Den originale Khan Market Gang

Lenge før tilnavnet ble gjort til et debattemne av statsministeren, regjerte en gjeng tenåringer i det nå kontroversielle området.

khan marked, pm modi, narendra modi, khan markedsgjeng, khan markedsbutikker, khan markedsnyheter, indian expresDet tok meg 16 år og en engangslinje fra statsminister Narendra Modi å akseptere at jeg faktisk er OG (original gangster) på Khan Market, siden min elskede skole, Sardar Patel Vidyalaya (SPV) bare er en fem- minutters gange derfra.

Jammen, det føles godt å være en gangster. I hvert fall i ettertid. Det var en vinterettermiddag i 2003 da jeg uforvarende ble med i en gjeng – en som svindlet uskyldige juniorer med lommepengene sine og kastet dem bort på gol-gappas. Gjengemedlemmene – tenåringer, vi alle sammen – kledd i rustgensere og grå skjørt og bukser, opererte fra rammen av en støyende skolekantine, forbi sandkassen på ungdomsskolen og helt til det beryktede Khan-markedet.

Det tok meg 16 år og en engangslinje fra statsminister Narendra Modi å akseptere at jeg faktisk er OG (original gangster) på Khan Market, siden min elskede skole, Sardar Patel Vidyalaya (SPV) bare er en fem- minutters gange derfra.

På begynnelsen av 2000-tallet, da foreldrene mine motvillig gikk med på å la meg slentre utenfor skolen med to venner, var Khan det åpenbare og mest mulige alternativet. Med 30 Rs i lommen, den tunge skolesekken på ryggen galopperte jeg bort til friheten, også kjent som Bengal Sweets, produsentene av XL størrelse chole bhature og smøraktig pav bhaji.



Den dagen var det ingen som kunne overbevise meg om at jeg var en mindre gangster i mitt lille univers av skolevenner og forelskede for å imponere. Livet lærte oss mange leksjoner mens vi vokste opp, og en av dem var å ikke ta Khan Market-statusen vår på alvor.

Før voksenlivets visdom hadde slått inn, tidlig på 2000-tallet, fant jeg meg selv en bestevenn på skolen, og sammen overbeviste vi Javed bhai og Saleem bhai fra Khan Chacha om å gi vår bestilling av sauekjøtt seekh-ruller og paneer tikka-ruller prioritet - omtrent som våre Patelian seniorer og juniorer. Da brødrene så rustgensersportende barn nærme seg khokhaen deres, visste de at det var på tide å utsette resten av bestillingene.

Kundene deres misunnet oss skolebarn da vi løp tilbake til skolen med ordre om å ta bussen hjem. Vi sverget imidlertid livslang lojalitet til den beste kebabbutikken i byen. Når det var sparsomt med penger, men ønsket var sterkt, bestilte en senior en løkrull – en paratha fylt med løk og grønn chutney – for 5 Rs.

I 2010, som ungereporter i The Indian Express, arkiverte jeg en historie om Khan Chacha som ble til en elegant toetasjes restaurant på markedet. Rundene var dyrere, og vi gamle var skeptiske, men Javed og Saleems kjente smil fikk oss til å komme tilbake – helt til de, tragisk nok, stengte butikken på Khan Market etter en varemerkekamp for noen år siden.

Khan Market-gjengen var i dyp fortvilelse, og kjempet mot sjarmen til andre kebabbutikker. Aggressive Twitter- og Facebook-appeller om å redde Khan Chacha skapte ikke en krusning. Ikke helt motløs fortsatte vi å besøke vårt elskede marked, med sine sjarmerende terrasserestauranter som nå serverte global mat. Og de parisiske konditoriene erstattet Mrs Kaurs Crepes & More; den mystiske fru Kaur som stilte mangt et sug uten noen gang å ha møtt oss.

Men før vi blir distrahert av de voksne, la oss spole tilbake til gjengkrigene på Khan Market. For en enkelt ettermiddag, etter semesterets siste eksamen, ville markedet bli oversvømmet av forskjellige gjenger: Patelianerne, modernittene, St. Columbas gutter. Erkefiender på basketballbanen og svært oppmerksomme på tidligere egokamper, ga gjengene med gutter og jenter – i skoleuniformene sine – hverandre kalde blikk. Siden det ikke fantes Facebook eller Instagram, begynte ungdomsskoleskandaler ved turneringer og reiste sine stygge hoder på Khan Market.

Hundene på Khan Market ble tjukkere foran oss, og dyrebutikken der var en åpenbaring for meg, da nær huset mitt – i det ignorerte Jamna Paar – dyrebutikker ennå ikke hadde kommet. På et slikt besøk tok moren min opprømt et rødt belte til meg, bare for å bli fortalt av en flau tenåringsdatter at det var for en hund!

Et annet kjært minne om gjengmedlemmene var å støte på den tidligere cricketspilleren Ajay Jadeja – en patelianer – på Khan Market, av og til. Det var en regel å gjøre SPV-bølgen (hvis du vet det, vet du det) mot ham hver eneste gang han ble oppdaget.

Nå er gjengen i 30-årene og spredt over hele verden – en fotograf, en filmskaper, en journalist – og med en hel haug med utfordringer og færre løsninger. Men hver eneste gang når OG-ene gjenforenes i Khan Market, tar et sus av minner over – den første slurk øl på en berømt snusket bar, Javed og Saleem Bhais elskverdige service og kjeksene hos Mrs Kaur. På den tiden visste vi lite at vi var Khan Market Gang. Takk, statsminister.

somya.lakhani@expressindia.com