Pandemien har forverret ulikheten mellom land og innenfor dem

Lavinntektsland, kontaktintensive sektorer, manuelle jobber og kvinner har blitt hardest rammet av de negative økonomiske konsekvensene av pandemien.

Migrantarbeidere ved Anand Vihar bussterminal i New Delhi. (Ekspressfoto av Praveen Khanna)

Mer enn ett år etter at Covid-19-pandemien rammet, har viruset ikke bare rammet 190 land, noe som har ført til en sammentrekning på 4,3 prosent av verdensøkonomien, men har også videreført ulikheter på tre sammenhengende fronter: Ulikheter i tilgang til og tilgjengelighet av vaksiner; tap av levebrød og levestandard, med millioner presset tilbake til fattigdom i lav- og mellominntektsland (LMICs); og kjønnsulikhet på tvers av sektorer.

Mens vaksiner har blitt produsert i rekordfart, har ulikheter i tilgang til og distribusjon av vaksiner ført til at vaksinasjoner potensielt er år unna for mange lavinntektsland. Duke Global Health Institutes vurdering viser at rike land hadde tatt en tidlig ledelse i å inngå kjøpsavtaler, og i realiteten tok brorparten av tilgjengelige vaksinedoser i sving. Allerede i juli 2020 sikret USA og Storbritannia avtaler for å inokulere 93 prosent og 135 prosent av befolkningen. I august 2020 hadde Japan og EU bundet seg til å vaksinere henholdsvis 95 prosent og 60 prosent av befolkningen. Covax globale initiativ for å støtte vaksinasjoner i 92 LMICs hadde rett og slett ikke nok midler på det tidspunktet til å sikre doser. En fraskrivelse av regler for handel og intellektuell eiendom (TRIPS) for Covid-19-vaksiner ble opprinnelig blokkert i WTO av høyinntektsland, etterfulgt av vurderinger av støtte. Så lenge viruset lurer, vil økonomisk bedring være truet av periodiske infeksjonsstigninger i LMIC-er.

Verdensbankens anslag tyder på at opptil 150 millioner mennesker kan bli presset inn i ekstrem fattigdom innen 2021, med et betydelig antall nye fattige i land med allerede høye fattigdomsrater. Inntektsnivået per innbygger i lavinntektsland falt med 3,6 prosent i 2020, og produksjonen falt med 0,9 prosent – ​​den største nedgangen på 30 år. Slike tap i inntekt per innbygger vil føre til en reversering av de hardt tilkjempede gevinstene i levestandarden til de fattige og utvide skillet mellom nord og sør. I mellomtiden gikk tilsvarende 255 millioner heltidsjobber tapt i 2020, i forhold til fjerde kvartal 2019, med Sør-Asia blant de verst rammede regionene.



Pandemien og nedstengningene førte til en stor reduksjon i inntekter fra kritiske sektorer som påvirket produksjonen og forårsaket massivt tap av arbeidsplasser. Mange av disse jobbene er lavere i kompetansehierarkiet, mens samtidig positiv jobbvekst allerede er synlig i tjenestesektorer med høy kompetanse som IKT og finans, noe som ytterligere manifesterer eksisterende ulikheter i arbeidsmarkedet. Forskning indikerer at mindre enn 10 prosent av urbane jobber i utviklingsland kan utføres eksternt, med lavtlønnede og selvstendig næringsdrivende (som utgjør et stort flertall av sysselsettingen i India) som har begrensede muligheter til å jobbe hjemmefra.

I følge IMF vil råvareavhengige land, reiselivsbaserte økonomier og fysisk kontaktintensive sektorer stå overfor vanskelige utsikter fremover på grunn av den langsomme normaliseringen av grenseoverskridende reiser og dempede prisutsiktene. MSME-er, som pleier å ha små varelager og opererer med tynne marginer, var allerede hardt rammet under den første bølgen. Nesten 90 prosent av alle bedrifter i Asia og Afrika er MSME-er, og mange er avhengige av små leverandørnettverk. De fleste virksomheter er også uformelle. Men begrensninger på finanspolitisk plass og kapasitet til å implementere inntektsstøttetiltak er en utfordring i LMICs.

De økonomiske konsekvensene av pandemien har vært mye følt, men påvirket visse grupper mer enn andre - lavinntektsland, kontaktintensive sektorer, manuelle jobber og kvinner. I følge en undersøkelse var det 5,9 prosentpoeng større sannsynlighet for at kvinnelig eide virksomheter hadde blitt utsatt for nedleggelse enn mannseide under/post-Covid-19. Spesielt er det mer sannsynlig at kvinner blir ansatt i lavtlønnede, usikre og uformelle jobber, selv om den globale lønnsforskjellen mellom kjønnene er vedvarende høy på nesten 20 prosent.

Global bedring vil kreve en internasjonal samarbeidsinnsats. Covax-initiativet trenger anslagsvis minimum 2 milliarder dollar i tilleggsfinansiering for å låse inn enkelte doser til tidlig i 2022. I følge IMF-forskning kan investeringer verdt 50 milliarder dollar for å vaksinere verden tidlig i 2022 gi økonomisk avkastning verdt 9 billioner dollar innen 2025. Men per nå er verden langt unna å oppnå dette nivået av finansiering.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 26. mai 2021 under tittelen 'The virus isn't the leveller'. Bhunia er en internasjonal utviklingskonsulent og Sahoo er professor ved Institute of Economic Growth, Delhi