Den nye korrupsjonen

Forretningsmann-politiker-nexus har undergravd statens uavhengighet, fremme av offentlig gode.

vijay mallya, crony-kapitalisme, vijay mallya-sak, indiske banksvindler, indiske byråkrater, indian expressVijay Mallya ble medlem av Rajya Sabha på begynnelsen av 2000-tallet med støtte fra kongressen.

L'Affaire Mallya avslører de forskjellige fasettene til den indiske versjonen av vennskapskapitalisme. For det første har kumpaner ikke noe politisk parti; for å være mer presis, skifter de lojalitet fra en part til en annen. Vijay Mallya ble medlem av Rajya Sabha på begynnelsen av 2000-tallet med støtte fra kongressen. Deretter meldte han seg inn i Subramanian Swamys parti og ble til slutt gjenvalgt til overhuset ved hjelp av BJP og JD(S). For det andre viser hans politiske bane at partier trenger kapitalister, i henhold til en mekanisme beskrevet av Raghuram Rajan i et bemerkelsesverdig papir, Er det en trussel om oligarki i India?.

De fattige trenger de kunnskapsrike politikerne for å hjelpe dem med å navigere gjennom råtne offentlige tjenester. Politikeren trenger den korrupte forretningsmannen for å skaffe midlene som gjør at han kan gi patronage til de fattige og kjempe mot valg. Den korrupte forretningsmannen trenger politikeren for å få naturressurser billig, skriver Rajan.

Men den aktuelle forretningsmannen trenger ikke bare tilgang til naturressurser, han trenger også lån til sine investeringer. De enorme NPAene til de offentlige bankene i dag stammer delvis fra denne mekanismen, ettersom landets herskere kan hjelpe vennlige forretningsmenn med å få lån fra de offentlige bankene, selv om prosjektene som støtter søknadene deres ikke er veldig overbevisende og selv om de har stor gjeld – fordi de aktuelle makthaverne vil få noe tilbake (eventuelt en brøkdel av lånene) for å betale for sin neste valgkamp. Mallya fikk lån fra 17 forskjellige banker - for det meste offentlige banker hvis direktører i økende grad kommer fra rekkene av juniorbyråkrater (når stillingen ikke er ledig) og hvis arm kan vrides (enda lettere). Den totale mengden lån mottatt av Mallya passerte 1,4 milliarder dollar. Da Kingfisher ble slått konkurs i 2013, var det akkurat det beløpet selskapet skyldte sine ansatte, leverandører etc.



Mens Mallya har tiltrukket seg oppmerksomhet, illustrerer flere andre industrihus de to dimensjonene til vennskapskapitalisme. Adani-gruppen er et eksempel da selskapet vokste i kjølvannet av Narendra Modis maktovertakelse og fortsatte å motta lån til tross for et høyt gjeldsnivå. I følge Credit Suisse fikk gruppen i 2015 ytterligere lån for å skaffe seg enda en dyphavshavn og to termiske anlegg, og økte gjelden med 16 prosent, som allerede var blant de høyeste - den hadde hoppet fra 331 milliarder Rs. 2011 til 840 milliarder Rs i 2015 (Credit Suisse Securities Research and Analytics, House of debt, 21. oktober 2015). Credit Suisse-rapporten gjennomgår situasjonen til 10 selskaper som fortsatte å motta lån til tross for stor gjeld og som sannsynligvis faller sammen med listen – holdt hemmelig – over dusinet av store misligholdere som representerer en stor del av NPAene i dag.

Mallya tilhører imidlertid en kategori indiske forretningsmenn som stort sett ikke er representert på Credit Suisse-listen. Denne kategorien er laget av de som er så aktive i politikken at de er valgt på partibillett. Antallet slike forretningsmenn øker ifølge Aseema Sinha, som viser at prosentandelen forretningsmenn som ble parlamentsmedlemmer i Lok Sabha hoppet fra 14 til 26 prosent mellom 1991 og 2014 – da 143 av de 282 BJP-parlamentsmedlemmer tilhørte denne kategorien, en rekord ('Indias porøse stat' i C Jaffrelot, A Kohli og K. Murali (red), Business and Politics in India). Dette gjenspeiler vinn-vinn-likningen mellom partier og forretningsmenn: På den ene siden trenger ikke partiene å betale for valgkampene til disse rike kandidatene, og på den andre siden får disse forretningsmennene som har blitt parlamentsmedlemmer tilgang til maktens korridorer .

