En lønn til kvinner for husarbeid institusjonaliserer ideen om menn som «leverandører»

Det er viktig å erkjenne verdien av ulønnet husarbeid. Men verdiskaping handler ikke alltid om rettferdig godtgjørelse.

Kravet om lønn mot husarbeid ble først tatt opp på den tredje nasjonale kvinnefrigjøringskonferansen i Manchester, England.

Forrige måned lovet Kamal Hasans parti, Makkal Needhi Maiam, lønn til husmødre som en del av valgkampanjen i Tamil Nadu. Denne uken ble ideen ønsket velkommen av Shashi Tharoor, som tweetet at dette vil tjene penger på tjenestene til kvinnelige hjemmeværende i samfunnet, styrke deres makt og autonomi og skape nesten universell grunninntekt. Til dette, sa skuespilleren Kangana Ranaut, vi trenger ikke lønn for å være dronningene av vårt eget lille kongerike. Tharoor hevdet at godtgjørelse vil føre til en anerkjennelse av verdien av ulønnet arbeid.

Kravet om lønn mot husarbeid ble først tatt opp på den tredje nasjonale kvinnefrigjøringskonferansen i Manchester, England. International Wages for Housework Campaign (IWFHC) ble dannet av Selma James i 1972. Siden den gang har flere organisasjoner, spesielt i Storbritannia, USA, Canada og Italia, reist lignende forespørsler.

I India ble en søknad fra National Housewives Association, som søkte om anerkjennelse som fagforening i 2010, avvist av nestlederen for fagforeninger med den begrunnelse at husarbeid ikke er en handel eller en industri. I 2012 kunngjorde den daværende ministeren for kvinner og barns utvikling, Krishna Tirath, at regjeringen vurderte å gi mandat til en lønn for husarbeid til koner, fra ektemenn. Hensikten var nok en gang å styrke kvinner økonomisk og hjelpe dem å leve med verdighet. Forslaget ble imidlertid aldri realisert og med regjeringsskiftet i 2014 ble ideen lagt i ro.

Husarbeid krever innsats og ofre, 365 dager i året, 24/7. Til tross for dette er en stor andel av indiske kvinner ikke dronninger som regjerer over riket deres, familien. Et stort antall kvinner lever med vold i hjemmet og grusomhet fordi de er økonomisk avhengige av andre, hovedsakelig ektemenn. Tidsbruksdata fra 2019 samlet inn av National Sample Survey Organization avslørte at bare omtrent en fjerdedel av menn og gutter over seks år engasjerte seg i ubetalte husholdningsarbeid, sammenlignet med over fire femtedeler av kvinnene. Hver dag bruker en gjennomsnittlig indisk mann 1,5 timer per dag i ulønnet husarbeid, sammenlignet med omtrent fem timer av en kvinne.

Det er derfor viktig å erkjenne verdien av ulønnet husarbeid. Men verdiskaping handler ikke alltid om rettferdig godtgjørelse. Å be menn om å betale for koners husarbeid kan styrke deres følelse av rettigheter ytterligere. Det kan også legge tilleggsbyrden på kvinner å prestere. I tillegg utgjør etikken med å kjøpe husholdningsarbeid fra kone en alvorlig risiko for å formalisere den patriarkalske indiske familien der menns stilling stammer fra at de er forsørgere i forholdet. Og til tross for en lovbestemmelse, fortsetter like arverettigheter å være unnvikende for et flertall av kvinner. Så, bør medgift konverteres til politikk, med begrunnelsen å sikre at døtre mottar minst noen gevinster fra foreldrenes eiendom? Det ville vært en snarvei, men kanskje en som er mer effektiv enn lønn for husarbeid.

Mer enn å opprette en ny lønnsordning for husarbeid, må vi styrke bevisstheten, implementeringen og utnyttelsen av andre eksisterende bestemmelser. Fra retten til å oppholde seg i ekteskapet, til streedhan og haq meher, til fellesskaps- og arverettigheter som døtre og til grunnleggende tjenester, gratis rettshjelp og underhold i tilfeller av vold og skilsmisse.

Målet vårt kan ikke bare være å sikre grunninntekt til kvinner. Kvinner bør oppmuntres og hjelpes til å nå sitt fulle potensial gjennom kvalitetsutdanning, tilgang til og arbeidsmuligheter, kjønnssensitive og trakasseringsfrie arbeidsplasser og holdnings- og atferdsendring i familiene for å gjøre husholdningsarbeid mer deltakende. Når disse betingelsene er oppfylt, må det å jobbe i hjemmet eller utenfor være kvinnens valg, en frihet hun kan utøve for seg selv.

Akkurat som vi ikke vil at kvinner skal varegjøre sine reproduktive tjenester på grunn av deres iboende utnyttende natur – vi har derfor forbudt kommersielt surrogati i landet – la oss ikke tillate kommersialisering av husarbeid og personlig pleie. La oss samtidig ikke be hustruer om å gjøre det ektemenn kan og trenger å gjøre for seg selv, verken av kjærlighet eller i stedet for penger. La oss også oppdra guttene våre til å bli brødre, sønner, ektemenn og fedre som ville unngå behovet for en slik diskusjon i seg selv.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 9. januar 2020 under tittelen 'Grunnleggende inntekt og patriarkatet'. Forfatteren er seniorforsker ved Institutt for sosialt arbeid, Delhi University.