Rajit Kapur på Basu Chatterjee: Filmene hans vil forbli eviggrønne selv i en kjedelig grå verden

«Basu Chatterjee ga klare instruksjoner og samtidig nok spillerom til skuespilleren. Når han hadde bestemt seg for hvordan utseendet og følelsen var, ble det gitt en viss frihet. Men det var veldig tydelig hvor mye han ville, og hvor mye han ikke ville.'

basu chatterjee, eye 2020, søndagsøye, indiske ekspressnyheterFilmregissør Basu Chatterjee. (Express Archive-bilde)

Basu Chatterjee var kjent for sin midt-på-veien kino - enkle historier om den vanlige mannen som publikum forholdt seg til. Og dette sier mye om mannen selv. Han hadde en god sans for humor og en tungen-i-kjeft måte å snakke på som kom gjennom i alle filmene hans. Samtidig var han en mann med enkle behov, og det gjenspeiles også i filmene hans. Mens jeg jobbet med Chatterjees Byomkesh Bakshi, er det det jeg lærte: Noen ganger er enkelt mer effektivt.

Det var en serie på Doordarshan på midten av 1990-tallet kalt Yugantar, hvor jeg spilte rollen som poeten Michael Madhusudan Dutt. Showet ble skrevet av Sujit Sen og regissert av Shubhankar Ghosh. De hadde foreslått navnet mitt til Basu da og viste ham et par av scenene mine fra Yugantar. Han ringte meg, og i løpet av 10 minutter ble jeg ferdigstilt for å skrive rollen som Byomkesh Bakshi. Dette var 1990, og jeg ble overrasket da han ringte meg og ga meg alle de 33 historiene – med de fullførte dialogene – og sa: Her, det er dette vi gjør. Selv i dag, etter 30 år, gir folk deg ikke komplette manus med dialoger. Uansett, det satte grunnlaget for ting. Hver avdeling på settet visste hva vi gjorde. Dette var også en måte å spare tid på fordi tid var penger. Det var en veldig praktisk tilnærming. Jeg lærte planlegging av Basu da. Det var noe jeg inkorporerte i arbeidet mitt som produksjonsperson.

Jeg lærte også tidsstyring av mannen. Han kastet aldri bort tiden. Hvis vi meldte fra kl. 9.00, ville vi begynne arbeidet kl. 9.20 og avslutte kl. 18.30. Hvis vi ikke var ferdige, ville han sagt at vi ville gjøre det dagen etter, men han ville ikke skyte over et poeng. I arbeidstiden var han disiplinær. På settene ville han bare skyte. Han ville si, hvis du har noen problemer med scenene osv., les det på forhånd og diskuter det med meg før jobb. Ingen unødvendig diskusjon på settene. Hvis du stilte ham for mange spørsmål, ville han si: Dette er min tid for å fokusere på fotograferingen. Du skulle ha spurt meg i går.



Han kom forberedt på settet med hva han ville gjøre og hadde en praktisk tilnærming til filming også. Han ville si: Dette er hvordan jeg vil ha scenen. Du kan sitte her eller stå der, men ikke gå utover den veggen fordi kameraet mitt ikke kan nå dit. Han ga klare instruksjoner og nok spillerom samtidig til skuespilleren. Når han hadde bestemt seg for hvordan utseendet og følelsen var, ble det gitt en viss frihet. Men det var veldig tydelig hvor mye han ville, og hvor mye han ikke ville.

Den andre tingen var at Basu da var en rask arbeider. Hvis noe ikke fungerte, ville han si: Ok, prøv plan B. Hvis det ikke fungerte, ville plan C bli satt på plass. Han hadde alltid en løsning eller et annet alternativ klar, og tenkte hele tiden på beina. Hvis kameramannen var sliten, tok han opp kameraet selv og sa: Greit, jeg skal betjene det og fotografere. Kom igjen, ta en pause. Men arbeidet fortsatte.

Hvis Byomkesh fortsatt er relevant i dag, må du gi æren til forfatteren, Sharadindu Bandyopadhyay, først. Måten han har skrevet det på er så relaterbart at det virker tiltalende for en femåring og en 85-åring. Jeg tror det er manuset og skriften man må hilse først, og deretter Basu das enestående praktiske tilnærming. Det var ingen dikkedarer knyttet til hans produksjon av serien. Det er derfor det kobles til og kommuniserer til alle.

Det var en gang til jeg jobbet med Basu-da. Han hadde henvendt seg til meg da han laget en film kalt Prateeksha med Dia Mirza og Jimmy Shergill. Basu da ba meg spesielt komme og regissere en scene fordi den hadde med teater å gjøre, og han sa: Se, jeg har ikke nok kunnskap om scenen, så jeg vet ikke om jeg kan håndtere denne scenen. Det var ingen juling rundt bushen. Han hadde ingen betenkeligheter med å innrømme det han ikke trodde han kunne klare.

Jeg møtte ham sist for fire-fem år siden, og han hadde forblitt den samme. Jeg hadde plukket opp mange gamle filmplakater, og en var av filmen hans, Chitchor. Jeg rammet den inn og gikk for å gi den til ham, og han ble ganske overrasket. Jeg kan se filmer som Chitchor, Chhoti Si Baat eller Rajnigandha igjen og igjen, og fortsatt nyte dem. Disse filmene forblir hos deg. De var vanlige, men likevel ekstraordinære fordi de ikke var løpende filmer. Filmene hans hadde også minneverdige sanger som vi nynner selv i dag. Det er merkelig. Hrishi da (Hrishikesh Mukherjee) og Basu da var musikere, men de hadde så fantastisk musikk i filmene sine. I dag, når det gjelder å lage film, er vårt fokus av ulike årsaker på markedsføring. Vi glemmer innholdet og kjernen: Et sted klarte Hrishi da og Basu da alltid å få kjernen rett. Hjertene deres var på rett sted. Det er derfor filmene deres er eviggrønne.

(Kapur er en nasjonal prisvinnende skuespiller basert i Mumbai. Som fortalt til Dipanita Nath)