Ikke greit, Google

For andre gang blir søkegiganten bøtelagt av europeiske regulatorer for å misbruke sin dominans innen søke- og mobilplattformer

Folk utenfor Storbritannia har kanskje ikke fullt ut forstått Trumps protokollbrudd med dronning Elizabeth.Google er et av de fem amerikanske teknologiselskapene, sammen med Facebook, Amazon, Apple og Microsoft, som har en samlet markedsverdi på billioner.

Europeiske tilsynsmyndigheter har gitt Google en bot på 5 milliarder dollar for restriktiv praksis – i hovedsak avtaler med maskinvareprodusenter for å sette søkemotoren og tjenestene som Gmail og YouTube i møte med brukerne, og dermed redusere sjansene for at de vil utøve valgmuligheter og gi konkurrenter en sjanse. Selv om Google vil anke, er sjansene små siden saken strukturelt ligner på tidligere antitrust-grep mot Microsoft i USA og EU, hvor det ble straffet for å integrere Internet Explorer i Windows-operativsystemet, og for å redusere interoperabilitet, henholdsvis . Få husker nettleseren, men saken var et landemerke.

Google er et av de fem amerikanske teknologiselskapene, sammen med Facebook, Amazon, Apple og Microsoft, som har en samlet markedsverdi på 4 billioner dollar. De står for 55 prosent av Nasdaq 100, og 12 prosent av hele det amerikanske aksjemarkedet på 30 billioner dollar. Informasjonsteknologi har tiltrukket seg langt mindre regulering enn tradisjonelle industrier, på grunn av at de akselererer kreativiteten og genererer verdier veldig raskt. Sammen har de fem selskapene enestående kontroll over hvordan verden beregner, skaper og kommuniserer. Og de utnytter ekstraordinære mengder brukerdata. Dessverre har de også forsøkt å utvide monopolene med restriktiv praksis. Mens Facebook og Google posisjonerte seg som plattformer, har de også snudd til redaktører og manipulert datastrukturer når de har funnet det passende. I fjor ga EU Google en bot på 2,4 milliarder euro for å ha misbrukt sin dominans i søk for å skjeve handlemarkedet til fordel for dem. Prissammenligningsnettstedet Foundem klaget over at det hadde forsvunnet fra Google-rangeringen uten god grunn.

EU-boten er enestående i volum, men den har ikke skadet Googles aksjekurs. Til tross for det har president Donald Trump tvitret, jeg fortalte deg det! Og han truer med gjengjeldelse mot bilimport fra Europa. Det kunne ha vært et passende svar hvis det overveldende flertallet av amerikanere kjørte BMW eller Mercedes, men dette er rett og slett et knekast, en del av den destruktive handelskrigen som begynte da Trump satte toll på stål- og aluminiumimport. Men aksjonen mot Google er ikke en del av den krigen; det er bare det at europeere tradisjonelt har vært følsomme for paritet på internett. Og de hadde ikke trengt å være så følsomme hvis USA regulerte Silicon Valley bedre, i stedet for å snakke det opp på grunnlag av ofte hule verdivurderinger.