Pandemien har forverret Indias fattigdomskrise

Våre anslag viser at rundt 150-199 millioner ekstra mennesker vil falle inn i fattigdom i år. Det betyr en samlet økning i fattigdom med 15-20 prosent, noe som gjør rundt halvparten av landets befolkning fattig

Migrantarbeidere ved Anand Vihar bussterminal i New Delhi. (Ekspressfoto av Praveen Khanna)

Skrevet av Krishna Ram og Shivani Yadav

Utbruddet av det nye koronaviruset i fjor førte til masseødeleggelse, som førte til en global helse- og økonomisk krise, millioners død, nedstengning av industrier, nedskjæringer i stor skala og katastrofale inntektsjokk. Det presset verden inn i en dyp resesjon, som for første gang etter den store depresjonen skaper økonomiske nedgangstider når det gjelder jobb, inntekt og forbrukstap. Over hele kloden har rundt 3,9 millioner mennesker dødd, og millioner har blitt presset inn i fattigdom. India er intet unntak fra dette.

I India er det offisielle dødstallet 3,98 lakh (det uoffisielle tallet er mange ganger høyere enn det offisielle). Den indiske økonomien gikk tilbake med 7,3 prosent i fjor; den største sammentrekningen siden uavhengigheten. I henhold til CMIE-rapporten var det et nettotap på 7 millioner arbeidsplasser mellom februar 2020 og februar 2021. Husholdninger opplevde et gjennomsnitt på 12 prosent tap i inntekt i løpet av det siste regnskapsåret. Et poeng å merke seg her er at det er et gjennomsnittlig tap. Tapet for de fattige og middelklassen burde være høyere. Dessuten blir CMIE-undersøkelsen kritisert for å være partisk mot de rikere husholdningene, og dermed har det faktiske tapet for fattigere husholdninger en tendens til å være høyere enn det rapporterte. Våre anslag viser at ytterligere 218 millioner mennesker (168 millioner på landsbygda og 50 millioner i urbane områder) ville blitt presset inn i fattigdom med 12 prosent nedgang i deres månedlige forbruk per innbygger i år 2020-21.



I år 2021 økte utbruddet av den andre bølgen av Covid-19 og dens påfølgende elendighet ytterligere usikkerhet angående helsen til den indiske økonomien. Selv om nedstengningen på dette tidspunktet ikke ble pålagt på nasjonalt nivå på den måten den ble pålagt i fjor, er virkningen i form av tap av liv og levebrød alvorlig. Denne gangen er både landlige og urbane områder hardt rammet. Soumya Kanti Ghosh og Sachchidanand Shukla (IE, 5. juni) rapporterte at landdistriktene sto for 2,28 millioner nye tilfeller i august-september 2020, mens saksmengden for dette året april-mai steg til 7,61 millioner. Covid-dødsfall gikk også opp fra 28.101 til 83.863 i samme periode.

FICCIs (2021) undersøkelse viser at rundt 58 prosent av virksomhetene rapporterte høy effekt og ytterligere 38 prosent rapporterte moderat innvirkning av nedstengningen på statlig nivå april-mai 2021. Rapporten sier at, i motsetning til i fjor, den svake etterspørselen etter varer og tjenester har ikke bare vært begrenset til urbane områder, ettersom også landlige India rapporterte om komprimering av etterspørselen denne gangen. Rundt 71 prosent av bedriftene rapporterte om en betydelig nedgang i salget i landlige markeder. I henhold til CMIEs (juni 2021) forbrukerpyramide-husholdningsundersøkelse, var det et tap på 22,3 millioner jobber i løpet av april og juni 2021, hvorav daglige lønnstakere var hardest rammet.

Videre, gitt andre utfordringer som bedrifter og mennesker står overfor, er det mest sannsynlig at økonomien vil oppleve en lavere BNP-vekst enn forventet ved begynnelsen av året. Derfor, med tanke på virkningen av den andre bølgen av Covid-19-krisen, har de fleste multilaterale og internasjonale byråer revidert sine vekstspådommer for 2021-22 for India.

