Ikke så store vegger

Inngjerdede samfunn gjør ikke byer tryggere – tilbyr bare en boble

gated community india, india boliger, boligkompleks, gated communities, gurgaon houses, india middelklasse, india nyheter, siste nyheter, indian express newsEn kvinne som bor i et kompleks i Gurgaon må fortsatt gå på jobb, muligens i Delhi. (representativt)

Vi er omgitt av dem i alle våre forsteder. De er så allestedsnærværende at vi ikke engang tenker på dem som en egen urban form. Store, private boligområder, omsluttet av en mur og høye porter, innenfor hvilke er verdener for seg selv, som inneholder et svømmebasseng, et klubbhus og tennisbane i det minste, og noen ganger restauranter, golfgreener og spa. De har navn som Nirvana, Garden City eller Laburnum, som fremkaller luksus og eksotisk chic. Annonsene deres beskriver dem i blomstrende prosa, og fremhever deres nærhet til naturen, eksklusivitet og løftet om luksus.

Inngjerdede samfunn. Den moderne versjonen av festningene som middelalderens adel bygget for å holde seg trygge og private. Trenden for slike boliger tok seg opp i det sørlige California på 1960-tallet; disse fortsetter å utgjøre en stor andel av eiendomsmarkedet i USA. Men deres mest bemerkelsesverdige vekst har vært i land som Argentina, Brasil, Mexico, Tyrkia og, selvfølgelig, India, hvor de har spredt seg hovedsakelig på grunn av manglende tillit til rettshåndhevelse.

I India, etter hvert som middelklassen ble mer skuffet over statens evne til å ivareta personlig sikkerhet eller grunnleggende verktøy som kontinuerlig strømforsyning og rent vann, løp den inn i de ventende armene til eiendomsutviklere, som tilbød boliger med murer hvor alt staten ikke klarte å forsyne kunne kjøpes. En sikkerhetsbransje, i seg selv ofte tvilsom og dårlig utstyrt, vokste fram parallelt. Frykt for kriminalitet og outsideren har alltid vært grunnleggende årsaker til at folk flytter inn i gated communities: Men er vi tryggere her? I USA, da inngjerdet samfunn vokste raskt på 1990-tallet, viste studier at den langsiktige kriminalitetsraten endret seg svært marginalt. Noen studier konkluderte med at kriminalitet blir presset til lavinntekt, mindre sikre nabolag. Også i India er det hyppige rapporter i massemediene om kriminelle som lett bryter den porøse sikkerheten til et inngjerdet kompleks.



Til slutt må alle inngjerdede beboere engasjere seg i byen. En kvinne som bor i et kompleks i Gurgaon må fortsatt gå på jobb, muligens i Delhi. Selv om hun kjører bil, er ensomme parkeringsplasser, mulig trakassering ved trafikksignaler og risikoen for å provosere veiraseri hos en sjåfør ved å tørre å kjøre forbi ham en realitet. Det er bare så mye å flykte fra byen som du kan gjøre fordi du ikke kan befeste deg fra livets virksomhet. Det er kontorer og skoler å gå på, markeder å besøke, folk å møte. For ikke å fortsette å se deg over skulderen – noe indiske kvinner instinktivt er vant til å gjøre – må gatene og offentlig transport være trygge. Utenfor portene til det fornemme komplekset biter byens virkelighet hardt.

Faktisk blir det enda mer sterk på grunn av veggen rundt komplekset. All handlingen, barn på lekeplasser, barn som spiller fotball, skjer innenfor portene. På et stykke avstand ligger en slum eller en landsby. I mellom er gater der bare noen få går, redde for enhver forbipasserende motorsykkel, på vakt mot stillheten. Hvis veggen ikke var der, ville livet ført utenfor. Barn kom til en offentlig park for å leke, hjemmeværende gikk til nabolagets marked, pensjonister spaserte på fortauene. Det ville blitt mer støy, flere folk ute og derfor større sosial overvåking mot småkriminalitet. Det var slik det var for omtrent to tiår siden da det ikke fantes noen urbane øyer som inviterte deg til å bo et annet sted, en annen verden, for å sitere slagordene til en byggherres reklame.

De høye portene til komplekset er et budskap til de fattige om at deres verden er atskilt fra vår og vi ønsker å beskytte oss mot forurensningen de representerer. Separasjonen mellom oss og dem er en forbannelse for sosial harmoni og kan bare fremme harme, og legge grunnlaget for mer kriminalitet. Inngjerdede samfunn kan ha fått rike indianere til å føle seg tryggere - men de har ikke gjort gatene tryggere. Det krever et helt annet svar fra staten. Å gjemme oss i private enklaver kan ikke være en løsning på våre utrygge byer.