Som parlamentsmedlemmer kan store forretningsmenn få tilgang til førstehåndsinformasjon som kan være nyttig for deres virksomheter - de kan til og med påvirke utformingen av forskrifter som påvirker dem. Mallya var medlem av flere komiteer knyttet til hans sektorer, inkludert det rådgivende rådet som departementet for sivil luftfart opprettet på 2000-tallet, komiteen for industri, Den stående komité for handel, etc.

Mallyas er ikke et isolert tilfelle: Andre forretningsmenn som har blitt parlamentsmedlemmer, viser slike interessekonflikter. Rajeev Chandrasekhar, et Rajya Sabha-medlem som først ble valgt som uavhengig og gjenvalgt i 2018 med BJP-støtte, hadde vært medlem av den rådgivende komiteen for finans, av den utvalgte komiteen for eiendom osv. – til tross for at han er grunnleggeren av Jupiter Capital, et investerings- og finansfirma.

Forretningsmenn som har blitt parlamentsmedlemmer lærer ikke bare om lovene som parlamentet lager for å regulere deres aktiviteter (muligens påvirke dem), men de blir også kjent med byråkratene som skal implementere disse reglene. De kan til og med rekruttere dem etter pensjonering. En tidligere styreleder for LIC, Sebi og National Stock Exchange og en tidligere finanssekretær var en del av Kingfishers styre. Tilsvarende har byråkrater fra Gujarat State Petroleum Corporation, en tidligere leder av Gujarat Maritime Board og en tidligere unions innenrikssekretær sluttet seg til Adani-gruppen.

Forretningshusene drar nytte av ekspertisen og tilknytningene til seniorbyråkrater. Dette betyr at de som ønsker å starte en karriere i privat sektor etter pensjonisttilværelsen kanskje ikke vil forholde seg til private selskaper med en fullstendig følelse av uavhengighet når de er i embetet – enda mer ettersom angrefristen kan fravikes på forespørsel, som det fremgår av måten. Indias siste utenriksminister sluttet seg til Tata-gruppen umiddelbart etter pensjonisttilværelsen. For øvrig kan det samme argumentet utvides til offentlige ansatte (inkludert dommere og bankdirektører) som streber etter en utnevnelse fra myndighetene (som guvernør for eksempel) og kan derfor miste noe av sin uavhengighet.

Nesten 30 år etter liberaliseringen har prosessen åpnet et kapittel som ikke bare har påvirket økonomien, men også indisk politikk og samfunn. Nye former for korrupsjon har dukket opp og en ny politisk økonomi har utkrystallisert seg. De ulike grunnpilarene i dette mangefasetterte fenomenet har én ting til felles: De undergraver statens uavhengighet, og derfor dens fremme av offentlig gode gjennom dens frigjøring fra private interesser. Dette er tydelig fra måten forretningsmenn lobbyer fra i det politiske systemet ved å finansiere partier (noe de nye, ugjennomsiktige valgobligasjonene vil gjøre enda enklere) og ved å bli parlamentsmedlemmer. Det er også en omvendt trend: Hvis forretningsmenn blir parlamentsmedlemmer og parlamentsmedlemmer, blir parlamentsmedlemmer og parlamentsmedlemmer (til og med ministre) også forretningsmenn. Som et resultat blir statens virkemåte påvirket. Hvorfor skal herskere få sykehus, skoler og politi til å fungere hvis de har investert i klinikker, private skoler og sikkerhetsfirmaer?

Forfatteren er seniorforsker ved CERI-Sciences Po/CNRS, Paris og professor ved King's India Institute, London