NEET griper inn i statsmakten, skjever feltet til fordel for privilegerte

AK Rajan skriver: Hvis opptak av studenter til medisinske institusjoner fortsetter å gjøres basert på NEET, vil India gå tilbake til før-uavhengighetstiden for folkehelse.

Studenter som kommer ut fra et eksamenssenter i Kolkata

India er et føderalt land; den indiske grunnloven fordeler det lovgivende utdanningsfeltet mellom både stater og unionen. Etablering (inkorporering), regulering og avvikling av universiteter er et eksklusivt statlig fag. Den makten er nektet Stortinget.

Opptak av studenter, utnevnelse av pedagogisk fakultet, gjennomføring av eksamen, erklæring om resultater, tildeling av grader, fastsettelse av pensum er alt inkludert i reguleringen av universitetet. Koordinering og fastsettelse av standarder i høyere utdanning er et eksklusivt felt som tildeles unionen. Unionen må koordinere med stater før slike standarder fastsettes. Ifølge Høyesterett betyr ordet samordning ikke bare evaluering, men også harmoniserende forhold for samordnet handling. Uten slik konsultasjon med delstatsregjeringene og behandle dem som likeverdige partnere, kan ikke unionen bestemme standardene selv. Selv etter den 42. endringen, forblir det lovgivende feltet for inkorporering, regulering og avvikling av universitetene, skåret ut fra utdanning, hos statene.

I 1984, da etterspørselen etter visse kurs oversteg antall tilgjengelige seter, utviklet Tamil Nadu Common Entrance Test (CET) for opptak til ingeniør- og medisinske institusjoner. Senere ble det tatt en beslutning om å avskaffe alle opptaksprøver gjennom Tamil Nadu-loven om opptak til profesjonelle utdanningsinstitusjoner 2006 (lov 3 /2007). Studentene ble tatt opp kun på grunnlag av deres prestasjoner i de kvalifiserte eksamenene (klasse XII-karakterer).



Fra 1997 viste unionsregjeringen sin intensjon om å kontrollere innleggelsene til alle medisinske institusjoner. Medical Council of India (MCI) 21. desember 2010 og Dental Council of India (DCI) i 2012 utstedte meldinger som foreskrev en felles opptaksprøve for opptak. Høyesterett, i 2013, i Christian Medical College vs Union of India-saken avgjorde at MCI og DCI ikke hadde slike fullmakter til å regulere opptak av studenter til medisinske institusjoner siden de har effekten av å avvise statene, statsdrevne universiteter. I revisjonsbegjæringene inngitt av MCI, tilbakekalte Høyesterett 11. april 2016 dommen avsagt 18. juli 2013.

I løpet av få dager etterpå anla Sankalp Charitable Trust en rettssak for offentlig interesse, og søkte en retning for å gjøre NEET obligatorisk for opptak av studenter til alle medisinske høyskoler. Den saken dukket først opp for retten 27. april 2016. Allerede dagen etter ble stevningen utstedt som bedt om. SC ga grunnen til at dommen fra 2013 allerede var tilbakekalt, derfor er meldingene datert 21. desember 2010 i drift som i dag. Selv om utdanning er et samtidig emne, ble NEET pålagt uten å gi beskjed til noen av statene. SC klarte ikke å merke seg at feltet dekket av oppføring 25 liste III (samtidig liste), er utdanning minus etablering og regulering av universiteter.

MCI-loven, seksjon 10D, ga makt til å regulere opptak til medisinske høyskoler. Det ble satt inn først i mai 2016. I desember 2010 var det ingen lovhjemmel til å gi en slik melding. En gyldig melding ble gitt først 22. januar 2018. Foreløpig er MCI-loven opphevet; bare den nasjonale legekommisjonsloven holder feltet.

Det lages lover for folket; folk er ikke laget for lov. Suksessen til en lov avgjøres av dens utfall. Hvis en lov ikke oppnår formålet, må loven endres for å sikre ønsket resultat.

I følge vår studie har NEET redusert antallet klasse XII-studenter som blir tatt opp til medisinske høyskoler. Bare studenter som gikk på trenerkurs i to eller tre år kunne få opptak. Svært få førstegenerasjonsstudenter kunne klare NEET. Det viser at de velstående og mektige har rigget systemet til NEET for å opprettholde deres privilegium. Profesjonsklassene har funnet ut hvordan de kan overføre fordelene sine til barna sine, og konvertere meritokrati til arvelig aristokrati. Det kan ikke være en konkurranse mellom en løpshest og en kjerretrekkende hest. De fattige på landsbygda og i byer kan ikke bruke lakhs av rupier for å bli coachet for NEET og har ikke råd til å vente i to eller tre år bare for å forberede seg til testen.

Å gjennomføre NEET og NEXT (National Exit Exam for MBBS) under NMC Act er også ensbetydende med å flytte reguleringen av universitetet til Union-listen. Det betyr å endre grunnlovens struktur.

Folkehelse, sykehus og ambulatorier er et statlig fag. Derfor er det en konstitusjonell forpliktelse på staten til å sikre god folkehelse selv i avsidesliggende landsbyer, som ikke har fasilitetene som er tilgjengelige i metrobyer. Målet med å starte flere medisinske høyskoler i avsidesliggende områder er å få kvalifiserte leger i og rundt den regionen. Sjelden er personer fra metropoler villige til å tjene i avsidesliggende landsbyer.

Hver student som går inn på medisinske høyskoler blir ikke en ekspert på sitt felt. Hver pasient trenger ikke slik ekspertise i behandling. Men det kreves en kvalifisert lege for å behandle vanlige plager. Det kan bare oppnås ved å produsere kvalifiserte leger fra alle områder i en stat.

En av konsekvensene av NEET vil være fallet i antallet slike dedikerte leger som er villige til å tjene i avsidesliggende områder. Fram til 1960-tallet, selv i Madras City, var antallet MBBS-leger utilstrekkelig. Bare RMP (registrert lege) og LMP (Licentiate in Medical Practice) diplomholdere ville behandle folk. Dette ville ha vært tingenes tilstand selv i Calcutta, Bombay og Delhi. Den situasjonen har endret seg i dag, bare på grunn av den vedvarende oppmerksomheten om forbedring av helse tatt av statene. Hvis opptak av studenter fortsetter å gjøres basert på NEET, vil India gå tilbake til folkehelsetiden før uavhengighet. Det kan hende at det ikke er nok leger tilgjengelig for offentlige helsesentre på landsbygda. Selv for vanlige plager måtte folk reise til metrobyer.

SC, så tidlig som i 1960, hadde foreslått å starte flere landlige universiteter for å imøtekomme bygdefolket. Selv om dette var i en sak knyttet til reservasjoner, gjelder begrunnelsen også for opptak av studenter. Til slutt bør elevene testes kun på det de har lært i løpet av skoleårene. Å teste dem gjennom opptaksprøver i områder de ikke studerte er ikke annet enn vilkårlig.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 22. september 2021 under tittelen ‘Saken mot NEET’. Forfatteren er en tidligere dommer ved Madras HC. Han ledet komiteen oppnevnt av Tamil Nadu-regjeringen om virkningen av NEET på medisinske innleggelser i staten