Ingen bevis kreves: Gujarat 2017 - Et vendepunkt?

For hvem vil valgklokkene ringe - en selvsikker BJP eller en gjenopplivende kongress? Meningsmålingene tyder på at dette kanskje ikke er et Rahul Gandhi-øyeblikk.

valgresultater i gujaratÅtte meningsmålinger er utført for valget i Gujarat. Av de fire meningsmålingene som ble utført i desember, har to at BJP har vunnet 134 seter (mer enn 70 prosent av setene) i en lovgivende forsamling med 182 seter, og to meningsmålinger har vunnet BJP 102 seter.

Gjør ingen feil om det. Valgresultatet i Gujarat er viktig, og spesielt for kongressen. En tett kamp vil signalisere dens gjenopplivning, og signalisere til BJP at Modis personlige popularitet ikke lenger vil dominere avstemningen, ettersom velgerne blir stadig mer bekymret for en langsom vekstøkonomi.

Først noen viktige og nødvendige forbehold. Valgvarsling er et farlig yrke og har felt alle eksperter på et eller annet tidspunkt. Våre politiske modeller har fungert ganske bra det siste tiåret, og vi var den eneste analytikeren som fikk både det overraskende tapet av BJP i Bihar 2015 og den overraskende seieren i UP 2017, riktig. Noe som betyr at oddsen er mot at vi får valget i Gujarat riktig. Likevel må vi fortsette til vi får et valg veldig feil. Så her går.

Hva sier meningsmålingene? Åtte meningsmålinger er utført for valget i Gujarat. Av de fire meningsmålingene som ble utført i desember, har to at BJP har vunnet 134 seter (mer enn 70 prosent av setene) i en lovgivende forsamling med 182 seter, og to meningsmålinger har vunnet BJP 102 seter.

Det verste tilfellet (for BJP) meningsmåling er den utført av CSDS som har både BJP og kongressen ulik stemmeandel med 43 prosent hver. Uansett om CSDS ønsker å sikre prognosen eller modellene deres faktisk viser denne like stemmeandelen av de to sidene, men - til tross for at BJP er en sittende for femte gang, er det spådd å vinne med 11 seter, 95 til 84 med like mye stemmeandel (CSDS lager ingen seteprognoser — TV-nettverket, ABP News, bruker CSDS-stemmedata for å lage prognoser).

Det er et hint her om at CSDS ikke forventer at BJP taper valget. Det er bevis fra faktiske meningsmålinger som tyder på at BJP vil vinne i et ikke-trangt løp. For de som studerer valgdeltakelse er det et bredt resultat at økning i valgdeltakelse hjelper utfordreren — en nedgang i valgdeltakelse hjelper den sittende. I den første fasen av avstemningen i Gujarat, som ble holdt 9. desember, var valgdeltakelsen lavere med 3 til 4 prosentpoeng sammenlignet med forrige forsamlingsvalg i 2012. Dette antyder at 2017-resultatet vil favorisere BJP.

Tabellen rapporterer meningsmålingene til dags dato (samt vår egen prognose). Legg merke til at av de åtte meningsmålingene som er utført, er begge de ekstreme resultatene av samme organisasjon, CSDS. I sin første undersøkelse (31. august) forventet CSDS-målingen at BJP skulle gjenta Lok Sabha-suksessen i 2014 (da BJP vant 160 valgkretser). I deres siste avstemning i desember, også en avvikende, forventer CSDS at BJP bare vinner 91-99 seter. De andre seks meningsmålingene, utført på svært forskjellige tidspunkt og av forskjellige organisasjoner, har alle et nesten identisk rekkevidde for BJP - 115-130 seter.

Lokniti-CSDS-sporingsmålingen har vist en konsekvent nedgang med tidens gang. CSDS er en anerkjent undersøkelsesorganisasjon; Imidlertid har prognosene de siste tre Modi-årene stort sett vært preget av en liten skjevhet mot BJP. Mens alle meningsmålere har skjevheter (de er mennesker), gjenstår det faktum at omdømmet også kan bli påvirket av dårlige prognoser. Med andre ord bør den siste CSDS-prognosen tas på alvor.

