Å pleie den skrantende kraften går tilbake til helse

Sabyasachi Majumdar, Girishkumar Kadam skriver: Sterk politisk vilje er nødvendig for å sikre bærekraftig snuoperasjon av økonomien deres.

I sitt budsjett 2021-22 hadde unionsregjeringen kunngjort lanseringen av en reformbasert og resultatkoblet ordning for distribusjonssektoren med mål om å forbedre den økonomiske helsen og den operasjonelle effektiviteten til discoms.

Statseide distribusjonsselskaper (discoms) fortsetter å være i skjør økonomisk helse. Deres prekære økonomiske stilling skyldes det høye nivået av samlede tekniske og kommersielle (AT&C) tap, innkreving av utilstrekkelige tariffer sammenlignet med kostnadene ved strømforsyning, og utilstrekkelig støtte fra statlige myndigheter. Deres samlede gjeldsbyrde, til tross for implementeringen av UDAY-ordningen, anslås å øke til rundt Rs 6 lakh crore i det pågående regnskapsåret. Dessuten er deres årlige kontanttap beregnet til å være rundt Rs 45 000-50 000 crore (ekskludert UDAY-tilskudd og regulatoriske inntekter). Og tatt i betraktning den svært subsidierte karakteren av krafttariffer mot landbruket og visse deler av boligforbrukere, vil den samlede avhengigheten av subsidie ​​sannsynligvis være omtrent 1,30 lakh crore Rs i år på hele India-nivå.

I sitt budsjett 2021-22 hadde unionsregjeringen kunngjort lanseringen av en reformbasert og resultatkoblet ordning for distribusjonssektoren med mål om å forbedre den økonomiske helsen og den operasjonelle effektiviteten til discoms. Deretter ble den fornyede distribusjonssektoren varslet i juli med et samlet utlegg på Rs 3,03 lakh crore. Dette inkluderer et budsjettmessig tilskudd/støtte på Rs 97 631 crore, fordelt over en femårsperiode. Under ordningen søkes AT&C-tapene redusert til 12-15 prosent innen 2025-26, fra 21-22 prosent for tiden, mens driftseffektiviteten til discoms skal forbedres gjennom smart måling og oppgradering av distribusjonsinfrastrukturen, inkludert segregering av landbruksmatere og styrking av systemet.

Ordningen har to deler - Del A med et utlegg på Rs 3,02 lakh crore, gjelder oppgradering av distribusjonsinfrastrukturen og målerelaterte arbeider, mens del B, med et utlegg på Rs 1430 crore, er for opplæring og kapasitetsbygging, i tillegg andre muliggjørende og støttende aktiviteter. Ved oppfyllelse av prekvalifiseringskriteriene og oppnåelse av de grunnleggende minimumsstandardene, evaluert på grunnlag av foreslåtte handlingsplaner fra discomene, vil de få økonomisk bistand. Discoms og deres statlige myndigheter vil måtte signere en trepartsavtale med sentralregjeringen for å kunne benytte fordelene under ordningen.



Handlingsplanen som skal sendes inn av discomene vil bli delt inn i to deler. Den første delen vil inneholde en analyse av årsakene/grunnårsaken til tap, de foreslåtte trinnene for å redusere tap, gapet mellom kostnader og inntekter, og tiden som kreves for å implementere endringene. En interdepartemental overvåkingskomité vil sluttføre rammeverket for resultatevaluering basert på den avtalte handlingsplanen, som inkluderer resultatparameterne. For dette er basisåret satt til 2019-20 og veien som skal tas av parametrene som skal overvåkes — AT&C-tap, ACS-ARR (gjennomsnittlig kostnad og inntekt) gap, infrastrukturoppgradering, forbrukerservice, timer av tilbud og eierstyring — vil bli satt opp for femårsperioden som avsluttes i 2025-26. Bare de discoms som oppfyller alle prekvalifiseringskriteriene vil være kvalifisert for frigjøring av midler. Et tapsbringende discom vil ikke være kvalifisert med mindre det utarbeider planer for å redusere tapene, godkjent av delstatsregjeringen og innlevert til sentralregjeringen.

Andre del av handlingsplanen vil omfatte opplisting av arbeidsplan for tapsreduksjon og ytterligere styrking av distribusjonssystemene. Staten/discom vil kunne få tilgang til midler for å håndtere infrastrukturbegrensninger i distribusjonssystemet. Prioritet vil bli gitt til arbeid som er nødvendig for reduksjon av AT&C tap.

Når det gjelder landbrukssektoren, vil bruken av solenergiprosjekter for å levere elektrisitet til disse forbrukerne gjennom landbruksmaterveien sannsynligvis resultere i besparelser. Dette er på grunn av en kombinasjon av høy tariffkonkurranse som tilbys av solenergi, lavere tekniske tap på grunn av nærhet til lastesentraler, og evnen til å møte etterspørselen på dagtid når sollys er tilgjengelig.

Et fortsatt bekymringsområde som påvirker discom-økonomi er den betydelige forsinkelsen i prosessen med fastsetting av toll i mange stater. Per nå har bare 19 av 28 stater utstedt tollordrer for 2021-22, noe som indikerer svak fremgang. Faktisk har det ikke blitt gitt tollordrer de siste to årene i Rajasthan, Tamil Nadu, Telangana, Kerala og Vest-Bengal. Videre er det et oppadgående press på kostnadene ved kraftforsyning for distribusjonsverk, tatt i betraktning den dominerende andelen (rundt 70 prosent) av kull i brenselmiksen for energiproduksjon, styrkingen av importerte kullpriser og muligheten for innenlandske kullprisrevisjoner av Coal India. Som en konsekvens forblir en kostnadsreflekterende tariffbestemmelsesprosess, kombinert med rettidig gjennomføring av kraftkjøpskostnader, kritisk for verktøyene.

I det hele tatt, selv om fokus på å forbedre den operasjonelle effektiviteten og sikre økonomisk bærekraft til discoms virkelig er velkommen, er rettidig implementering av reformene avgjørende for å nå milepælene. I tillegg kan avlisingsinitiativet som er foreslått av staten, gi betydelige endringer i distribusjonssegmentet, legge til rette for konkurranse og legge vekt på kvalitet og pålitelighet av kraftforsyning og forbrukertjenester. Imidlertid er sterk politisk vilje og støtte fra statlige myndigheter nødvendig for å sikre bevegelse i alle disse spørsmålene.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 13. oktober 2021 under tittelen 'Powering the discom'. Majumdar og Kadam jobber i ICRA Ltd