Pakistans Sadequain og Ahmad Faraz favoriserte tettere bånd med India

Sadequain og Ahmad Faraz var målbevisste og viljesterke med tydelige likes og misliker, og stolte over sine kunstneriske prestasjoner.

Den berømte maleren Sadequain (V) og poeten Ahmad Faraz. (Kilde: Wikipedia)

Den postume Nishan-i-Imtiaz for Sadequain og Ahmad Faraz gjenopplivet mine minner om disse legendene, som jeg ble kjent med under mine to innlegg i Pakistan. Sadequain (1930-1987), født i Amroha, regnes som en av Pakistans mest kjente malere og kalligrafer. I en nylig artikkel til minne om hans 90-års fødselsdag, skrev Raza Naeem at Sadequain er blant de fire begavede navnene innen kunst og kultur i Pakistan.

Jeg møtte Sadequain, kort tid etter min ankomst til Islamabad i 1978 på mitt første innlegg til Pakistan, hjemme hos en felles venn, Naeem Jaan. Min første introduksjon til kunsten hans var gjennom de dristig utstilte maleriene av fire nakne nymfer som skildrer årstidene, på glasspanelene til Naeem Jaans stuedører. Dette vakte mer oppmerksomhet på grunn av de strategisk plasserte to brede svarte stripene over kroppen til hver figur. Disse stripene var bidraget fra fruen i huset, som følte at med tre voksende døtre var det behov for å opprettholde et element av dekorum. Vennskapet vårt vokste i løpet av de neste fire årene av min periode.

Ved en anledning søkte han min hjelp for sitt besøk til India, hvor han deltok i en utstilling. Hans anmodning var tredelt: Et møte med statsminister Indira Gandhi, den indiske regjeringen skulle betale for togprisen hans fra Delhi til Amroha, og at PWD Guest House skulle reserveres for ham selv om han ikke ville bli der. Flybilletten for hans internasjonale reise mellom Delhi og Islamabad ville han selv ta seg av. Hver forespørsel stammet fra hans barndomsminner. Ved å bli booket på PWD Guesthouse, hvor han som barn ble forhindret fra å leke, da han ble fortalt at det bare bodde viktige personer der, ønsket han å vise frem for folket i fødestedet hans, slektninger og venner, sin nye status. Da han kom tilbake takket han meg for å ha oppfylt alle ønskene hans, men la til at han angret veldig. Han hadde blitt invitert til et møte tidlig om morgenen av statsminister Indira Gandhi, men siden ingen fotograf var til stede på den tiden, kunne ikke et bilde med statsministeren tas.



Sadequain, en hyppig besøkende i huset vårt i Islamabad, laget et portrett av min kone, som siden har reist med oss ​​til alle våre oppslag. Jeg ble fortalt av en kunstkritiker at Sadequain hadde laget svært få portretter. Sadequain ble til tider referert til som MF Hussain fra Pakistan. På et besøk i Karachi, da han ble fortalt om dette, svarte Hussain at han ville bli kalt Sadequain av India. Sadequain fortalte meg at dette var det beste komplimentet han fikk.

Ahmad Faraz (1931-2008), blant de mest kjente urdu-poetene i Pakistan, var en voldsom kritiker av militært og autoritært styre. Han ble fengslet og forvist ved forskjellige anledninger. Mahinder Singh Bedi Sahar, den indiske urdu-poeten, var et vanlig bindeledd mellom oss. I løpet av min første periode i Pakistan, besøkte Bedi flere ganger for å delta på litterære begivenheter. Ifølge Faraz behandlet Bedi ham som en sønn. Under diskusjonene våre dukket ideen opp om å gi ut en bok om de utvalgte verkene til Mahinder Singh Bedi. Etter at Benazir Bhutto kom til makten, ble Faraz utnevnt til styreleder for Government Publishing House. I mitt forord til boken ble det nevnt at denne boken kun var mulig på grunn av hans målbevisste innsats.

Mitt siste møte med Ahmad Faraz var på min avskjedsmottakelse. Han ble værende til slutten og resiterte noen av sine urdu-kupletter for de glade gjestene. En av disse, som han komponerte på stedet, nevnte at jeg ble født et tiår etter ham, men byene vi ble født, Kohat og Peshawar, var bare 50 mil fra hverandre.

Sadequain og Ahmad Faraz var målbevisste og viljesterke med tydelige likes og misliker, og stolte over sine kunstneriske prestasjoner. Begge gikk inn for økte kontakter med India innen kunst og kultur.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 26. august 2020 under tittelen ‘Maler og poeten’. Forfatteren var høykommissær for India til Pakistan (1992-1995) og spesialutsending for Indias statsminister (2005-2014)