Ikke bare koronaviruset, regjeringens udugelighet har brakt denne tsunamien over oss

Oksygen, vaksinasjon, flere senger og fastere håndhevelse av COVID-19-protokoller kan hjelpe oss å takle denne krisen.

Like ansvarlig er utugenheten og dårlig forvaltning av de som styrer oss og har ansvaret for å ivareta vår helse og velferd. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Den nåværende pandemien har ødelagt vårt fattige land og kvalt folket. Det er to årsaker til denne debakelen. Den første er det fryktede, dødelige koronaviruset, som kanskje har mutert og blitt enda mer smittsomt. Like ansvarlig er utugenheten og dårlig forvaltning av de som styrer oss og har ansvaret for å ivareta vår helse og velferd.

Da infeksjonsraten i India hadde sunket betydelig i desember i fjor og begynnelsen av januar i år, gratulerte nettene våre med å forkynne for oss og verden deres effektivitet i å kontrollere viruset. Kunne de ikke innse at den andre smittebølgen var nesten uunngåelig? Alle land i Europa, Storbritannia, Amerika, og til og med utviklede land i Asia som Sør-Korea og Japan, led en andre bølge, noen til og med en tredje bølge, og veldig ofte var den andre bølgen verre enn den første. Hadde vi forutsett dette, kunne vi ha styrket forsvaret vårt og økt ressursene våre.

Kanskje kreftene som føler at vi er Guds utvalgte land og at dette ikke kunne skje med oss. Men vi er ikke Guds utvalgte land av mer enn én grunn. Så ikke bare har vi en katastrofe, men vi står overfor en veritabel, vedvarende tsunami.



For å gjøre vondt verre tillot vi Kumbh Mela, der lakhs og lakhs av mennesker blandet seg, spredte viruset, og deretter returnerte vi hjem og spredte viruset videre. Myndighetene i nordstatene forsikret oss om at alle de som kom tilbake ville bli screenet, testet, sporet, isolert. Hvem prøver de å lure? De godtroende menneskene i landet vårt, selvfølgelig.

Mens viruset river gjennom landet vårt, er vi vitne til valgmøter der tusenvis av mennesker dag etter dag, står skulder ved skulder, uten masker, lytter til netasene våre uten masker, spytter ut ord (og kanskje noen koronavirus) i over en time. Flere infeksjoner, mer elendighet.

Legg også merke til den dårlige planleggingen av vaksinasjonsprogrammet. Er det ikke elementært at tilbudet av vaksinen skal forholde seg til etterspørselen? Hvis dette faktisk var slik, hvorfor er det mangel på vaksiner i mange vaksinasjonssentre, med lange køer av mennesker som venter i den varme solen - mer spredning av infeksjoner, større elendighet. Igjen, hvor storhjertede vi alle er! Hvilken storhet vi har for å gi vaksiner til nabolandene, glemmer lidelsene til folk i vårt eget land, glemmer at veldedighet begynner hjemme.

Hva skal vi egentlig gjøre nå? Som en som har behandlet mange syke pasienter over mange år, la meg gi følgende forslag.

Først behandling. Tigg, lån, stjel, betal til og med løsepenger for å få mer oksygen, transportere det og gjøre det tilgjengelig for pasienter. Dette krever god logistikkplanlegging. Vi kjemper en krig, og ingen krig har noen gang blitt vunnet uten utmerket logistisk støtte.

For det andre er det bare tre legemidler av betydning: Mest avgjørende er oksygen (ja, oksygen er et medikament); Deksametason administrert til de som trenger oksygen. Hvis det gis når oksygenmetningen er tilfredsstillende, kan stoffet godt gjøre skade. Til slutt, blodfortynnende for å forebygge og behandle koagulering i kar.

For det tredje trenger vi kritisk omsorg for svært syke og flere senger for å behandle flere pasienter.

Ingen andre medikamenter har vist seg å være effektive mot sykdommen. Angsten og det haster med å lagre remdesevir er etter min mening ikke berettiget. Dette stoffet er ingen kur, det reduserer ikke dødeligheten - det forkorter bare varigheten av sykdommen med 5 til 6 dager. Bruk den om du vil, men la oss overføre denne angsten og haster til å få mer oksygen, takk.

Vaksinasjon er nøkkelen til seier mot sykdommen. Det er viktig å planlegge logistikk, prosjektfrister og sikre at de overholdes og fastsette én pris på vaksinen etter forhandlinger med produsentene. Ulike priser vil skape forvirring. Det er også nødvendig å sette opp mange, mange vaksinasjonssentre og øke tilbudet av enhver vaksine med dokumentert bruk og sikkerhet. Alle personer over 20 år må vaksineres

Sett opp vaktmestere, politibiler på alle overfylte steder i alle byer for å sikre at maskerings- og sosial distanseringsnormer overholdes. Ikke bare fint, men fengsel i noen dager, de som ignorerer dette direktivet. Disiplin må håndheves på et udisiplinert folk.

Store sperringer er til ingen nytte, men sperreenklaver i en by som viser seg å være full av infeksjoner og sykdommer. Målrett folk innenfor disse enklavene for prioritert vaksinasjon. Test, spor, behandle dem innenfor.

TV-kanalene munnflasker. Der ordene florerer av sunn fornuft finnes sjelden. Det er selvfølgelig noen unntak fra ovenstående. Jeg hilser disse.

Vennligst reduser eller stopp det daglige konklavet av leger som gir de samme svarene på de samme spørsmålene. Det er sikkert en bedre måte å oppdatere og utdanne publikum på. En titt på hvordan BBC gjør dette kan gi noen ideer.

Statsminister Narendra Modi og arbeidsgruppen hans er opptatt med å bekjempe pandemien. Jeg vil oppfordre dem til å ikke bare se på statistikken de har fått, eller bare se på TV-kanalene for nyhetene. Jeg oppfordrer statsministeren og noen få av hans kolleger til å bruke minst én dag på å besøke sykehusene i Delhi for direkte å høre de døende gispene til pasienter som er fratatt oksygen, for å se fortvilelsen til pårørende som ser på deres kjære dø mens de venter på en seng, venter på oksygen som aldri kommer.

Jeg er gammel og derfor hors de combat, men jeg har trent mange av dem som kjemper mot sykdommen i frontlinjen, ikke bare i Mumbai, men også i andre byer. Jeg er bekymret for deres sikkerhet, men jeg vet at de vil gjøre sin plikt med mot og offer. Alle de legene og sykepleierne som kjemper i frontlinjen er de sanne heltene i landet vårt.

Å gråt, mitt land gråter, men jeg vet at vi skal vinne og smile igjen. Vi må kjempe som en; vi trenger store egenskaper av både hode og hjerte, og vi har dem. Vi trenger Guds velsignelser; vi trenger hans hjelp, men husk at Gud hjelper de som hjelper seg selv.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 28. april 2021 under tittelen «I kamp for å puste, neste steg». Forfatteren er emeritus professor i medisin, Grant Medical College og JJ Group of Hospitals; overlege, direktør, intensivavdelingen, Breach Candy Hospital; Konsulentlege, BD Petit Parsee General Hospital, Mumbai.