Forbereder India for en sportslig fremtid

Anurag Singh Thakur skriver: Tokyo 2020 var et OL med mange førsteplasser for landet. Våre idrettsutøvere bærer full støtte fra myndighetene i jakten på sportslig fortreffelighet.

OL-medaljevinnere med statsminister Narendra Modi.

Synet av statsministeren vår som tilbyr churma til Neeraj Chopra, iskrem til P V Sindhu, ler med Bajrang Punia, ber Ravi Dahiya om å le mer og hørte opplevelsene til Mirabai Chanu, fikk alle indianere til å smile. Det som var like oppmuntrende var at han tilbrakte tid med alle utøverne som deltok i OL i Tokyo. Dagen etter samhandlet han med den paralympiske kontingenten og diskuterte deres inspirerende livsreiser.

Disse bevegelsene indikerer en annen side ved Narendra Modi – en person som brenner for sport og er villig til å strekke seg ekstra for Indias idrettsutøvere. Før Tokyo-lekene begynte, holdt statsminister Modi et omfattende gjennomgangsmøte for å gjøre oversikt over beredskapen vår.

De som har sett statsminister Modi på nært hold, kan gå god for lidenskapen han har for å støtte en kultur for sport og spill blant ungdom. Som CM i Gujarat startet han Khel Mahakumbh-initiativet, som økte idrettsdeltakelsen på grasrotnivå i en stat som ikke er historisk kjent for sportslig fortreffelighet. Det er også en metode i hvordan han har støttet idrett og idrettsutøvere, som vil få meg til å hevde at han er Indias første og fremste idrettsutøvers statsminister.



For noen dager siden gikk en video fra 2013 viral. I den videoen henvendte Modi seg til en gruppe studenter i Pune, der han beklaget at India har en stor og talentfull befolkning i tillegg til en historie med fremragende sportslige leker, men i OL etter OL har vi slitt med å øke antallet medaljer. Han sa at det er ingen grunn til at en nasjon som vår skal forbli fratatt olympisk suksess. Men ifølge ham var problemet ikke spillerne, men vår manglende evne til å skape den rette støtteatmosfæren. Hockeylagene for kvinner og menn har gått på rekord og sagt at statsministerens telefonsamtaler etter deres nederlag spilte en nøkkelrolle i å øke moralen deres. I 2019, da Neeraj Chopra pådro seg en skade, ønsket statsminister Modi ham en rask bedring, noe som ble satt stor pris på.

Når det gjelder sport, har statsministeren forstått roten til problemet - at sport genererer mye interesse, men når det gjelder insentiver og deltakelse, er det et stort gap. Det var både fakta og optimisme da han bemerket etter å ha møtt OL-vinnerne - med tanke på de siste suksessene innen idrett, er jeg sikker på at det vil være en endring i foreldrenes holdning til sport. Når foreldre ser Indias medaljeantall øke, håper man at de vil være mer åpne for at barna deres driver med idrett. Men, enda viktigere, når de ser alle armene til regjeringen, og næringslivet støtter våre spillere, vil de innse at idrett gir en attraktiv og ærefull karriere.

Blant de ulike måtene vi kan forbedre Indias sportslige suksess på, er ved å se på å oppmuntre statene våre mot et One State, One Sport-syn: De kan prioritere ett spill eller promotere noen få (uten å ignorere andre) basert på tilgjengelig talentmasse, naturlig interesse , klimatiske forhold og tilgjengelig infrastruktur. Dette vil gi en fokusert tilnærming, men også gi mulighet for optimal utnyttelse av eksisterende ressurser i staten.

Videre må vi også gå om bord i India for å ta i bruk One Sport, One Corporate. Over hele verden er bedrifter i forkant med å gi støtte til spirende talenter, bygge ligaer, forbedre fanopplevelsen, markedsføring samt merchandising for å forbedre spillernes økonomiske puss. Suksessen til bedrifter med cricket gjennom årene er et eksempel. I tillegg har sponsormønsteret gått over fra FMCG-merker til nye FinTech-enhjørninger. Dette kan være en vinn-vinn for spillere, bedrifter og selve spillet.

Et annet viktig aspekt er å bygge en grasrotidrettskultur. For dette er det viktig å utvide kalenderen for ulike spill på lokalt, statlig og nasjonalt nivå. India trenger regionale ligaer i alle idretter som vil gi unge idrettsutøvere en mulighet til å finpusse ferdighetene sine gjennom året på ulike nivåer, samt forbedre sportsøkosystemet og infrastrukturen i landet. Jeg tror også at universitetssystemet vårt kan forvandles til en oase for olympisk dyktighet.

Disse tiltakene vil fylle gapet mellom interesse og deltakelse fremover.

En av tingene som har hjulpet indisk idrett er vektleggingen av kvalitet og globale standarder. Den konvensjonelle ruten var byråkratisk og slitsom; dette har endret seg i Modi-regjeringen, der selv statsministeren foretrekker å motta tilbakemelding direkte fra spillerne. Mens han møtte Tokyo 2020-kontingenten, ba han dem fortsette å dele sine synspunkter på måter å styrke sportslig infrastruktur på. Det være seg Mirabai eller Mary Kom, statsministeren har personlig sørget for at de fikk den beste behandlingen for skadene sine.

Et annet problem som påvirker indisk idrett er (ironisk nok) fremveksten av moderne teknologi. Statsminister Modi har tatt opp dette i sin bok, Exam Warriors og i rådhusprogrammer i Pariksha Pe Charcha. Han snakket om å legge like stor vekt på spillefeltet som til spillestasjonen. Modi har ikke avvist fremkomsten av moderne teknologi. Han har søkt en sunn balanse der det menneskelige elementet i idrett - lagarbeid, samhold - opprettholdes. Videre består den nasjonale utdanningspolitikken også av mekanismer som vil gjøre idrettsutdanning til et attraktivt alternativ. I årene som kommer vil Manipur få Indias første idrettsuniversitet, som vil være en velsignelse for idrettsutøvere og utnytte den rike sportsarven i nordøst.

Tokyo 2020 var et OL med mange førsteplasser for India. Vi vant vårt første gull i friidrett, hockeylaget gjorde underverker og det var suksesser i andre idretter som diskoskast, golf, fekting osv. Target Olympic Podium Scheme, Khelo India og Fit India Campaign har lagt grunnlaget for større suksess. New India har ild i magen. Våre idrettsutøvere har full støtte fra regjeringen og statsministeren i deres søken etter sportslig fortreffelighet.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 21. august 2021 under tittelen «Empowering the players». Forfatteren er forbundsminister for I&B og ungdomssaker og sport.