Raja Mandala: Trump, Putin og Vestens fremtid

Vellykket toppmøte mellom USA og Russland i Helsingfors kan føre til avvikling av geopolitisk orden etter andre verdenskrig, åpne muligheter for India.

Russlands president Vladimir Putin, USAs president Donald Trump, høyre. (Foto: AP)

Utenrikspolitiske etablissementer over Atlanterhavet ble apoplektiske ved USAs president Donald Trumps møte med styreleder Kim Jong-un og dets sannsynlige konsekvenser for USAs asiatiske allianser. De får nå dampen fra den amerikanske presidentens engasjement med den russiske lederen Vladimir Putin i Helsingfors senere denne måneden. De frykter at Trump, med litt hjelp fra Putin, ville begynne å demontere den eurasiske geopolitiske ordenen Amerika bygget etter andre verdenskrig og drive en innsats gjennom hjertet av det vi har blitt kjent med som Vesten.

Trump er ikke den første amerikanske presidenten som setter seg ned med en russisk motpart. Det som genererer slik politisk redsel i de atlantiske kanselliene er Trumps persona og verdensbilde. For dem er Trumps tilsynelatende kjærlighet til Russland ille nok. Når kombinert med hans fordømmelse av de helligste av de vestlige institusjonene – NATO, G-7, EU og WTO – blir frykten for de atlantiske etablissementene mye lettere å forstå.

I et paradoks er ekspertene i Europa og Nord-Amerika redd for et vellykket toppmøte mellom Trump og Putin. For de fleste av dem ville en fiasko i Helsingfors være et godt resultat. Gitt den jevne forverringen av forholdet mellom USA og Russland de siste to tiårene, kommer det ikke til å være lett å fikse det. Trumps to umiddelbare forgjengere, Barack Obama og George W Bush, forsøkte å forfølge en beskjeden agenda med Russland, uten særlig suksess.



Det er nok skyld til å deles mellom Washington og Moskva. USAs triumfalisme etter den kalde krigen og ufølsomhet overfor Moskvas nasjonale interesser ble forsterket av en undervurdering av Russlands motstandskraft. Moskvas legitime søken etter å beholde sin stormaktsrolle ble skjemmet av påstandene om strategisk paritet med Amerika. Russlands geopolitiske overrekkevidde har satt Moskva i strid med nabolandene europeere så vel som USA.

Løftet og faren ved toppmøtet i Helsingfors kommer fra det faktum at den amerikanske presidenten er klar til å forkaste den konvensjonelle visdommen – ikke bare på Russland, men på USAs rolle i Eurasia og dets forhold til dets allierte. Hvis ukonvensjonell tenkning åpner for nye muligheter, har det satt Det hvite hus i en konfrontasjon uten sidestykke med hele det amerikanske utenrikspolitiske etablissementet.

Mens Putin har en sterk hånd på hjemmebane, er den interne motstanden mot Trumps Russland-politikk intens. Den amerikanske dypstaten mener at Trump kan ha blitt kompromittert av russisk etterretning og ikke kan stoles på å forsvare amerikanske interesser overfor Moskva.

Lederne for Det demokratiske partiet er overbevist om at det var russisk innblanding som drev ham inn i Det hvite hus ved valget i 2016. De har håpet at FBI-undersøkelsene av russiske forbindelser med Trump-kampanjeteamet vil finne nok bevis til å stille presidenten til riksrett. Men Trump trekker seg ikke tilbake. Han satser på at de, omtrent på samme måte som det amerikanske folket har støttet hans koreanske diplomati, vil støtte hans oppsøking til Russland.

Tre temaer vil trolig dominere toppmøtet i Helsingfors. Det ene er spørsmålet om ikke-intervensjon i hverandres indre anliggender. Både Russland og Vesten har klager på dette punktet, og gjensidige forsikringer kan bidra til å roe nervøsiteten rundt en amerikansk-russisk tilnærming.

For det andre er potensielt samarbeid om regionale spørsmål i Sentral-Europa, Midtøsten og Asia. En avtale om Ukraina vil begynne å reversere de stadig dypere spenningene på hovedarenaen for konflikt mellom Russland og Amerika - Sentral-Europa. Det ville åpne veien for reintegrering av Russland i slike fora som G-7 og NATO. I Midtøsten kan samarbeid mellom USA og Russland bidra til å stabilisere regionen som er rystet av fremveksten av voldelig religiøs ekstremisme og proxy-kriger mellom Iran og Saudi-Arabia. Trump og Putin kan også finne noe felles grunnlag på den koreanske halvøya og andre asiatiske sikkerhetsspørsmål.

For det tredje, utover de regionale spørsmålene, ville Trump og Putin ønske å ta opp gamle spørsmål om kjernefysisk og konvensjonell våpenkontroll, så vel som nye som regulering av cyberkrigføring. Det er absolutt mulig at toppmøtet i Helsingfors vil gi en uttalelse om generelle prinsipper. Men for å starte en bærekraftig prosess med engasjement, vil begge sider trenge noen umiddelbare synlige gevinster. Putin ønsker en bevegelse for å oppheve sanksjonene, og Trump må demonstrere at Moskva hjelper USA med å nå sine politiske mål. Men djevelen, som alltid, er i detaljene.

Det som gjør toppmøtet preget av muligheter er Trumps America First-tilnærming. Den amerikanske storstrategien etter krigen handlet om å utøve globalt lederskap og opprettholde orden i Eurasia. Trump hevder at kostnadene ved å lede den liberale internasjonale orden har vært for høye for det amerikanske folket. Han vil at Amerika skal fokusere på sine egne interesser, slutte å subsidiere sikkerheten til sine rike europeiske og asiatiske allierte, kreve rettferdige handelsforbindelser, unngå langvarige utenlandske militære intervensjoner og finne rimelig akkommodasjon med andre makter.

Hvis Trumps kjetterier overlever fiendtligheten til de atlantiske utenrikspolitiske etablissementene, vil sentrale eurasiske aktører, inkludert India, måtte ta mye større ansvar for å forme den regionale orden. Det ville igjen bety å håndtere Eurasias dype indre motsetninger som har blitt kvalt av USAs tunge hånd siden andre verdenskrig. Hvis ideen om et sammenhengende politisk og økonomisk Vesten blir uholdbar under Trump, er det mye trøbbel foran allianser designet for å forsvare Vesten og koalisjoner bygget for å trosse det.