Sett bakfra: Etter Rajiv, før Sonia Gandhi

De syv årene mellom hans attentat og at hun ble kongresspresident var avgjørende

Kongresspresident Sonia Gandhi med tidligere statsminister Manmohan Singh og visepresident Rahul Gandhi på CWC-møtet i New Delhi (PTI-bilde)Kongresspresident Sonia Gandhi med tidligere statsminister Manmohan Singh og visepresident Rahul Gandhi på CWC-møtet i New Delhi (Kilde: PTI-filbilde)

Det var i mai 2004 at Sonia Gandhi hadde ledet Kongresspartiet, i samarbeid med sine allierte, tilbake til makten, etter åtte år i villmarken. Ved å avslå statsministerembetet og tildele det til Manmohan Singh, beholdt hun også den reelle makten innenfor den regjerende strukturen. Spøken var da at makten lå på 10 Janpath mens Manmohan Singh bodde i statsministerens hus på 7 Race Course Road. Diskusjoner og sladder om dette emnet, på trykk eller på TV, har vært gigantiske. Men det er overraskende lite lagt merke til en like viktig tidligere periode, fra Rajiv Gandhis attentat i mai 1991 til mars 1998. På sistnevnte dato iscenesatte Sonia, sterkt imot å akseptere et politisk verv, plutselig et blodløst kupp mot daværende kongresspresident. , Sitaram Kesri, en lur gammel mester i intriger, men med liten bekymring for politiske skrupler. De fleste medlemmene av den sterkt fraksjonerte kongressen, som vred seg i den ukjente plagen ved å måtte sitte på opposisjonsbenkene, var i ekstase over endringen. Avhoppene fra partiet opphørte, og det hadde igjen som hode noen de kunne synge hosiannas for.

Selv om det ikke var helt uventet, gikk overgangen i kongresspartiets saker sakte og strengt tatt i henhold til Sonias egne nøye beregninger. Når jeg tenker på det, selv i øyeblikket med intens sorg i 1991, da hun bestemt og gjentatte ganger nektet å gå inn i ektemannens sko, ble valget av Rajiv Gandhis etterfølger i hovedsak overlatt til henne. P.V. Narasimha Rao var ikke hennes førstevalg. Han fikk jobben bare fordi Shankar Dayal Sharma, daværende president i republikken, ikke var i stand til å bære den tunge byrden på grunn av sin alder og dårlige helse. Deretter, bak scenen, klarte hun i det stille å påvirke hvilken partiavgjørelse hun var interessert i.

Det var heller ikke en hemmelighet under Raos fem år lange periode at forholdet mellom ham og Sonia var anstrengt fordi han fant det vanskelig å leve og jobbe under hennes konstante og forlengende skygge. De av Raos rivaler og kritikere, enten det var i regjeringen eller partiet, som følte seg fornærmet av statsministeren, og antallet var stort, kom raskt til Sonias bolig. Når hun lyttet til dem, var hun imidlertid veldig diskret. Da seniorministre som N.D. Tiwari, Arjun Singh og flere andre dannet et eget parti ved navn Congress (T), var de sikre på Sonias stilltiende støtte. Men da de ba henne om å pryde den første sesjonen selv i fem minutter, nektet hun blankt. Hun nektet Raos forespørsel til henne om å møte til kongressen ved stortingsvalget i 1996 like bestemt. Faktisk benyttet hun denne muligheten til å informere landet om at hun ikke engang var et primærmedlem av kongressen, til tross for hennes tilstedeværelse ved hvert kongresskonklave, hvor hennes ankomst alltid forstyrret saksgangen med høylytte slagord fra de troende som ba henne komme til kongressen. hjelp fra partiet, og dermed redde kongressen og landet.



Disse var imidlertid mindre irriterende for Rao. Det som plaget ham intenst var Sonias sterke kritikk av den svært saktegående etterforskningen av hennes manns attentat, kombinert med rapporter om at statsministeren lekte med ideen om å avvikle den. Først skrev hun bare brev til Rao som ga ham søvnløse netter.

Og så, på et besøk til ektemannens valgkrets, Amethi, holdt Sonia sin første tale i full lengde på hindi, og beklaget den utstrakte taktikken i forbindelse med undersøkelsen og beklaget at politikken til Nehru, Indira og Rajiv ble gitt en gang. Rao var rasende, men det var lite han kunne gjøre. Tvert imot, etter å ha tapt valget i 1996, ble han tvunget til å overgi kontoret som kongresspresident til Kesri, og sluttet å være leder for kongressens parlamentariske parti med oppløsningen av huset i desember 1997 etter at et nytt valg ble nødvendig fordi av kongressens egne handlinger.

Etter at Atal Bihari Vajpayees første regjering i mai 1996 viste seg å være et 13-dagers vidunder, kunne den eneste levedyktige regjeringen ved senteret være en relativt liten kombinasjon som kaller seg United Front, med kongressstøtte utenfra. Dens første PM var H.D. Deve Gowda, som ble kjent med Rao. Men da han ble kongresspresident, var Kesris første handling å trekke partiets støtte til Gowda. Dette skjedde fordi Kesri hadde grunn til å tro at åpenbart hevngjerrig Gowda forberedte en straffesak mot ham. United Front fikk imidlertid beholde makten under ledelse av den godt likte I.K. Gujral. I løpet av seks måneder trakk kongressledelsen støtet på Gujral også. Denne gangen var årsaken upersonlig. En foreløpig rapport fra en enmanns rettskommisjon hadde uttalt at DMK i Tamil Nadu var medskyldig i Rajivs attentat. Kongressledere krevde at DMK ble utvist fra den regjerende alliansen. Gujral nektet forståelig nok. Resten av historien er lang og kompleks og vil bli gjenopptatt neste fjorten dager.

Forfatteren er en Delhi-basert politisk kommentator