Pandemien har avslørt Indias skitne sannhet: et ødelagt sanitærsystem

I stedet for å fokusere så tungt på å bygge nye toaletter, må vi ta tak i problemene med faktisk toalettbruk på landsbygda i India.

Ettersom den 'faktiske' toalettbruken blir et problem, er en annen trend den firedobling av åpen avføring på landsbygda i India.

Nybygde tørre latriner og hengende toaletter på landsbygda i India er resultatet av nedstengningene i 2020-21 til tross for forbudet mot ansettelse av manuelle åtseldyr og deres rehabiliteringslov, 2013, og et strengt forbud. Sanitærtoalettbruken har gått ned på grunn av COVID-19-skremselen, da mer enn seks lakh toaletter på landsbygda i India for tiden har akutt vannmangel. Rundt 1.20.000 toaletter har ingen vannforsyning og tusenvis av toaletter er helt forlatt, med kollapsende tak, vannrør i dårlig form og gjennomvåte, ødelagte dører.

Dette er først og fremst årsaken til byggingen av ulovlige toaletter, da sanitærtoaletter har blitt arnested for sykdom. Bruken av både tørre latriner og hengende toaletter setter samfunnene rundt dem i høy risiko for sykdom, utover COVID-19. Derfor må både konstruksjonen og bruken av disse enhetene utryddes.

På landsbygda i India har lange strømbrudd uten vanndekning midt i pandemien igjen lagt byrden med å vedlikeholde sanitærtoaletter på sanitetsarbeidere. Dette er fordi tusenvis er på flukt igjen og sliter med et måltid om dagen. Ettersom tørre latriner har vært den største forbannelsen for Indias sanitetsarbeidere, vil disse nye tørre latrinene være en frisk vekt som de ikke lenger vil kunne bære. Ettersom toalettbruk blir et problem, er en annen trend den firedobling av åpen avføring på landsbygda i India. Disse avføringsstedene ligger også i nærheten av søppelfyllinger og lokale vannforekomster. Disse deponiene inneholder et stort antall brukte masker, PPE-sett og avløp. Pandemien har også tvunget Indias sanitetsarbeidere til å kaste plastposer fylt med ekskrementer og infisert covid-19 utstyr som finnes i periferien av fellestoaletter selv i de fjerneste områdene. Det er som om folk gjør avføring hvor som helst bortsett fra inne på toalettene.



Det er viktig å merke seg at det er en sterk kontrast mellom vann- og sanitetsdekning i urbane og landlige områder i India. Avhengigheten av uforbedrede vannkilder på landsbygda i India, selv innenfor sanitærtoaletter, øker behovet for å revurdere besettelse av toalettkonstruksjon i India. Både verdien av service- og vedlikeholdssystemer må håndteres umiddelbart; først ved å kartlegge tilstanden til toalettene som ble bygget for 3-5 år siden og tidligere.

Sanitærsystemet må gå hånd i hånd med vannsystemet, kombinert med en vurdering av sanitæratferd og sanitære arbeidsreformer i India, ved hvert eneste trinn. Små groper fylt med menneskelig ekskrementer nær byggeplasser i Uttar Pradesh har ytterligere fremhevet gjenoppkomsten av dette mønsteret i India. I Vest-Bengal er det funnet at flere toaletter er konstruert som opphøyde senger med små hull i midten. Disse inneslutningene, kjent som hengende toaletter, er bygget av familier som ikke ønsker å bruke sanitærtoaletter, da de alltid er fylt med ekskrementer og avføring. I Delhi fungerer utvidelsen av Ghazipur, Bhalswa og Okhla deponier som en stor avføringsplass for nærliggende samfunn. Med et lignende mønster av små segregerte groper og tørre latriner, er lokalsamfunn tvunget til å holde et øye med de stadig skiftende haugene gjennom hver avføring. I Tamil Nadu hevder lokalbefolkningen at ubrukte toaletter ofte blir lekeplasser for ville dyr og slanger, akkurat som i Goa. I Madhya Pradesh og Rajasthan har toalettene i landsbyer blitt dødsfeller på grunn av bruken av substandard materiale til konstruksjon. Tapte regninger og korrupsjon fra entreprenører hindrer toaletter fra å ha langvarig infrastruktur. Lange køer i de semi-urbane og landlige områdene endrer også sanitæratferd. I Mizoram er det en utbredelse av unike trehustoaletter som er som de hengende toalettene, men tre ganger høyere. Ekskrementer blir stadig fylt i åpne groper på bakken gjennom hele dagen.

Uten å unnslippe COVID-19, har toaletttradisjonene fremhevet store smutthull i Indias sanitærsystem, hvor fokus hovedsakelig er på å bygge ny infrastruktur. Spørsmålet er hvordan denne regjeringen vil svare på disse nye problemene når de aldri har fokusert på faktisk toalettbruk på landsbygda i India. Å ha 46 000 nye tørre latriner under en pandemi viser problemet med kun å fokusere på toaletttall. Nedstengningene har igjen mangedoblet sanitærkampen i India, så mye at folk frykter utfallet av å bruke disse toalettene hver dag.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 29. april 2021 under tittelen ‘Den skitne sannheten’. Forfatteren er nasjonal innkaller til Bhim Safai Karmachari Trade Union.