Verdensbanken reviderte sine estimater for indisk BNP-prognose til 8,3 prosent fra deres tidligere estimater på 10 prosent for året 2021-22. RBI har også revidert sitt anslag på BNP-vekst til 9,3 prosent fra sin tidligere prognose på 10,5 prosent. På grunn av frykten for reviderte spådommer, økonomisk nedgang, økende arbeidsuformalitet og økende OOP helseutgifter, forventes et tap på 5-10 prosent på inntektsanslagene for 2019-20. Vårt estimat basert på data fra Periodic Labour Force Survey (2018-19) på et antatt nivå på 5-10 prosent av nedgang i inntekt/forbruk viser at effekten av Covid-19 på fattigdom er enorm. Vi har brukt Rangarajan-komiteens estimater av fattigdomsgrensen for året 2011-12 for å estimere Covid-indusert økning i fattigdom. Forbrukerprisindekser for distriktene og byene (basisår, 2011-12) brukes separat for å oppdatere fattigdomsgrensen for året 2011-12, for året 2019-20 og 2021-22. Forutsatt at det ikke er noen vesentlige endringer i inntekt og fordeling i år 2019-20, estimerte vi Covid-indusert fattigdom på aggregert og disaggregert nivå. Våre anslag viser at rundt 150-199 millioner ekstra mennesker vil falle inn i fattigdom i år. Det betyr en samlet økning i fattigdom med 15-20 prosent, noe som gjør rundt halvparten av landets befolkning fattig. Økningen er høyere i landlige områder sammenlignet med urbane områder.

I tiden før Covid var rundt 35 prosent (265 millioner mennesker) av befolkningen på landsbygda fattige. Imidlertid forventes dette tallet å stige til omtrent 381-418 millioner, og det totale antall ansatte når 50,9-55,87 prosent i 2021-22. Under samme nivåer av sammentrekninger forventer urbane India at 36 til 46 millioner ekstra mennesker vil falle under fattigdom, med den totale antall ansatte på 39,08-42,4 prosent. På tvers av sosiale kategorier forventes en høyere prosentandel av mennesker fra marginaliserte grupper å falle inn i fattigdom enn de andre gruppene. For eksempel, på et nivå i hele India, forventes rundt 13–20 prosent av ytterligere SC/ST-personer å falle inn i fattigdom, sammenlignet med 12–16 prosent av personer i øvre kaste som tjener totalt HCR for gruppen som når hele 60 -70 prosent. Den Covid-19-induserte fattigdommen fører derfor til økende ulikhet mellom SC/ST- og ikke-SC/ST-grupper.

På tvers av store yrker viser analysen vår at selvstendig næringsdrivende landbruk, ikke-landbruk og tilfeldige arbeidere har størst innvirkning i landlige områder. I urbane områder bærer tilfeldige arbeidere uforholdsmessig hovedtyngden av krisene. Den pågående nøden på gården, gjelden på landsbygda, mangelen på infrastruktur, små, marginalt spredte jordeiendommer, ugunstige bytteforhold og korporatisering av landbruket bidrar til sårbarhet for slike arbeidere i landlige områder. I det urbane området er det stort sett den uformelle karakteren til jobber, dårlige inntekter og liten eller ingen sosial trygghet som plasserer de tilfeldige arbeiderne på randen av sårbarhet. Lavinntektsstater (Uttar Pradesh, Rajasthan, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Odisha og Bihar) har den høyeste forekomsten av fattigdom etterfulgt av mellominntektsstatene (Karnataka, Vest-Bengal og Uttarakhand) på grunn av krisene. Den markante inntektsulikheten i lavinntektsstatene vil øke sammentrekningene etter Covid-19. I høyinntektsstatene (Maharashtra og Gujarat) sees hovedtyngden av Covid-19 i landlige områder, muligens på grunn av konsentrasjonen av store befolkninger i området som bor nær fattigdomsgrensen, og fordi området mangler sysselsetting og levebrød. muligheter.

Et økende antall fattige kan føre til etterspørselssjokk i økonomien, noe som ytterligere vil føre til nedgang i BNP-veksten. Derfor er identifisering av fattige og sårbare grupper nødvendig i timen, slik at målrettede intervensjoner som nasjonal matsikkerhet, direkte kontantoverføring og andre sosiale trygghetsprogrammer hindrer disse gruppene i å falle dypere ned i nød og utarming. En stor finanspolitisk stimulans sammen med mellomliggende uformelle sysselsettingsopprør gjennom MGNREGA og andre sysselsettingsgenereringsprogrammer er påtrengende for å dempe den negative effekten av covid-19 på velferden til massene.

Ram er assisterende professor og Yadav er forsker ved Ambedkar University, Delhi