Andre Gentleman

Etter fire år med giftig maskulinitet i Det hvite hus, har Douglas Emhoffs posisjon stor symbolverdi.

Kamala HarrisHelt siden den startet for mer enn seks måneder siden, har bondebevegelsen vært lederløs, og det ble også sett på som dens styrke.

Når du er i et forhold, sier komiker Chris Rock i sin spesielle Tamborine fra 2018, er du i et band … noen ganger er du forsanger, og noen ganger spiller du tamburin. Og når det er sistnevnte, er det viktig å spille den tamburinen godt for partneren din. Douglas Emhoff, USAs snart første Second Gentleman, er i ferd med å bli en av de mest kjente tamburinspillerne i verden.

Ektefeller til politikere i USA har tradisjonelt sett måtte spille en støttende rolle som en selvfølge. Det som gjør Kamala Harris sin ektefelle litt mer nyhetsverdig enn forgjengerne, er det faktum at han er en mann, og på en eller annen måte er satt til å undergrave de tradisjonelle rollene som ektemann og kone i det offentlige liv. Han er faktisk satt til å ta en lærerstilling ved Georgetown University for å kunne vie mer tid til sine plikter som Second Gentleman. Spørsmålet er imidlertid hvorfor Emhoff er viktigere enn noen av hans forgjengere? Twitter, for eksempel, har gjort en stor sak om å gi ham tilgang til den første Second Husband offisielle håndtaket. Det kyniske – kanskje med rette – svaret kan være at menn har en tendens til å bli applaudert for egenskaper som samfunnet tar for gitt hos kvinner: Second Ladies blir sjelden fetert, eller til og med så allment kjent som den første Second Husband er nødt til å bli.

Den sanne betydningen av symbolikken rundt Emhoffs nye posisjon er for menn. De siste fire årene har versjonen av maskulinitet som har kommet fra Det hvite hus – og fra andre muskuløse ledere – vært en redusert, kvinnefiendtlig, homofobisk og usikker versjon. Å være anstendig, velformulert og støttende – å spille tamburin med glede og verdighet – er et eksempel mange amerikanske menn, menn generelt sett, ville gjøre det bra å etterligne.