Å ikke fornye Lok Sabha-pass for journalister virker som en del av et større mønster for å krympe medieplass

Antall journalister som dekker parlamentet er begrenset til et minimum.

Det indiske parlamentet

Det var tydelig ved starten av Lok Sabha på fredag ​​at den gamle ordenen i parlamentet har gitt etter for en helt ny, ukjent verden, i det minste for media. En del av endringen er landskapet. For eksempel har den landemerke sittende statuen av Mahatma blitt flyttet fra portiko-inngangen som forberedelse til å bygge et nytt parlament. Mye av anlegget er gravd opp for å flytte rør, kabler og annen infrastruktur. Inngang for nyhetspersoner er gjennom parlamentsvedlegget. Antall journalister som dekker parlamentet er begrenset til et minimum. Jernbanekantinen som håndterte catering for parlamentskomplekset, sannsynligvis siden oppstarten, har blitt erstattet av det langt dyrere India Tourism Development Corporation. Central Hall, det berømte knutepunktet som fungerte som et møtested for senior skriftlærde, parlamentsmedlemmer og tidligere parlamentsmedlemmer, er utenfor grensene for alle unntatt sittende medlemmer. Noen av disse endringene kan skyldes pandemien og byggeaktiviteten for et nytt parlament. Men grunnen til å ikke fornye Lok Sabha-pass for akkrediterte journalister i kategorien Long and Distinguished virker som en del av et større mønster for å krympe medierommet.

Ingen hast

Indisk diplomati fikk et boosterskudd med Covid-vaksineeksporten. Våre diplomater i nabolandene presset MEA for å få det første partiet med vaksiner for vertslandene for å tjene goodwill. I løpet var: Maldivene, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka. Brasil, med de nest største omkomne etter USA, var først ute med en forskuddsbetaling for en sending. Til slutt valgte regjeringen å sende den første batchen til Bhutan. Ironisk nok vil bhutaneserne ikke bruke vaksinene på godt over en måned siden en uheldig periode, 'Dana', begynner om kort tid og ville ende først i begynnelsen av mars. Bhutan-regjeringen har til hensikt å starte en vaksinasjonskampanje på slutten av Dana.

Ingen foto-op

Amit Shah avlyste reisen til Chennai 14. januar hvor han skulle være hovedgjest ved jubileumsfeiringen av Thuglak-magasinet som nå er redigert av Sangh-ideologen S Gurumurthy. I stedet fløy han til Ahmedabad for en drageflygingsfestival. Shah som møtte Tamil Nadu CM E K Palaniswami senere denne måneden i Delhi uttrykte irritasjon over at BJP i Tamil Nadu hadde kastet bort et verdifullt seks måneder fordi Gurumurthy hadde fått partiet til å tro at skuespilleren Rajinikanth ville alliere seg med dem. Han la også ned veto mot Gurumurthys forslag om å inkludere VK Sasikala i AIADMK-BJP-alliansen. Forresten var det mye spekulasjoner i tamilske medier om hvorfor Narendra Modi manglet på plakatene som viser EPS og Shah sammen som kunngjorde BJP-AIADMK-alliansen. Forklaringen var enkel: Modi satt i den ene enden av det 12 fot lange kabinettet i Delhi og EPS i den motsatte enden. Det var vanskelig for lensmenn å fange dem i samme ramme. Og fordi det er forbudt å presentere sjal og girlander på grunn av pandemien, var det ingen fotooperasjon.

Ny avataar

I sin tidligere periode som Madhya Pradesh CM, var Shivraj Singh Chouhan stolt over å drive en inkluderende og forsonende administrasjon, som sørget for at alle deler av samfunnet var med, i motsetning til UP CM Yogi Adityanaths splittende image. For eksempel inkluderte Madhya Pradeshs kanyadaan-ordning for nygifte minoriteter. Han var vertskap for Iftaar-fester for Eid hvor han tok på seg en hodeskalle. Han tillot unntak for de som ikke sang Vande Mataram eller resiterte bhojan-mantraet. Men i sin nye avataar ser det ut til at Chouhan modellerer seg selv på Adityanath med en hardline Hindutva-tilnærming siden han ikke lenger kan risikere å mishage Modi og Shah. Chouhan har innført love jihad love og ilagt strenge straffer. Nylig arresterte statspolitiet komikeren Munawar Faruqui for å krenke religiøse følelser, selv før utøveren faktisk hadde uttalt et støtende ord.

Yedis 9 liv

De siste månedene virket det som om den skandalerammede Karnataka CM B S Yediyurappa endelig kunne være på vei ut. En mektig lobby ledet av BJPs generalsekretær (organisasjon) B L Santhosh er imot ham. Dessuten viste den lite misunnelsesverdige oppgaven med å møte ministerambisjonene til MLAer som hadde hoppet fra andre partier og de gamle BJP-lojalistene å være en enorm hodepine. Likevel, til tross for noen hikke, ser det ut til at den 78 år gamle krigshesten har tatt det av igjen. Tilsynelatende var statsminister Modi og Amit Shah imot å erstatte Yediyurappa, i frykt for at det ville risikere regjeringens fall gitt dets tynne flertall i forsamlingen. Yediyurappa uttrykte takknemlighet, og sammenlignet Shah med Sardar Patel, som begge var Gujaratis innenriksministre, noe som uten tvil gledet Shah enormt. Som innenriksminister i Atal Bihari Vajpayee-regjeringen ble LK Advani, kalt Loh Purush, også sammenlignet med Sardar.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 31. januar 2021 under tittelen ‘Shrinking space’.