Ingenting kan være verre for India enn å etterligne Kinas nå omvendte ettbarnspolitikk

Poonam Muttreja skriver: Selv om India har klart å bremse veksten av befolkningen, overlater vårt familieplanleggingsprogram mye å være ønsket.

India trenger ikke å bekymre seg for å redusere befolkningsveksten

Det er mange grunner til å feire Indias prestasjoner på befolkningsfronten. Vår totale fruktbarhetsrate (TFR) er 2,2 - litt høyere enn erstatningsnivået på 2,1, staten når et par erstattes av to barn. Tjuefem av 28 stater og seks av åtte UT-er og de fleste urbane områder rapporterer en erstatnings-TFR på 2,1 og mindre.

Mens vi var det første landet i verden som lanserte et nasjonalt familieplanleggingsprogram i 1952, var dets første 25 år preget av mangelfull implementering. Andre prevensjonsvalg enn kvinnelig sterilisering var få. Deretter viste de 21 månedene mellom 1975 og 1977 under nødsituasjonen seg å være katastrofale. Tvangssteriliseringer av menn ble utført i familieplanleggingsleire, og insentiver og straffer førte til tvang for å nå mål. Dette forårsaket en offentlig forargelse som bidro til å felle Indira Gandhi ledet-kongress-regjeringen.

De to tiårene mellom nød- og internasjonal konferanse om befolkning og utvikling i 1994 var en bortkastet periode. Som underskriver av ICPD-programmet anerkjente India formelt at reproduktive rettigheter og likestilling var grunnleggende for befolkningsstabilisering. Den nasjonale befolkningspolitikken 2000 understreket viktigheten av å gjøre det mulig for kvinner å bestemme familiestørrelsen deres, og gjorde unna steriliseringsmål.



Selv om India har klart å bremse veksten av befolkningen, overlater vårt familieplanleggingsprogram mye å være ønsket. Til å begynne med er kvinners velvære ikke fullt ut sikret. I november 2014 døde 16 unge kvinner tragisk og mange ble etterlatt kritisk syke etter tubektomi i en massesteriliseringsleir i Bilaspur-distriktet, Chhattisgarh.

Byrden med å planlegge en familie faller nesten utelukkende på indiske kvinner. I følge NFHS-4, i 2015-16, gjennomgikk 36 % av gifte kvinner i alderen 15-49 år sterilisering, mot mindre enn 1 % av gifte menn i alderen 15-54 år. Mindre enn 6 % av mennene bruker kondom.

Det er et stort behov for prevensjon blant gifte kvinner, og prevensjonsvalg for par er begrenset. Foruten sterilisering er det kun fem andre prevensjonsmetoder tilgjengelig i det offentlige helsesystemet. Injiserbare preparater, som ble godkjent for bruk i privat sektor i India i 1994, ble først lagt til i det offentlige helsesystemet i 2017, 23 år senere.

Men til tross for disse hullene, synker Indias fruktbarhetstall. Hvorfor krever da noen politikere og stater som Assam, UP og Lakshadweep en tobarnspolitikk? Det avslører en dårlig forståelse av hva som må til for å stabilisere befolkningen. Kerala og Tamil Nadu har vist hva som må gjøres: sikre levering av grunnleggende tjenester, fremme jenters skolegang og forbedre utviklingsmuligheter for kvinner.

Ingenting kan være verre for India enn å etterligne Kinas nå omvendte ettbarnspolitikk. Gitt landets sterke sønnpreferanse, har det ført til et skjevt kvinne-til-mann-forhold og en økning i sex-selektive aborter. Kina står nå overfor en demografisk katastrofe med en aldrende befolkning og krympende arbeidsstyrke.

India trenger ikke å bekymre seg for å redusere befolkningsveksten. Institute for Health Metrics and Evaluation har anslått at Indias TFR vil falle til 1,3 innen 2100. Vi må imidlertid gjøre vårt familieplanleggingsprogram mer effektivt, som trenger tre handlinger. En, bli kvitt misoppfatninger om vasektomi og koblinger til virilitet. To, prioriter kvinners handlefrihet, og gir dem muligheten til å velge om, når og hvor mange barn de vil ha. Til slutt, fremme valg og bli kvitt enhver form for tvang. Helsedepartementet uttalte i et svar i Høyesterett i desember 2020 at det var «utvetydig» imot å sette grenser for antall barn par kan få i et forsøk på å «kontrollere» befolkningen. Dette er grunnen til at det er lite fornuftig å påberope seg en tobarnsnorm.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 4. juli 2021 under tittelen 'The absurdity of two-child norm'. Forfatteren er administrerende direktør, Population Foundation of India