Betalte kontingenten hans

Med B.B. Kings død har verden enda en grunn til å synge blues.

Han var Beale Street Blues Boy King. Født på de delte jordene i Mississipi, på vei gjennom de bankende gatene i Memphis på 1940-tallet. Han lærte seg selv å spille gitar, døde nesten da han reddet gitaren sin fra en brennende bygning og kalte den deretter Lucille.

Han spilte over syv tiår, solgte millioner av plater, spilte på mer enn 15 000 konserter, vant 15 Grammy. Han var B.B. King, King of the Blues, som koblet av blueslyden fra Deep South, fra sjangeren selv, og gjorde det til noe universelt. Folk over hele verden har problemer, sa han en gang, Og så lenge folk har problemer, kan bluesen aldri dø. Nå har verden et problem. B.B. King er borte.

Du kjenner en B.B. King-sang av den stemmen, tøff av lengsel, den elektriske gitarens vibrato med én tone, og en slags samtale mellom sanger og instrument. Tekstene ville være mørke og skjeve - den søvnløse tanken på hans tapte kjærlighet i Three O'Clock Blues, Blues-mannen som insisterer på at gode ting kommer til de som venter, den forpurrede mobberen i Paying the Cost for å være sjefen.



I oppveksten ble King påvirket av bluesmenn som T-Bone Walker og Lonnie Johnson, sigøynerjazzen til Django Reinhardt, de svulmende storbandtonene til Count Basie. Selv etter at bluesen tilsynelatende hadde gått av moten, ville han påvirke musikere som Eric Clapton, Keith Richards og Jimi Hendrix. Det var i stor grad gjennom King at blueslyden nådde hvitrockpublikummet og deretter utover.

Men til tross for all hans vandring, ville det forbli en intens, spesifikk sorg i B.B. King. Han forklarte seg selv i Why I Sing the Blues, og fordypet seg i opplevelsene av å være en svart amerikaner - minner fra slaveskip, ghettoenes elendighet, segregeringens traumer. Dette var bluesen han virkelig sang. Musikk som er skutt igjennom med denne utrøstelige sorgen vil ta lang tid å dø.