gjensidig utelukkende bekymringsområder. For øyeblikket utstedes råd fra Helse- og utdanningsdepartementet separat, men det er viktig for alle berørte interessenter å komme til en beslutning på samme bord for å rulle ut sammenhengende retningslinjer og neste trinn. Disse aktivitetene må skje samtidig for at barnas liv skal gå tilbake til normalitet, og dermed vil samfunnsengasjement og aktivt medborgerskap spille en stor rolle i månedene som kommer.

Ettersom Indias vaksinasjonstiltak fortsetter å utvikle seg, vil det være til fordel for landets borgere hvis mot og datadrevet beslutningstaking erstattet frykt og feilinformasjon. Selv midt i samtaler om en kommende tredje Covid-19-bølge, må vi ikke glemme at som samfunn ligger vår plikt i å ta skritt som er til beste for barna våre.

Forfatteren er konsulent — organisasjonsutvikling, Indus Action