I følge media er det fire grunner til å konkludere med at den siste CSDS-rapporten er ekte (i) Kongressens dynasti-kandidat (tilsvarer en Kennedy som stilte opp på slutten av 60-tallet) Rahul Gandhi hadde en vellykket turne i USA og talte ved høyskoler osv. De fleste mainstream amerikanske publikasjoner, og mainstream engelske medier i India, understreket at Rahul Gandhi hadde snudd et hjørne og ble sett av vanlige mennesker (både i India og i utlandet) som nå klar til å ta på seg ledelsen av kongressen. (ii) Etter alt å dømme har Rahul Gandhi drevet en moden politisk kampanje, og en som stadig har understreket den dårlige tilstanden til økonomien. Det har blitt nesten eksplisitt mønstret etter Bill Clintons It is the economy, stupid-kampanje fra 1992. (iii) De økonomiske fakta støtter Rahul Gandhis appell. BNP (mer nøyaktig GVA) har vokst med lave 5,6 og 6,1 prosent de siste to kvartalene, betydelig lavere enn 8 prosent+ veksten i 2015/16. (iv) To store økonomiske sjokk har rammet økonomien de siste 12 månedene - demonetisering og innføring av GST. Dette har forstyrret virksomheten, og har skadet den antatte solide basen til BJP i Gujarat – handelsfellesskapet.

Historiske data peker også overraskende på en BJP-seier. (i) Anti-incumbency: Hvis BJP vinner Gujarat 2017, vil det ha gjort det for det sjette valget på rad. Det vil da være den nest mest seirende delstatsvalgvinneren noensinne (utenom svært små stater i Nordøst-India som Tripura). Rekorden for flest seire på rad, syv, holdes av CPM i Vest-Bengal, 1977-2006. (ii) BJPs seiersmargin har i gjennomsnitt vært rundt 10 prosent i hvert av valgene siden 1995 – minimumsmarginen var 9 prosent i 2012, og maksimalmarginen i 2007, 11,1 prosent. Statsminister Modi var BJP-statsleder og sjefsminister i hvert av valgårene, 2002, 2007 og 2012. (iii) I delstatsvalg etter 2014 har BJP økt sin andel med gjennomsnittlig 6 prosent. Det historiske rekorden avslører er at selv om Gujarat er et unntak fra dette økte stemmemønsteret, og BJP ikke får noen ekstra stemmeandel, kan den fortsatt forvente å vinne rundt 115 seter.

Så, hva vil sannsynligvis skje i Gujarat, 2017? Tabellen inneholder vår prognose basert på meningsmålinger, ulike modeller og ulike forutsetninger. Alle indikatorer (inkludert valgdeltakelse nevnt ovenfor) antyder følgende store konklusjon - det vil være en mega opprørt hvis BJP skulle miste Gujarat. Det ville være en stor overraskelse om BJP fikk mindre enn 105 seter.

Medianprognosen for våre ulike modeller er at BJP boltrer seg komfortabelt hjem med 120-130 seter. Å oppnå 150 seter, som BJP-president Amit Shah har spådd, har samme sjanse som ikke er null som BJP får mindre enn 100 seter.

Det er nå konvensjonell visdom at hvis BJP skulle vinne med mindre enn 100 seter, ville det bli sett på som å ha tapt valget. Hvis dette skjer, er det sikkert at økonomien, vikas, vil være snakk om analyse etter kamp — i media, blant politikere og blant økonomer. Det er sannsynlig at RBI/MPC vil komme inn for stikkende kritikk fra alle hold (unntatt den politiske opposisjonen). Det vil bli hevdet at demonetisering og GST var forventet å avspore økonomien midlertidig - men hvorfor måtte RBI hjelpe nedgangen i økonomien (og arbeidsplasser) ved å føre en for høy realrentepolitikk? Husk at finanslovforslaget som gir tillatelse til opprettelsen av MPC-statene, OG SOM hovedmålet med pengepolitikken er å opprettholde prisstabilitet samtidig som målet om vekst er i tankene.

Selv om BJP vinner komfortabelt (vår basislinjeprognose), er økonomien det eneste våpenet som den politiske opposisjonen har. Demonetisering er nå mer enn ett år gammel, og GST vil sannsynligvis forbedre skatteinnkrevingen. RBI forventer at økonomien vil komme seg til 7,8 prosent i løpet av de neste tre månedene. Hvis den gjør det, vil opposisjonen ha mistet sitt mest potente våpen mot statsminister Modis popularitet. Hvis den ikke gjør det, vil opposisjonen forbli i kamp.