Gamle nye venner

Hvorfor i en mer usikker verdensorden er India og Frankrike naturlige partnere for å bygge de nye koalisjonene.

Narendra Modi, Modi Macron-relasjoner, Emmanuel Macron, India Frankrike-relasjoner, USAs Kina-relasjoner, G7-toppmøtet, Kashmir, Frankrike om kashmir, Indian ExpressDet ensidige kjærlighetsforholdet har begynt å endre seg ettersom statsminister Narendra Modi viet større strategisk oppmerksomhet til Frankrike og Europa i første periode. (AP)

I nesten fire tiår gjorde påfølgende franske presidenter - Francois Mitterand på 1980-tallet, Jacques Chirac fra midten av 1990-tallet til midten av 2000-tallet og Nicolas Sarkozy etter det - gjentatte forsøk på å heve engasjementet med India til et høyere nivå. Hvis Paris var en ivrig frier, ble Delhi distrahert. Opptatt av andre stormakter – USA, Russland og Kina – og tynget av dens nedarvede angelsaksiske skjevhet, kunne Delhi knapt verdsette den sentrale verdien av Frankrike, og mer generelt Europas, i å transformere Indias internasjonale posisjon.

Det ensidige kjærlighetsforholdet har begynt å endre seg ettersom statsminister Narendra Modi viet større strategisk oppmerksomhet til Frankrike og Europa i første periode. Mens mange uavklarte spørsmål knyttet til Europa ble løst i løpet av 2014-19, var det styrkingen av båndene med Frankrike som skilte seg ut som en viktig del av Modis utenrikspolitikk i den første perioden. Statsministerens toppmøte med den franske presidenten Emmanuel Macron denne uken og deltakelsen i G-7-oppsatsen neste uke markerer injeksjonen av noe reelt innhold i det bilaterale strategiske partnerskapet som ble avduket for mer enn to tiår siden i 1998.

Modi-Macron-bromancen kunne ikke kommet på et mer kritisk tidspunkt for de to landene. Den relative harmonien mellom stormaktene som ble vitne til etter den kalde krigen, er nå i ferd med å bli et fjernt minne. De økende spenningene mellom USA på den ene siden og Kina og Russland på den andre, raser i det internasjonale farvannet. I mellomtiden, takket være Donald Trump, utvides sprekkene i det politiske Vesten.



Når de kommer til enighet med sammenbruddet av etterkrigsordenen, anerkjenner India og Frankrike at det haster med å bygge koalisjoner som kan gi et mål på stabilitet i en stadig mer ustabil verden. Frankrike, som hadde søkt strategisk autonomi innenfor rammen av alliansen med USA, og India, som har verdsatt uavhengig utenrikspolitikk, er naturlige partnere i å bygge de nye koalisjonene for en usikker epoke.

Kinas raske fremvekst – og det økende gapet i de nasjonale maktindeksene til fordel for Beijing – har endret maktbalansen i Indias nabolag. Under den kalde krigen hadde India vendt seg til Sovjetunionen for å sikre en stabil regional balanse.

De siste årene har Russland stadig nærmet seg Kina. Denne bevegelsen er ikke definert av noe problem mellom Moskva og Delhi, men Russlands større globale kalkulus. At Russland har et bredere og dypere økonomisk og politisk forhold til Kina betyr at den nye ententen mellom Moskva og Beijing bare kan gjøre det vanskeligere for Delhi å stole på førstnevnte for å balansere sistnevnte.

Etter det turbulente 1990-tallet da Delhi og Washington kranglet om ikke-spredning og Kashmir, slo de to sidene seg inn i en periode med stabilt og ekspanderende partnerskap under presidentskapene til George Bush og Barack Obama som varte fra 2001-2017. Ankomsten av Donald Trump til Det hvite hus tidlig i 2017, midt i en uventet vending i amerikansk innenrikspolitikk, har begynt å skape komplikasjoner for India på en rekke spørsmål – fra bilateral handel til regionale og globale anliggender.

