Statsminister Modis besøk i USA legger grunnlaget for å overskride forskjeller mellom de to nasjonene i bilaterale, regionale, globale spørsmål

Indias egen fremvekst som en stor økonomisk makt gjør det til en kritisk aktør i å forme resultatene på disse spørsmålene. Delhis tettere partnerskap med Washington vil igjen øke Indias globale strategiske fremtreden.

Selv om Afghanistan fortsatt er et nøkkelområde for fortsatt bekymring for både India og USA, ser begge sider nå på de større utfordringene som dukker opp i Indo-Stillehavet, drevet av Kinas fremvekst og påstand.

Selv om det ikke ble gjort noen store kunngjøringer under statsminister Narendra Modis besøk til USA i forrige uke, er scenen duket for å transformere Indias partnerskap med Amerika, fremme Delhis Quadrilaterale partnerskap med Canberra, Tokyo og Washington, og øke Indias globale innvirkning. De tre nivåene av indisk engasjement med USA – bilateralt, regionalt og multilateralt – er ikke lenger i separate avdelinger, forsterker hverandre. Etter å ha overskredet noen av sine tradisjonelle forskjeller om bilaterale, regionale og globale spørsmål i løpet av de siste to tiårene, står Delhi og Washington nå fritt til å utforme sine bilaterale relasjoner i mer ambisiøse termer – som et partnerskap for regional stabilitet og globalt gode. Bilateralt forsvarssamarbeid, Indo-Stillehavsregional balanse, vaksineutvikling og demping av klimaendringer går nå på tvers av bilaterale, regionale og globale domener.

Dette betyr ikke at Modi og USAs president Joe Biden neglisjerer den presserende bilaterale agendaen om konvensjonelle spørsmål som handel – til syvende og sist seene til ethvert partnerskap. Selv om handelspolitikken har blitt mye mer kompleks i begge land, har de to lederne blitt enige om å gjenoppta handelsdialogen. Utover handel, tok Modi og Biden opp flere andre områder som var modne for dypere samarbeid - hjemlandssikkerhet, energi, høyere utdanning og teknologisk samarbeid. Den bilaterale diskusjonen om terrorisme bringer uunngåelig inn de varige utfordringene med grenseoverskridende terrorisme fremmet av den pakistanske hæren. Modi og Biden må også innse konsekvensene av Pakistans suksess med å bringe middelalderens Taliban tilbake til makten i Afghanistan. Interessene til India og USA ser ut til å være i konvergens i begge spørsmålene, men Delhi bør ikke undervurdere den fortsatte innflytelsen til den pakistanske hæren, støttet av Kina, som en regional spoiler om ikke annet.

Selv om Afghanistan fortsatt er et nøkkelområde for fortsatt bekymring for både India og USA, ser begge sider nå på de større utfordringene som dukker opp i Indo-Stillehavet, drevet av Kinas fremvekst og påstand. Det er her det første personlige toppmøtet til Quadrilateral forum kommer inn. Delhi og Washington har funnet et nytt komfortnivå i den felles forståelsen av at Quad ikke vil være en militær koalisjon. Det har gjort det mulig for dem å fokusere på en svært ekspansiv og konsekvent ikke-militær agenda for å tilby offentlige goder over hele Indo-Stillehavet. Dette gjør at Quad kan tilby et troverdig alternativ til Kina på en rekke spørsmål - fra helse til telekommunikasjon og utvikling av infrastruktur. Det undergraver også Beijings propaganda som markerer Quad som asiatisk Nato og forbedrer forumets aksept og bærekraft i regionen. Spørsmålene som skal tas opp i Quad - pandemihåndtering og klimaendringer er ikke bare regionale spørsmål, men globale og har uunngåelig vært fremtredende i Modis tale til FNs generalforsamling sammen med spørsmålet om terrorisme. For å være sikker er det mye avstand som skal dekkes for å bygge en global konsensus om disse spørsmålene. Men Indias egen fremvekst som en stor økonomisk makt gjør det til en kritisk aktør når det gjelder å forme resultatene på disse spørsmålene. Delhis tettere partnerskap med Washington vil igjen øke Indias globale strategiske fremtreden.



Denne redaksjonen dukket først opp i den trykte utgaven 25. september 2021 under tittelen «I takt med USA».