Trump forsøkte på ingen måte å målrette India spesielt. Delhi har blitt påvirket av omfattende endringer i den utenlandske, økonomiske og nasjonale sikkerhetspolitikken utløst av Trump. Han har vendt seg fiendtlig til WTO og gått bort fra mange multilaterale ordninger. Han har spydd ut gift på mangeårige amerikanske allierte for å være en byrde for den amerikanske statskassen. Når han trekker seg tilbake fra noen av konfliktsonene, insisterer Trump på at USAs allierte og venner gjør mer for sin egen sikkerhet. Hans nylige oppfordring til India om å delta i kampen mot den islamske staten i Afghanistan er en del av dette trossystemet.

Enten disse nye vektleggingene vil overleve Trumps presidentskap eller ikke, har de irritert de fleste av USAs partnere i Europa og Asia. For mange nasjoner, inkludert India og Frankrike, blir det å takle den muskulære selvsikkerheten til Kina, gjenoppblomstringen av Russland og nedskjæringen av Amerika den sentrale utfordringen i deres utenriks- og sikkerhetspolitikk.

Mens de ser etter alternativer i en verden der de gamle politiske overbevisningene ser ustabile ut, ser India og Frankrike at styrking av bilateralt samarbeid og bygging av koalisjoner med likesinnede land er avgjørende for å beskytte deres langsiktige interesser. De nye imperativene som driver India og Frankrike har manifestert seg i en femdobbel agenda for Modi og Macron.

For det første å styrke det bilaterale samarbeidet i strategiske sektorer. Frankrike har alltid vært en viktig partner i utviklingen av avansert teknologi. Dette er satt til å gå videre med konsolidering av sivilt kjernefysisk samarbeid og styrket romsamarbeid. På toppmøtet denne uken ble kunstig intelligens og den utfoldende digitale revolusjonen plassert øverst på den bilaterale agendaen. For det andre, den nye forpliktelsen til å gå utover kjøper-selger-forholdet innen våpenanskaffelse. Når India kommer med klare retningslinjer for å lage våpen i India, vil synergiene mellom Indias store forsvarsmarked og de franske styrkene innen våpenproduksjon komme i full spill.

For det tredje er politisk samarbeid mellom India og Frankrike relativt nytt; det begynte med fransk støtte til India i å begrense internasjonale sanksjoner mot Delhi etter atomprøvesprengningene i 1998. I dag har Frankrike fremstått som Indias mest pålitelige partner i spørsmål knyttet til terrorisme og Kashmir.

For det fjerde har forholdet mellom India og Frankrike gått utover det bilaterale for å fokusere på det regionale. Modi og Macron har denne uken blitt enige om å intensivere maritimt og marinesamarbeid i Det indiske hav og bredere Indo-Stillehavet. Det er en omfattende og ambisiøs havagenda som venter på de to landene – fra maritim styring til oseanografisk forskning og fra interoperabilitet mellom deres væpnede styrker til kapasitetsbygging i kystområdet.

Til slutt er det utsiktene til global agendasetting som begynner å gjøre det strategiske partnerskapet mellom India og Frankrike veldig spennende. Etter deres felles innsats for å begrense klimaendringer og utvikle Solar Alliance, har India og Frankrike gått over til mer ambisiøse ideer. Veikartet for cybersikkerhet og digital teknologi utgitt av Modi og Macron denne uken gir rammen for langsiktig samarbeid om et sett med spørsmål, hvis vekt vokser for hver dag.

Frankrike åpner også veien for dypere engasjement med Europa i globale spørsmål. Siden uavhengigheten har India eksperimentert med forskjellige institusjoner - inkludert NAM og BRICS - for å forme globale normer. De nye partnerskapene med Frankrike, Tyskland og andre likesinnede land som Japan vil forhåpentligvis vise seg å ha langt større betydning for Indias innflytelse på den globale scenen.

(Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internasjonale anliggender for The Indian Express )